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展讯推16nm LTE SoC意在甩开联发科对标高通

  几个月前,在广州的全球移动合作伙伴大会上,展讯董事长兼CEO李力游说,要打一场普及 VoLTE 的人民战争。
  彼时,展讯以低成本五模4G芯片SC9830瞄准2016年中国普及型4G+VoLTE手机市场。如今,展讯亮出搭载16nm五模SoC芯片SC9860的样机,又是什么意图呢?
  很明显,展讯并不想只聚焦于50美元的低端4G手机市场,在SC9830发布之后,展讯去年还低调的推出了升级版的SC9832和八核的SC9838,面向相对较高层级的4G市场。
  
  一年前,李力游曾表示,展讯做4G一开始是本着由易到难、由低到高的原则。首先,在工艺上并不输于对手,其次在产品定位上会向中高端靠拢。
  相对于SC9830系列的小步快跑,SC9860则是大幅度的升级,采用了台积电16nm FFC工艺,在支持VoLTE的基础上还支持了Cat.7载波聚合,实现下行300Mbps,上行100Mbps。或许是由于SC9860支持双摄像头以及实时前后同时摄录功能,没有采用现阶段流行的上行仅50Mbps的Cat.6。
  目前,市面上主流芯片包括骁龙650/652/435均支持了Cat.7的网络,商用终端包括三星Galaxy A9(2016)、vivo XPlay5和红米note3全网通版等等。而中国移动希望2016年的非定制版4G终端在能力上必须支持Cat.4,推荐支持Cat.6和Cat.7,而在网络层面上,一线城市的4G网络今年有望支持Cat.7,毕竟去年年中中国移动高层曾提出希望终端厂商支持TD-LTE上行CA。
  值得注意的一点是,在展讯通信官方微信中,还不经意的提及“双向支持载波聚合以及TDD+FDD混合组网”。显然,这款已量产的芯片并非单纯为了满足中国移动或全球只有单张TD-LTE商用网络的运营商需求,选择在巴塞罗那MWC期间发布,来自法国电信运营商Orange、TCL 通讯和深圳传音等高管为搭载SC9860芯片的样机站台,可以看出, SC9860不仅仅局限于中国本土,而是要主打全球市场。
  而在两年前的MWC上, Orange与中国移动曾在LTE TDD/FDD终端上展开过研发销售。2015年3月, 双方的战略合作更进一步围绕企业客户、终端、国际漫游、近场通讯服务(NFC)和统一认证等领域。如今,Orange高管为SC9860样机站台,意义不言而喻。
  面向国内市场,SC9860推出的目的不仅仅是聚焦于中国移动4G换机市场。
  中国移动在其2015年年底披露的规划中希望——2016年5月1日起,定制产品手轮送测的终端支持下行CA;2016年10月1日起,零售价2000元及以上定制终端首轮送测必须支持上行CA。也就是说,搭载SC9860平台的手机于第二季度出货的目标,完全早于中国移动所要求的同时支持上下行CA的定制4G终端市场约1个季度的时间。
  那么,SC9860的目标是扰乱竞争对手的布局吗?李力游去年曾说过,高通不是展讯的敌人,联发科才是。显然,市场是变化的,敌人或友商只是暂时的,要想做出货量第一,高通迟早是展讯的敌人,而联发科未必就不会成为展讯的盟友。
  在MWC期间,联发科也发布了同样采用16nm FFC工艺的Helio P20。或许是由于规划时间的缘故,联发科目前在国内的发展重心是Helio X20而非P20。
  而与SC9860规格相比配置较低的P20,其量产上市的时间晚于前者,且目前仅支持Cat.6。不过,按照联发科此前一贯的做法,P20的modem后期可能会进行升级。对于SC9860而言,它的推出显然不再是挤压联发科的市场空间,而是如联发科希望开拓高端市场一般,向高通发起挑战。
  只是此次同在MWC参展,一同为中国移动VoLTE&CA方案站台的谢清江或许没有意识到,联发科推进六模全网通能够在中国电信的终端市场夺取高通的市场份额,但是否已经陷入了高通早已布局的全网通同质化的战略陷阱之中?而在信奉农民企业文化的李力游眼中,展讯尽管具备了可以做六模全网通的能力,但实现在双4G主流市场的差异化竞争,才能超越友商满足客户需求,而实现跨运营商语音加密、虹膜识别+双系统的安全手机方案紫潭便是一个范本。
  李力游曾说,2015年展讯的重心在WCDMA,而2016年展讯的重心在LTE。
  源于对市场的判断,去年,展讯发布了代号为Shark(鲨鱼) L面向4G市场的四核五模SC9830A,同时也推出了代号为Tshark的四核WCDMA/HSPA+芯片SC7731G。
  在李力游眼中,虽然WCDMA属于长尾市场,但做好WCDMA与具备支持WCDMA的能力不是一个概念。2015年展讯卖出了5.3亿颗芯片,其中1亿颗便是来自WCDMA。
  近期,搭载骁龙820的小米5手机出人意料的升级支持L+W(小米5为何推L+W),其实也代表了一部手机走遍全球的发展趋势。毕竟WCDMA即使在2020年5G商用之时才会出现用户份额的下滑,高通的眼光无疑也是长远的。显然,展讯不应只追求SC9860在制程、全频和量产节奏的领先,向市场领先者高通看齐,还应帮助客户实现支持L+W双卡终端形态的商用普及。
  2016年1月,中国联通的4G用户渗透率尽管只有19%,但1月4G净增了526.5万4G用户,联通第一次自信的发布了4G数据,意在稳军心!随着联通今年4G网络展开近47万4G基站的招标建设,联通大跃进式的4G发展目标来自市场的竞争压力,按照王晓初的个性可以判断,在4G网络层面联通不仅仅会与中国电信共享合作,也会确保自身4G是一张覆盖完善部分地区不失竞争优势的网络。
  2016年,中国移动的目标是4G用户渗透率由30%向60%扩张,而中国电信的4G用户渗透率是从40%向80%的区间提升,无论是中国移动含蓄的表达提升存量用户价值,还是中国电信主打六模全网通提升终端供给侧改革,对于竞合中的中国联通而言都形成了巨大压力。
  目前,距离中国联通FDD LTE商用刚刚过去一年时间,距离中国移动TD-LTE商用已有两年时间,这个阶段正好是4G换机高峰期。而联通终端相关人士希望2016年的4G终端能够实现极高的用户转化率, 4G手机新品在具备性价比的基础上降低功耗提升电池容量。
  显然,单纯的双4G手机并不能让联通在终端层面优势凸显,也难以与中国移动主推的普及性五模终端抗衡,而六模全网通很大程度是替中国电信做贡献,而联通需要提升ARPU,自身不仅需要稳固存量升级4G,还需要挖角友商并不成熟的4G用户,面向千元手机市场的16nm LTE 五模SoC显然在田忌赛马中更具竞争优势。
  对于展讯而言,代号为Whale(鲸鱼)2的SC9860仅仅是迈过了LTE中高端市场的门槛,而其真正的目的或许也不会完全聚焦于公众市场,采用16nm面向安全手机领域的椒图2芯片可能才是紫潭方案的主角,而下半年展讯将推出14m制程高性价比LTE芯片,将是真正甩开联发科直接对标今年骁龙600系列新品(约等同于2015年的骁龙800系列)的开始。来源:通讯观察
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