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精测CEO黄水可:太空通信网络非科幻片 有机会成最大客户

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来源: DIGITIMES   发布者:DIGITIMES
热度34票  共0条评论】【我要评论 时间:2017年9月12日 15:13
走入位于平镇工业区的中华精测厂区,在半导体业界,一般人仍是对于其独门晶圆测试卡、IC测试板敲入台积电、苹果(Apple)供应体系印象深刻。在杀进杀出的资本市场,投资人看到的是继汉微科之后的台股股后。然则,精测十年磨一剑所淬链的工法,将走上前人始料未及的疆土,勇敢地踏入未知的世界,携手美国航太业者探索犹如科幻电影般的太空领域!

精测总经理黄水可表示,美国航空暨太空总署NASA近期已经不再有火箭发射任务,多委托民营公司,由NASA固定给出经费。而精测终于经过与美系客户多次来回修正合约,确立合作方案,未来该客户营运比重有机会提升到非常高,甚至成为第一大客户。

黄水可回忆,当时接到该客户相关联系人员的电话,简直觉得是一场不可能的科幻片大梦。牵线的关键人物,原本在微软(Microsoft)任职,负责当时热门游戏机XBOX产品,由于曾经请益过黄水可有关于XBOX之PCB板制程之问题,对于后来的中华精测技术予以肯定,也使得这家美系航太大厂在寻遍日、韩、欧、美各国业者后,最终找上了中华精测。据供应链业者的间接证实,这家美系航太大厂就是SpaceX,不过,中华精测发言体系并未公开评述客户名称。

精测与美系客户已经多次交流,精测人员包括美国团队在内,估计目前有约近50人直接或间接处理该专案业务,也拜访过客户位于华盛顿州、加州的卫星与火箭发射基地。黄水可追述,原本以为是不可能的任务,但随着交流与了解对方的概念蓝图后,实际看到火箭发射基地,感觉是非常震撼的,对于精测来说,也是非常令人兴奋的一件新事业。

黄水可表示,美系航太公司找上精测的关键,主要系航太领域的PCB印刷电路板所需的相关制程,传统PCB板厂非常难以跨入,加上这个几乎是一项未来产业,不少业者觉得风险过高。对于航太业者来说,他们的人员也探询过其他板厂,但因精测具有新的材料、药水、开发能力,实际来台参访过后,对于精测的工厂印象良好,美系客户迄今已经实地造访过3次,目前也正紧盯进度,每周早上精测一级主管都会针对该专业开会回报,每周五精测也固定要跟美系业者不间断地互相交流、确认,预计10月美系业者将再度访台。

黄水可坦言,未来性的太空产业并不是完全没风险,但风险是精测可以承担的,实际上,精测也已经有案子在验证,也可以做出来,使得客户能够相信精测的技术。对于精测来说,黄水可对于技术很有信心,考量的重点就是美系航太客户的生意模式,能否保持稳定。对于新领域的发展,黄水可则说,力拼在半导体进入3奈米制程、亦即摩尔定律的限制来到之前,全力提升航太相关业务的比重。

究竟美系业者的思考点是什么呢?第一步就是建立全球卫星通信系统,进一步就是实现外太空探险、甚至火星登陆等以往人们只会在电影中看到的情节。尽管看似遥远,但实际上精测与SpaceX合作如火如荼进行中,其中除了产品都是军用等级的严苛认证外,许多制程材料,甚至要经过美国国务院等政府机关的同意才签准,所有的制程都必须in-house,也不能够使用如俄罗斯等国家的材料,设备采购主要来自美、台、日、以色列、德国等。

而SpaceX的计画,约略是先行发射布建共11,000~12,000颗卫星, 其中包括低轨道4,000多颗,超低轨道约7,000多颗,精测已经先行切入低轨道卫星领域,预计2019年陆续开始就由火箭发射送上太空,从2021年开始以超低轨道卫星填补其空隙,建构整体的太空通信网路,不管是卫星对卫星、卫星对地面、卫星对外太空、都有机会渐渐纳入。精测预计2018年就可以取得AS9100航太认证,需要一年多时间,主要是可靠度实验的相关认证,该认证对于精测来说并不算是太困难。

据了解,目前精测于航太特规PCB的进度,先行攻入火箭用的PCB板,美系客户则借此了解精测的技术能力,进行可靠度验证,最快有机会在2018年的太空中,就有机会见到精测的产品。据熟悉相关业者透露,精测目前设备第一期工程验证订单已经释出,预计11月中开始,到2018年2月设备就会陆续进驻,一条线将有20多项设备,共有40多个机台,第一期约斥资新台币4亿元。而后续的合作进展,相关业者则认为,只要美系业者的火箭计画持续,该业务生意就不会中断。

而美系业者也陆续跟精测一同紧盯设备进度,目前精测人员也正在日本处理细线路设备相关问题。黄水可表示,卫星用通讯PCB为何是特殊产品?主要系卫星从1,150公里的高空把通信讯号打下来到地面,谈何容易,线路精准度的要求要非常够,卫星1.8小时就可绕行地球一周,有各一半的时间进行冷热循环,温差高达摄氏两三百度,虽然内部印刷电路板的实际温差没那么大,但一天卫星要循环13次、一年24,000次,电路板材质要非常稳定、电镀材质需要非常扎实。除了温度外,火箭或卫星发射时,会出现高速震荡与声波,也会破坏其结构,另外也需要考量宇宙射线的问题。

对于太空通讯技术,必须考量到高空、强度、相位、频宽等,但事实上,未来建置太空通讯网路的成本,仅是地面基础建设的1%,电信网路频宽变宽、变快是趋势,但考量到每一世代的通讯技术,地面基础建设将持续更新世代,成本将是天文数字,恐怕也是电信业者未来的一大考量因素之一。对于精测来说,随着进入后摩尔世代,3奈米恐怕是半导体先进制程的极限,适度分散营运风险的投资也是必须的,利用产线空档调整稼动率、增加营收,也可以增加生产效率。

2020年,并不算是一个太遥远的时间,而观察中华精测踏入台湾企业较少着墨的新领域,尽管人类相较于宇宙的浩瀚无垠相当渺小,但也诚如总经理黄水可所述,若广大太空中的卫星装载着台厂科技结晶,或许又是另一种成就。 SpaceX为供应体系与市场推测之精测潜在客户,但精测本身并未提及与公开证实。


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