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硅谷网络狂热消退 实体创业公司崭露头角

北京时间8月19日消息,据国外媒体报道,随着社交网络巨头Facebook和社交游戏公司Zynga的股票糟糕表现,现在硅谷的网络狂热正在逐渐消退。取而代之的是实体创业公司,尤其是那些生产电子消费产品的硬件初创企业。他们在融资、产品模型生产、产品的批量化生产以及销售方面都探索出了一条新的发展之路。这也引起了风险投资公司的关注。

制造电子消费产品企业曾经一直处在硅谷产业链很边缘的位置,几乎没有多少人关注,更无法和那些科技巨头相比较。但是最近该行业正在显现出惊人的生命力,这不得不让人惊叹。

加州的企业家们曾经建立过一些小型的硬件公司,这些公司业务范围很广,从电子手表到数字温控器,几乎是什么都设计生产。而且这些公司的发展规划也具有代表意义,先是积攒资金,为此这些公司几乎什么业务都能承接;资金到位之后就在美国建立科技型公司;然后把生产基地设在亚洲;销售则是通过网络实现。随着网络狂热的消退,尤其是以社交网站Facebook和社交游戏公司Zynga的股票糟糕表现,这些电子消费企业开始受到了关注。

一对夫妻档组成的小团队就抓住了这次难得机产业动荡机会,他们就是安伯 费特曼(Abe Fetterman)和自己的老婆丽莎 邱(Lisa Qiu)。这对夫妻6月份时在自己旧金山两室一厅的家里开始创建了一家硬件公司。他们制造的是售价为359美元的厨房器具,并取名为“Nomiku”。用户可以用Nomiku对肉或者蔬菜进行真空烹饪。

这对夫妻并没有采取传统的先筹集资金的方法,而是在3月份的时候专程飞到中国深圳,参加了为期三个月的硬件创业企业加速HAXLR8R项目,学习如何制作产品的原型。然后在6月份的时候,他们决定通过群众集资网站Kickstarter和AngelList来筹集资金。现在他们已经在Kickstarter网站承购筹得了超过58万美元的种子基金,这基本上能够满足他们接下来几个月生产的资金需求。24岁的邱女士认为大部分硬件型初创企业都会选择他们这种发展规划。

这种小企业尤其是电子消费产品制造商们的复兴和传统的企业发展智慧很不一样,而且这种型企业的崛起很具有代表性。一直以来,电子消费市场是由一些巨头占据着,诸如苹果、索尼、三星等企业。长期以来也很难发现适合这种小企业的发展战略。因为考虑到制造业过高的成本投入和销售时期需要借助的传统销售网络,业界一直认为创建这种企业并维持运作会特别的昂贵。

但是现在这种制造硬件的初创企业经济发展环境已经改变了。随着先进的3D打印机的出现和企业孵化项目提供的一些机器和工具,这都使得产品模型的成本大大降低了。而且第三方服务也可以在这些初创企业生产产品的过程中提供服务和指导。现在这种第三方服务在中国已经如雨后春笋般涌现了。而且一些厂商也愿意生产一些小的零部件,这样就可以使这种初创公司在生产之前就能将数千套零部件准备就绪。

夏斯塔风投(Shasta Ventures)的风险资本家罗伯 康尼比尔(Rob Coneybeer)就投资了一家名为Nest Labs Inc的智能恒温器生产厂商。康尼比尔说现在电子消费产品的模型成本已经下降到了50万美元到100万美元之间。而就在十年之前,业内人士对电子产品模型的成本评估是2000万美元到2500万美元之间。

现在硬件制造业的初创企业不仅能在产品模型上极大的减少成本投入,而且在生产环节可以直接将产品外包给亚洲国家的生产厂商,这要比在美国直接生产便宜很多;而在销售环节,可以直接跳过传统的代售商,通过网络直接将产品卖给消费者。

PCH 国际公司的首席执行官林 凯西(Liam Casey)认为这样发展策略可以避免这些刚刚起步的初创企业去面临库存的压力,也可以减少产品在库存环节上的成本。因为以前的时候,没有网络,不知道具体什么区域能够销售多少产品,经常靠经验和猜测去决定提前给零售商多少货。现在有了网络,可以对提前对订单进行管理和统计,而且现在从亚洲到美国的航运线路也更加高效快捷了。这些都让初创企业的发展环境跟过去彻底的不一样了。

AngelList 网站的主要业务就是为那些年轻的初创公司提供种子资金,而AngelList的联合创始人拉维 坎特(Naval Ravikant)认为现在的群众集资网站,比如Kickstarter和AngelList在融资方面也推动着硬件制造业的初创企业。因为这样便捷的资金服务基本上实现了创业的“民主化”。

对于风险资本而言,和他们在网络公司投入的相比较,风投在电子消费产品领域的投资还是显得明显不足。但是,和风投资本以前在该领域的投资数额相比较,这几年的投入还是在一直增加的。根据 VentureSource的数据显示,风投资本在2009年,对电子消费行业的投资为1亿880万美元,2010年的投入为1亿3040万美元,而在 2011年的投资总额为2亿6260万美元。虽然和风投资金在互联网行业2011年投下的52亿美元相比,是微乎其微,但是和过去几年的数字相比较,增速还是很快的。随着现在互联网行业的狂热的消退,已经有几家大型的风险投资机构开始关注电子消费产业的制造商了。

巴特利风险投资的布莱恩 马利(Brian O'Malley)就投资了生产耳麦的思酷卡迪(Skullcandy)公司,马利认为现在的daily-deals公司和社交网络公司的发展让人们意识到,进入硬件制造存在着一定的门槛还是件好事。因为如果一个行业里面没有多少知识产权作保障的话,其他人很容易看到别人赚钱了就迅速跟进来,然后开始无所顾忌地复制别人的发展套路和生产技术。但是有了知识产权,就彻底不一样了。

近期硅谷的一些硬件制造商搞了几次大型的融资活动。据知情人士透露,生产手机信用卡读卡器的Square公司筹集了32.5亿美元的资金。而位于加州帕洛阿尔托的E la Carte公司也是一家硬件制造企业,去年成功融资500万美元。而相机生产厂商Lytro公司也在去年成功融资超过了3500万美元。

而其他的硬件初创企业则是通过Kickstarter等筹资网站筹集资金。位于加州帕洛阿尔托的智能型腕表生产厂商Pebble科技公司在5月从 Kickstarter成功筹集了1027万美元。而位于加州圣克拉拉的Incident科技公司是一家电子吉他生产厂商,Incident科技公司在今年的早些时候从AngelList网站成功筹集了100万美元,并在Kickstarter筹集了35万美元。

Incident 科技公司的首席执行官艾丹 贝克(Idan Beck)认为通过从Kickstarter等网站成功的融资,让越来越多的小型的硬件初创企业能够抓住消费者,也证明了他们发明的新奇的小配件还是很有市场价值的。贝克还说到,以前的时候,因为对硬件制造业的初创企业融资有排斥感,所以公司为了筹集资金,不得不撒很大的网,效果也未必好。而现在很多志同道合的人可以通过网络聚集在一起,只要有了好的项目,融资就比以前容易多了。

实际上,并非所有的初创企业都能够发展壮大起来。WakeMate是一家总部在旧金山的智能腕表生产厂商,腕表的主要功能就是能叫人起床。然而该公司在2010年的时候遭受了产品延误的困扰,在去年产品又出现安全问题,现在这家公司已经不再生产任何新产品了。而硅谷的另外一家初创企业Unplugged Instruments公司原本是生产下一代电子吉他的,但是在今年融资失败之后就倒闭了。

而对于邱女士和她的老公费特曼而言,他们面临的关键问题就是最大限度地利用好他们已经筹集到的资金。到目前为止,这对夫妻已经为了制造Nomiku的机器模型花费了2万美元,他们计划在接下来的几个月里就投入生产,与此同时,他们还不得不再去想办法筹集资金。邱女士说,为了这次创业,为了Nomiku,他们已经把他们的所有都投入到了这个项目里面。
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