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高速传输需求增 USB/Thunderbolt加速布局

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来源: 新电子   发布者:新电子
热度41票   时间:2018年2月11日 04:52
高速传输应用大增,成为各项传输标准更新的重要推手,不仅PCIe近期发布新标准,USB也将释出3.2版本;而致力拓展普及率的Thunderbolt,虽没有更新标准,但也积极进行市场布局,以满足各产业的高速传输需求。

有线接口传输需求有增无减,为此,传输接口标准纷纷提高速率,因应市场需求。 USB-IF于3.2版中,便将传输速度从10Gbps倍增至20Gbps,至于Thunderbolt虽未发布发版本,但其高达40Gbps的传输速率,加上支持多项传输协议,以及英特尔积极推动的情况下,其普及率也日益增加。

USB传输速率增至20G 产品兼容性挑战仍待解决

USB 3.2的规格除了传输速率提升到20Gbps外,其技术要点还包括于现有的USB Type-C传输在线实现双信道、继续使用现有之SuperSpeed USB物理传输率及技术、提升电源管理效率等。

其中,由于目前仍有不少计算机与装置只支持USB 2.0,因此,USB 3.2也向下兼容,无论计算机与装置支持何种USB规范,都能以较低的速度下彼此兼容。 然而,USB虽发布新标准,以因应快速成长的高速传输需求,但仍有各厂牌间产品兼容性的问题待克服。

宜特科技讯号测试事业处/工程处协理余天华(图1)表示,由于USB-IF的政策使然,当初在制定规范时,为推广USB使用普及度,并没有采取「强制认证」或「100%兼容」的规定,只要消费者足以使用就行。 也因此,产品间难免会出现不兼容的情况,使得USB的「兼容性测试」需求一直存在。


图1 宜特科技讯号测试事业处/工程处协理余天华表示,为达到更好的兼容性,USB客制化测试需求日渐增加。
余天华进一步解释,测试认证是产品进入市场的最低门坎,标准组织大多不会将产品端的验证标准订到最高,否则会有许多商品难以销售。 也因此,若USB制造商希望产品能有更好的兼容性,往往须自行提供一份「测试窗体」(Test Playlist),如针对插拔、AC on off等功能进行测试。

换言之,USB产品的测试需求持续增加,不过在没有普遍的测试规范之下,因而衍生出「客制化测试」模式;也就是由产品供货商自行开出测试项目,以确保产品安全性和更好的兼容性。

储存/影音制作需求大 英特尔力拓Thunderbolt普及率

高速传输应用攀升,有线接口需求也跟着水涨船高。 除了USB,另一个传输接口标准Thunderbolt,则是在Type-C替代模式与英特尔(Intel)推波助澜下,逐渐拓展消费性市场版图。

英特尔业务及市场营销事业群/计算机通讯事业群经理卢进忠(图2)指出,现今每个人都可说是内容制造者,运用行动装置就能制作影像(Vedio),储存需求大增,也因此需要更快的I/O带宽读取数据。


图2 英特尔业务及市场营销事业群/计算机通讯事业群经理卢进忠指出,影音储存、外接显卡是驱使Thunderbolt成长的两大因素。
同时,随着笔记本电脑(NB)朝轻薄化发展,不论是电玩、媒体内容制作,为让NB达到桌机效能,外接显卡的使用率也随之提升,同样也需要更大带宽的I/O,这些都是推动Thunderbolt成长的因素。

卢进忠也说,由于Thunderbolt支持Type-C接口,也支持HDMI、Displayport、PCIe等标准;因此,有越来越多的消费性屏幕(Display)或是扩充基座(Docking) 开始采用Thunderbolt,预计今年年底或是2019年初的时候,就会有许多导入Thunderbolt接口的屏幕问世。

Thunderbolt为英特尔与苹果(Apple)共同设计的硬件传输接口,而Thunderbolt 3最高传输速率可达40Gbps。 为推广Thunderbolt发展,英特尔不仅将释出Thunderbolt的IP,鼓励第三方的芯片制造商开发兼容于Thunderbolt的芯片,也计划将Thunderbolt 3整合到CPU当中,目前则是先推出代号为「 Titan Ridge」的第二代Thunderbolt芯片。

然而,外传英特尔为加速Thunderbolt普及,也计划取消收取权利金。 对此,卢进忠表示,事实上,英特尔从未收过Thunderbolt的权利金;外界会有这样的认知,可能是因为Thunderbolt由英特尔与苹果共同开发,加上和USB的芯片相比,Thunderbolt芯片贵了数倍, 因此外界才认为英特尔从中收取权利金。

卢进忠解释,由于Thunderbolt芯片整合众多标准,包含DP、PCIe、HDMI,以及USB等,复杂性较高;而USB芯片内部整合的标准较少,且USB芯片需求量大,价格自然偏低,因此Thunderbolt和USB相比, 价钱当然较高。

卢进忠举例,USB价格若是1~3美元,Thunderbolt芯片会贵数倍,大概会到7~9美元,但这是因为整合的传输标准协议较多,因此芯片本身成本便较高,而非是加了权利金之后,价格才高出USB数倍。

然而,且不论英特尔是否真有收取权利金,和USB相比,Thunderbolt的测试成本偏高是不争的事实,而这也成为Thunderbolt推广路上的一大挑战。

宜特科技讯号测试事业处/工程处协理余天华指出,Thunderbolt的规格一向完善,测试规范也十分严谨;相较于HDMI、DisplayPort等标准,Thunderbolt须进行「两轮式」的测试。 也就是须先在一套设备预先测试后,接着到实验室进行「正式」测试,最后再检测两次测试结果是否相符。

如此一来,Thunderbolt测试实验室的投资成本相对较高,因为量测商须购买两套设备,也连带提升了Thunderbolt的测试费用。

余天华透露,一般HDMI的测试费用报价约是20多万新台币,DisplayPort大概不到20万;然而,Thunderbolt由于上述原因,其测试费用约估在60~100万新台币,甚至还有可能超过。 也因此,偏高的测试费用,会是影响Thunderbolt普及的一大挑战。

对此,卢进忠则表示,Thunderbolt的测试流程的确较为复杂,须花费许多时间,因此终端产品制造商为避免影响上市时程,确实需要用「金钱换取时间」,请第三方测试实验室于特定时间内测量完毕。 不过,英特尔本身也有测试实验室,若是制造商有成本压力,可请英特尔免费检测,但须等待很长的时间,而要如何选择,端看终端制造商本身需求。

总而言之,不论是再度更新标准的USB,或是日益普及的Thunderbolt,在在都显示出高速传输的需求大增,而未来各大传输标准间的竞争也会更加激烈,只盼有天能一统「百家争鸣」的传输接口市场。


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