深掘物联网市场,一站式服务将成为 ST 的“杀手锏”

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来源: 集微网   发布者:茅茅
热度19票   时间:2017年4月20日 16:43
集微网消息(文/茅茅),毋庸置疑,物联网(IoT)是近几年一直被热议的话题,调研机构和运营商均预测物联网将成为下一个万亿级市场。由于看好此趋势,半导体厂商纷纷竭尽全力抢占 IoT 市场,意法半导体(ST)也是其中一家。与其他厂商不同的是,ST 是 IoT 领域中拥有最完整生态链的企业,从 MCU、蓝牙、传感器产品到软硬件平台、工具、算法及开发套件,一站式服务将成为 ST 在 IoT 市场的最大优势,帮助客户进一步挖掘更多物联网市场应用。

在今年的慕尼黑电子展上,ST 展出最新的SensorTile物联网开发套件,其包含多种传感器、BLE连接芯片和STM32L4微控制器,帮助开发人员快速开发一系列智能家居、机器人和物联网领域的市场应用。 

 
ST的SensorTile物联网开发套件

此次,集微网记者有幸采访到意法半导体模拟和微机电产品部市场经理许永刚和意法半导体模拟、微机电产品部资深技术市场工程师江杰华,一起来聊聊 ST 未来在 IoT 领域的产品规划和业务布局。

ST 未来重点关注 IoT 和智能驾驶


去年9月,意法半导体总裁兼首席执行官Carlo Bozotti来中国时表示, ST 已确定了新的战略架构,未来的业务重点是物联网和智能驾驶。许永刚告诉集微网记者,智能手机市场的疲乏发展已成定局,而物联网和智能驾驶是 ST 认定未来发展的新趋势。

许永刚表示,针对 IoT 市场, ST 其实已推出多款新应用,包括今年在巴斯罗那展上推出的 MEMS 推进器、和第三方 Polight 合作的 MEMS 自动对焦、和MicroVision 合作的微投影产品,和英特尔合作的RealSense等等。

 
意法半导体模拟和微机电产品部市场经理许永刚

同时,低功耗广域网(LPWAN)议题也在持续发酵,其具备低功耗/成本、长距离,以及多节点等特性,可望为物联网市场推波新产业浪潮。目前,ST 看好采用非授权频段的 LoRa 与 Sigfox 两大技术标准,在LoRa方面,ST 已与 Semtech 合作,利用 ST 的 STM32 搭配 Semtech LoRa 模块,进而制造出低功耗且广域传输的解决方案;在Sigfox方面,ST 也提供了一款可运作于 sub-1GHz 频带的射频收发器芯片─S2-LP,其无须授权且全球均可采用。

2017年 ST 将持续提出三款最新的低能耗蓝牙 SoC 产品


低功耗蓝牙(BLE)是物联网的一个关键构件,它是诸如智能传感器和可穿戴设备、零售店导航收发器(beacon)、汽车无钥匙进入系统、智能遥控器、资产跟踪器、工控监视器、医用监视器等互联网设备的理想选择。根据ABI Research预测,支持蓝牙低功耗的物联网产品到2021年出货量将接近14亿件,复合年增长率(CAGR)达到34%。

目前,ST 拥有两款蓝牙芯片,一款是 MCU + 蓝牙,另一款是低能耗蓝牙无线通信系统芯片(SoC)BlueNRG-1。据悉,BlueNRG-1是 ST 去年发布的首款低能耗蓝牙芯片。在零售业、互联网家庭、汽车、工业、医疗或电子支付领域,许多新应用能否成功与用户体验好坏关系重大,而BlueNRG-1是一个单片解决方案,对于物联网设计人员来说,既没有超出技术要求,成本也不高,还能延长电池续航时间,提供优异的连接可靠性,拥有最佳的射频性能。此外,BlueNRG-1能够支持BLE 4.2 协议。

 
意法半导体模拟、微机电产品部资深技术市场工程师江杰华

据江杰华介绍,由于中国市场客户更关注于蓝牙产品的价格而非性能,故而未来,SoC 将是 ST 发展蓝牙业务的主要方向。虽然目前 ST 只有一款SoC BLE—BlueNRG-1,但是江杰华表示,今年 ST 将会推出另外三款 SoC 产品,最值得关注的便是将于今年下半年推出的基于ARM Cortex-M0微控制器核心打造的SoC,将能够支持最新的 BLE 5.0 协议,届时不仅能提升产品性能、降低功耗,也能降低成本。

ST 将不断丰富传感器产品线


和蓝牙一样,传感器技术也是物联网产业中的关键技术之一。但是,不同于蓝牙市场中众多企业的竞相角逐,传感器市场中的企业越来越少,整合与并购似乎已成为趋势。

对此,许永刚认为,这是由于企业产品过于单一导致的。常见的MEMS传感器有压力传感器、加速度传感器、微机械陀螺仪、惯性传感器、MEMS硅麦克风等等,只有单一产品的企业将注定被收购或者淘汰,这是半导体生态链中的“潜规则”。因此,ST 将不断丰富自己的传感器产品线,保持在传感器领域的绝对优势。

目前传感器客户更看重产品的哪些性能?据许永刚告诉集微网记者,客户更关心产品的性能,尤其是灵敏度、温度、功耗等方面,这些性能都有一定的标准,稳定度如何,量产之后的良率怎么样。当然, ST 在良率、制程、稳定度等方面都是业界最好的。

同时,许永刚表示,ST 一直坚持为客户提供定制化服务。中国市场的客户相比于其他市场是不一样的,他们更注重实用的传感器应用。比如,微信的计步功能,ST 是唯一一家能直接通过微信认证的传感器企业;ST 还与客户共同开发手机抬起自动亮屏的功能。此外,许永刚表示,ST 的下一代传感器产品,能使客户直接在传感器里编程,定义自己新的应用,做产品差异化。



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