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纽约时报:高通收购案涉及中美博弈

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来源: 纽约时报   发布者:纽约时报
热度45票   时间:2018年3月08日 06:19
华盛顿——随着美国和中国留意保护自己的国家安全需求和经济利益,这两个金融超级大国之间的斗争越来越多地集中到了一个领域:科技。

周二,美国政府以国家安全为由,要求全面调查针对美国芯片巨头高通(Qualcomm)的恶意收购。 这种审查通常意味着,某项公司交易会胎死腹中。

新加坡博通公司(Broadcom)提出的对高通的收购本可能成为科技史上规模最大的交易,造就计算机芯片开发领域的一股重要势力,为智能型手机以及许多与互联网相连的设备提供动力。 但美国政府的一个小组表示,收购可能会削弱高通的实力,致使它的中国竞争对手获得优势。

「中国很可能会激烈竞争,填补高通因恶意收购而留下的任何空白,」美国财政部的一名官员在一封要求对该交易进行审查的信函中写道。

在国家安全与经济实力紧密相连的时代,围绕科技的斗争正在重新定义交战规则。

在国家主席习近平的领导下,中国启动了一项雄心勃勃的计划,以期在移动技术、超级计算器和人工智能等尖端产业占据主导地位,将大量资源投入到在它看来对中国政府、军队和经济至关重要的一个努力之中。 中国政府希望打造自己的技术领袖,鼓励企业从美国等地的大型竞争对手那里获取工程技术、专业知识和知识产权。

这种咄咄逼人的攻势引起了华盛顿的警惕,政策制定者和立法者担心美国的巨头们失去优势。 川普总统正在加强美国的防御,政府正在调查可能侵犯美国知识产权的行为,加强对海外交易的审查。

审查高通交易的秘密小组是外国在美投资委员会(Committee on Foreign Investment in the United States,简称Cfius)。 该委员会在抵制中国投资方面发挥着核心作用。 它由财政部牵头,由多个机构的代表组成,它有权以国家安全为由阻止外国公司收购美国公司。 在过去的一年里,它有效地扼杀了几宗与中国买家相关的收购交易。 议员们还呼吁扩大Cfius的权力,延伸至与中国利益相关的更广泛领域。

(Cfius是什么? 一位从事并购交易的高管表示,它是「终极监管火箭炮」。 如欲了解Cfius的更多情况,请点击此处。 )

「川普政府对它的权力进行了涡轮加压,」奥斯顿与伯德律师事务所(Alston & Bird)的中国业务主管托尼·巴隆(Tony Balloon)在提到Cfius时说。 「现在,美国政府意识到,外国投资者,尤其是中国投资者,在如何获得美国的技术方面越来越老练。 」

在高通的案例中,美国政府明确表达了它对全球经济领导力不断变化的愿景。

该公司是美国政府的一个主要供货商,在构建下一代无线技术5G的竞赛中处于领先地位。 这些高速移动网络将构成基础设施的支柱,最终将家用电器、街灯和无人驾驶汽车都与互联网连接起来。 在这些网络上运行的众多设备和机器将使用高通的芯片。

「让一家知名且受信任的公司占据主导地位,就像高通在电信基础设施领域那样,能让人们对此类与国家安全息息相关的基础设施的可靠性产生极大信心,」美国财政部的那名官员在那封信中写道。


上月在巴塞罗那世界移动通信大会上的华为。 PAU BARRENA/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES
美国政府特别提到了中国电信设备巨头华为,称它是潜在竞争者,可能会填补并购造成的缺口。 这家中国公司已经在5G网络上投入巨资,中国政府曾表示,它拥有这项关键专利的10%。

「这是一个新例子,」地缘政治风险咨询公司欧亚集团(Eurasia Group)的全球科技政策事务负责人保罗·特寥洛(Paul Triolo)说。 「它意味着,5G、人工智能、生物技术和自动化等技术现在被认为是更为敏感的技术,属于需要保护的国家创新基础。 」

博通称正在配合Cfius,并表示会「让合并后的公司成为至关重要的5G和其他技术领域的全球领导者」。 高通则在早前的一份声明中表示,审查是一件「非常严肃的事情」。

这封信和要求展开调查的呼吁反映出了Cfius新近变得强硬的立场。

大部分情况下,该委员会是在交易宣布之后发表意见的。 但在高通一事上,Cfius先发制人,在双方签署收购协议前就展开了调查。

过去一年里,Cfius叫停了多项交易。

转账公司速汇金(MoneyGram)和中国电子支付公司蚂蚁金服1月取消合并计划,给出的原因是Cfius的监管担忧。 如果这笔交易获得通过,蚂蚁金服将获得大量资金流动数据,这可能会造成安全问题。 蚂蚁金服对有关说法提出了质疑。

去年,白宫叫停了一个得到中国支持的投资集团收购美国政府的供货商莱迪思半导体(Lattice Semiconductor)的计划。 该投资集团的成员之一中国风险投资基金公司的所有者是得到国家支持的实体。

「这完全是扩大国家安全的定义,」加州大学圣地亚哥分校全球冲突与合作研究所(Institute on Global Conflict and Cooperation at the University of California at San D iego)所长张太铭说。 「涉及中国投资和收购美国创新体系关键组成部分的行动。 」

Cfius的权力可能很快还会增加。

有新的立法要求扩大Cfius的权限。 该立法在参议院得到了两党的支持。 川普政府已表示支持修订管理Cfius的规定,财长史蒂文·努钦(Steven Mnuchin)在去年也表示联邦政府正在与参众两院密切合作。

由得克萨斯州共和党参议员约翰·科宁(John Cornyn)和加利福尼亚州民主党参议员黛安·费恩斯坦(Dianne Feinstein)提出的这项议案,将赋予Cfius评估某些类型的合资企业、 少数股权投资和近军事基地房地产交易的权力。 就该议案发布的一份新闻稿显示,这项立法还将扩大可能要接受审查的「关键技术」的定义,将「可能对保持美国相对于中国等构成威胁的国家的技术优势至关重要的新兴技术」包括在内。

除审查外,美国贸易代表办公室(United States Trade Representative)还对中国是否「损害美国的知识产权、创新或技术发展」展开了调查。 该机构的一个担心是美国公司被迫交出技术、创办合资企业或通过其他方式帮助中国本土企业,以换取进入中国市场的机会。 比如,高通一直在与中国政府合作开发无人机、人工智能和移动技术。

科技公司被夹在了美国和中国的较量中间。 尽管存在对中国入侵的担忧,但美国科技业也认识到,此类交易是进入世界第二大经济体的代价。 一些公司抗议Cfius的拟定改革,称它的扩权可能会被滥用,并且对新兴技术的新定义尚不明确。

IBM称该议案会限制「美国公司在海外做生意的能力,同时授权外国竞争对手占领全球市场」。 行业组织信息技术产业协会(Information Technology Industry Council)游说反对改革,称它们会给硅谷公司增加难题。 后者在中国的业务关系通常都错综复杂。

「它们处境两难,」由微软(Microsoft)等科技公司赞助的智库信息技术创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)会长罗布·阿特金森(Rob Atkinson) 说。 「中国政府说必须这么做才能在这里开展业务。 美国说不能这么做。 」



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