前联发科射频负责人联手华米,剑指物联网芯片

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来源: 集微网   发布者:刘洋
热度79票   时间:2017年3月30日 08:15
原标题:前联发科射频负责人联手华米,剑指物联网芯片——李虹宇:做小池塘里的大鱼

合肥联睿董事长&CEO李虹宇(左) 华米科技创始人&CEO黄汪(右)

提起合肥联睿微电子,你可能没听说过,但是若讲到华米,相信对可穿戴市场有点滴了解的人一定知道。近日,合肥联睿微电子获得华米100万的超低功耗锂电池保护芯片订单,这家并不熟悉的设计公司是靠什么吸引到华米的?集微网带着好奇心与合肥联睿半导体董事长兼CEO李虹宇先生深度交流,就该公司的产品情况、市场定位和未来目标做了详细分析。

抓住契机回国创业


在硅谷的一次校友会中,华米CEO黄汪提出想要定制一颗低功耗蓝牙芯片,可以与其他公司所有不同,体现出更多产品特性,尤其在芯片实现方面做到定制化。李总表示,华米想要产品有一定的差异化,通过芯片定制的方式帮助其产品脱颖而出。

“这也许是我回国创业的最好机会了,”提到回国创业的理由,李虹宇非常直接地回答集微网记者,“从环境上来讲,硅谷当然更加舒服,但是如果想创业,现在国内是一个最佳时期”。

首先,在技术积累方面,李总拥有20逾年的通信、射频等方面的设计经验,在国际上拥有一定的先进性。无论是与德国、挪威的公司相比,李总都表示出绝对的信心,创业是需要‘unfair advantage(不公平优势)’的,我们与国际大厂相比还是有技术上不公平的竞争优势的。”其次在市场前景方面,李总援引IDC最新数据显示,未来五年内可穿戴技术领域将迎来旺盛增长阶段,预计到2021年,诸如智能腕表、智能服装以及其他可穿戴类设备的年出货量增长将在一倍以上,增长到2.375亿部。“从资金支持方面,我们知道国内正处于大力发展集成电路产业的大环境状态下,芯片扶植方面的政策也非常多”。李总说。

双方一拍即合,李总带着先进的技术回国创业。2015年6月,合肥联睿微电子科技有限公司正式成立,它是由华颖基金及合肥市创新科技风险投资有限公司参与投资的半导体芯片研发、设计公司,专注于可穿戴芯片及物联网无线通信芯片的设计、研发、制造,销售的高科技公司。

手机中国联盟秘书长王艳辉表示,吸引欧美人才回国创业是中国集成电路产业发展的捷径,也是必然趋势,特别对于中国IT产业而言,如何借助芯片产业推动终端产业发展,从而树立较高的进入门槛及核心竞争力,海思已经是成功的典范。“目前包括小米、大疆都在做这方面的尝试,与独立第三方IC设计公司相比,与硬件公司联姻,芯片设计公司可以迅速实现规模化,不失为一条成功的捷径。”王艳辉说。

在未来的产品方面不会有排他性,李总表示,联睿的产品同样可以供应给其他厂商使用。即便有其他厂商会使用我们的产品,我认为可能是物联网领域其他细分市场的应用,这也是我们将可穿戴、物联网作为主营方向的原因,低功耗蓝牙芯片是可以延伸到物联网领域的。

IDC数据显示,去年第四季度全球智能穿戴设备出货量为3390万台,较2015年第四季度的2900万台增长16.9%。Fitbit虽然位居行业首位,但其市场份额已经从从2015年第四季度的29%降至2016年第四季度的16.2%,该季度出货量仅有650万台,而小米的出货量已达到520万台。李总认为在一定程度上,华米已经领跑市场,相信在这一领域不会有新的玩家出现。

技术驱动产品进步


在合同签订当天,合肥联睿的超低功耗锂电池保护芯片BX100已经实现量产,同时发布了主打可穿戴及物联网应用的低功耗蓝牙芯片BX2400,预计此款芯片也将于年内实现量产。

据李总介绍,BX100拥有一定的“超前性”。一般来说,锂电池的充放电保护在2uA左右,BX100可以做到250nA,也就是1/10、1/8的程度,极大延长了可穿戴设备的待机时间。“它是专门为小容量锂电池设计的芯片,未来电池越做越小,产品的自放电都是在这个量级的。”李总说,除了可穿戴产品,它还能应用到蓝牙耳机、美国带电池的信用卡上,覆盖未来小锂电池的许多应用场景。

先进的亚阈值设计,是帮助BX100达到小电流的技术实现手段。李总表示,这虽然是一个古老的技术,目前还没有看到其他厂商采用。其实这是20多年前,在他做博士论文中做心脏起搏器时应用的芯片技术,正如乔布斯所说的,“You can’t connect the dots looking forward,you can only connect them looking backward”,这一技术非常适用于可穿戴领域。

BX2400是专门为华米定制而做的一款低功耗蓝牙芯片。李总向集微网介绍,它集成了手环内除MEMS传感器之外的所有功能,包括射频、基带、MAC、ARM CPU、电源充放电管理、触摸和心率测试等,在此基础上功耗可以做到比国外厂商的产品稍小一点。这样既可以帮助华米实现“小型化”的目的,总功耗还能做的比较低。

一般来说,低功耗蓝牙芯片的耗电量多数产生于收、发数据的过程中,休眠状态的耗电量也非常重要。BX2400在这两部分功能实现的功耗做到比国际大厂低,据李总透露,在具体的功能对比表格中,与国际厂商相比,BX2400的各方面特性媲美甚至超过对方。BX2400采用台积电40nm ULP工艺,集成度更高,功耗也较低。

当然,虽然BX2400是为可穿戴产品定制的低功耗蓝牙芯片,它同样可以应用到物联网的其他领域,李总表示,目前的产品已经具备足够的成本优势,通过做减法的方式可以将芯片尺寸做得更小,“当然还要看其他物联网市场的量的大小,毕竟做一个full mask就要近百万美金”。

现阶段,关于BX2400的增强版也在同时进行。李总指出,在产品技术方向我们不会停,要把产品做到极致。目前BX2400已经达到BLE 4.2的所有要求,我们还会就个别特性做进一步的提升,例如希望在灵敏度再提高个4db等。在产品的连续性方面,联睿做得也非常好。在最初产品定义时,BX2400已经将BLE 5.0的一些主要特性加入进来,诸如2M速率、Mesh功能等,提前为未来做好准备。

从可穿戴迈入物联网


从最初的计步功能,到增加智能手机通知,智能穿戴市场也在改变,可穿戴产品正逐渐进化成一个多功能设备,集多种健身和健康功能于一体。对于未来可穿戴的发展,李总认为未来可穿戴产品会不断增加结合体征、健康等方向的功能,趋向于健康管理方面,为消费者提供更多离不开的功能和应用,这将是一个持久的市场,具有长尾效应。

他指出,目前还有许多国家和地区并没有经历过可穿戴产品,在欧洲戴智能手表的人就很少,国际市场还有许多发展空间存在,毕竟人体的健康非常重要,会越来越受到大家的重视。苹果已经购买了医院,相信未来也将趋向健康方面发展。在产品方面,应用会越来越多,穿戴产品将变得更加复杂,那么对芯片的要求也会越来越高。

IC Insights对物联网市场给予极为乐观的预期,该公司的预测认为物联网半导体销售在2016年将增长19.9%,市场整体规模到2019年将达到296亿美元。然而,因物联网应用场景广泛而丰富,不同应用领域的客户对芯片方案的细节有不同要求,导致很多芯片专为满足小众市场设计,生产量不能扩大,因而芯片的批量生产被严重碎片化。

李总表示,物联网领域中KK量级的应用一定存在。国内有许多做BLE的公司,大家都是“友军”,需要共同将物联网市场做大,实现盈利。联睿的产品可以做到国内功耗最低,可穿戴市场并没有其他厂商在做,即便物联网对功耗的要求不高,但只要大家一起把物联网市场做起来,我们就会有更多成长。

“做小池塘里的大鱼”

 
这不是李总的第一次创业。

2005年李总将第一家创业公司卖给联发科,包括WiFi、Zigbee、PA和卫星通讯四类产品。在WiFi和Zigbee领域拥有超强的技术功底,2004年便已实现KK量级的出货,获得Qualcomm Atheros、Microchip、RENESAS等国家大厂的rebrand销售。联发科早期的WiFi、蓝牙领域的设计均是由李总牵头,把架构一点点做起来。虽然过去十年时间,总结过往经验,对于联发科在产品定义, 对人对事的态度方面,李总觉得都十分值得学习。

总结创业经验,李总表示,首先要专注蓝牙产品,只有把产品做好才能保持公司技术先进性。这次创业的心态并不着急,比起快速推出产品抢占市场,再遇到bug回来修补,更想稳扎稳打“,我要做一个百年老店,做一个基础牢靠的公司,在技术上做尽量多的规避,技术扎实也会让一个公司走的更快,基本功是第一要素”。

“我要做一个小池塘的大鱼。在物联网有许多小池塘,只有在每个小池塘做大鱼,才会在市场中有定价权利,坐稳市场地位,然后再寻找更多的小池塘。”李总认为,其实,芯片公司如果把定义做好,一款芯片可以卖十年。只有保持技术的先进性,不断提升产品功能,才能往前走的更好。

未来物联网的节点比手机大得多,市场前景非常好,政府又在大力支持,不能太着急谋取眼前利益。创业公司不是简单的做产品,技术积累、产品先进性和公司文化是成功企业的三要素,我们应该把眼光放长远一些,在做产品的过程中形成自己的企业文化更重要。

“中国应该有一家物联网芯片的老大”。李总说,在智能手机市场领域,中国有紫光展讯,我们要做物联网芯片领域的老大,这是我们的目标,具备展讯在手机领域的市场地位。



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