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谷歌三年不及苹果一招 AR界为iPhone变加班狂魔

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来源: 第一财经日报   发布者:第一财经日报
热度21票   时间:2017年9月12日 05:17
  想象一下未来,只要你拿起手机,它就会认出你是不是它的主人,并且自动解锁。当你走进一家餐厅,把手机摄像头对准食物菜单,就能投影出食物的样子,并用你的母语显示出它的名称。当你参观自然历史博物馆时,把手机对准化石,几亿年前的恐龙就能突然“出现”在人们身边。当你想为新家添置家具时,只需要把手机摄像头对准家具安放的位置,就能实时渲染出家具放进家中的效果。不仅如此,你还可以旋转你的手机,360度地观察家具的底部和侧面。

  这些都已经不再仅仅存在于科幻片中。当地时间9月12日,苹果将召开新品发布会,外界普遍认为其中最先进的一款iPhone手机将会搭载具有3D扫描功能的传感器,不仅能进行人脸识别,而且对于上述融入未来生活场景的增强现实(AR)技术也至关重要。

  “将会推出ARKit开发工具的iOS 11正式发布之前,很多公司的产品都会出来抢占滩头。” 总部位于上海的手游公司Directive Games的制作人张竹云告诉第一财经记者,“这个阶段大家都在疯狂加班,谁都不知道彼此在搞些什么秘密武器,也没有前车之鉴,倒也有趣。”


口袋妖怪曾在世界范围内掀起游戏热潮。图为韩国玩家雪地“捉妖”。图片来源:韩联社
  在ARKit应用曝光的几乎同时,谷歌推出了类似功能的ARCore,面向上亿数量级设备,直接与ARKit形成竞争。

  ARKit悄然扩张,一出现就面向千万数量级的设备,这让起步早于苹果的谷歌有了危机感。

  从《终结者》到“捉妖运动”

  AR早在30年前就已经存在。在导演詹姆斯·卡梅隆1984年的电影作品《终结者》中,施瓦辛格主演的T-800终结者的眼中就已呈现出AR效果了。

  但多年之后,即使是谷歌眼镜也没有把AR带向消费级的“杀手应用”。直到去年7月,任天堂等联合发布《口袋妖怪Go》(Pokemon Go),才掀起了一场AR技术支撑下的“全民捉妖运动”。

  市场研究机构Canalys分析师刘健森对第一财经表示:“我们的期待是,苹果可能在新的iPhone上加了一些特殊的硬件,从而提升AR的功能。”在他看来,《口袋妖怪Go》并不能算一款真正的AR游戏,“任何有摄像头的手机都能玩”,而未来的AR应用将会高级很多。

  自从苹果今年6月宣布新操作系统iOS 11将会推出ARKit开发工具以来,AR软件开发者们就开始欣喜若狂,开始探索改变人们手机使用习惯的杀手级应用。上月底,苹果秘密召集了6家AR应用的开发者,讨论开发进程,其中就包括宜家、美食网络杂志、美国经典电影有线电视台(AMC TV)等。

  根据宜家的展示,只要把摄像头对准家里某个需要安放家具的位置,就能真实地看到虚拟家具在家里真实呈现的效果。应用的开发者、宜家数字转型部门主管瓦兹加德(Michael Valdsgaard)表示,苹果的ARKit非常好用,尽管没有特殊的空间传感器,但是它对空间预估的精确度能达到98%。

  新三板公司九言科技CEO孙颖向第一财经记者展示了如何训练一个AR世界里的宠物狗在现实世界里去完成不同的动作,比如从桌面上跳到地上。他说:“现在的开发还处于比较初级的阶段,要等到ARKit正式上线后,才能知道它真正的应用成效。”

  淼灜(上海)信息技术有限公司CEO何书勉告诉第一财经记者:“ARKit的应用前景非常广阔,但是我们更大的期待是,不仅是在实体的空间中凭空生出一些有趣的、能够和人们互动的元素,而是能够把这些真实物体背后的信息通过这些元素表现出来,这样会极大地丰富ARKit的应用场景。”淼灜刚刚发布了一款AR实景看房的App,消费者只需对准楼房进行扫描,就能获得关于房价、租金等房源信息。

  制作过动作游戏《寂静岭》的英国游戏工作室Climax Studios和来自布鲁克林的电子书开发商Touch Press的开发者认为,ARKit工具大大提高了开发者的效率,仅需6至8周时间就能开发一款AR应用。

  不过,相对复杂的AR游戏开发时间会更长。张竹云对第一财经记者表示:“我们开发一款AR游戏,如果把前期的资源和算法加起来,时长需要两年左右。”

  张竹云称,现阶段大家都在秘密开发AR产品,很多之前从事虚拟现实(VR)领域的游戏公司现在也都在向AR靠拢,比如冰岛游戏公司CCP、绯音软件(Red Accent Studio)等。

  在游戏领域,ARKit将带给玩家更加超乎寻常的体验。DirectiveGames也在基于ARKit开发一款军事作战游戏的Demo(演示版)。第一财经记者也进行了体验。具体而言,游戏的场景基于一个现实世界中的平面,可以根据iPhone或iPad与平面的距离的长短放大或缩小游戏画面。这款游戏目前尚未命名,将于未来两周面世。

  刘健森认为,目前的这些Demo都是用来证实概念的,也就是看看AR能够解决什么问题,“做一个App来测试一下,看看效果如何,但开发成真正的应用还需要更多投入”。

  面向上亿台设备

  第一财经记者采访的大多数开发者都认为,苹果一旦推出AR功能,将会瞬间令这一技术在上千万的iPhone和iPad用户中普及,成为推动AR行业的真正的“游戏变革者”。

  根据谷歌的计划,ARCore面向的是超过1亿台安卓存量的手机,包括三星新机皇Note 8以及谷歌的新款Pixel手机。2014年,谷歌曾推出Tango项目,当时因为整个市场上的配套硬件设备供货跟不上,只有联想和华硕的部分手机以及部分特定型号的平板电脑支持Tango,谷歌遭遇了技术推出但应用无法支持的尴尬,Tango并没有产生轰动效应。

  如今时隔两年,技术已经准备好了。虚幻引擎(Unreal Engine)开发商Epic Games商务总监谢添敏对第一财经记者表示:“苹果的ARKit面向的是目前市场上现存的手机设备,比如更早的型号iPhone 6S。可见苹果在AR方面的布局已久,而且在推出AR的时间上把握得非常巧妙。”

  目前,通过苹果现有的设备和单镜头,以及A9或A10的芯片处理器,足以支持复杂的AR所需要的图形计算。当然,苹果的新品iPhone能够更好地支持AR应用,让AR的效果更上一层楼。

  据介绍,ARKit运用了iPhone摄像头和动作捕捉传感器,包括一个加速计和陀螺仪,能让人们把虚拟世界的物体叠加在真实世界中,并通过精准的动作来和虚拟世界的物体互动。

  为AR和VR提供3D人机交互解决方案的硅谷公司uSens凌感科技联合创始人时弛告诉第一财经记者:“AR的基础技术可以简单地概括为感知和交互两个方面,感知就是对环境的认识,基于纯定位和平面检测等技术;交互就是如何基于这些认识和理解去和虚拟的物体互动,主要使用手势跟踪、虹膜跟踪及语音识别等技术。”

  尽管苹果一贯不会在新品发布前透露技术细节,但手机芯片预示了一切。比如,苹果的供应商、智能手机芯片巨头高通的深度感知摄像系统Spectra。该系统包含了一个红外扫描模块,能够把物体打碎成一个个红外点,并根据这些红外点的大小和网状的分布来判断物体的远近,进行3D建模。


2017亚洲电子展,VR与AR的结合。摄影/高育文
  高通的产品经理雅各布维茨(Philip-James Jacobowitz)在接受媒体采访时表示:“2018年将成为智能手机摄像头技术产生量子级飞跃的一年。这些技术将成为手机安全以及增强现实功能的关键。”

  广告既能“看”又能“玩”

  但不管是苹果还是谷歌,没有人是为了推广技术而推广技术,背后的商业目的都是显而易见的。苹果预计《口袋妖怪Go》推出的两年内,通过苹果商城游戏内购买为公司带来的价值将超过30亿美元。

  而这只是一个开始。随着ARKit和ARCore的推出,苹果和谷歌将从更多平台产生收益,这也将弥补智能手机销量下滑的颓势。

  目前所有的科技巨头都已经开始布局AR技术。比如微软开发了HoloLens,Facebook也已经发布Camera Effects Platform(摄像特效平台)。

  越来越多广告商也瞄准了AR市场,它们期待通过用户更多地参与广告互动来盈利。未来广告不仅可以“看”,而且可以“玩”。业内人士认为,AR游戏的开发者将对广告行业产生颠覆性的影响。

  广告科技公司AppOnboard CEO茨威格(Jonathan Zweig)对第一财经记者表示:“如果你在玩探险游戏的时候,在某个关卡被卡住了,那么你就有了一个新的选择,可以打开另外一个AR棒球游戏的应用,通过试玩来赢得进入下一关的货币。在试玩结束后,你可以选择下载或者返回之前的游戏。这种参与是广告技术的一种飞跃。”

  通过AppOnBoard的技术,未来游戏开发者可以在其他应用中,通过植入15至30秒的游戏广告展示吸引用户下载。市场研究机构eMarketer数据显示,移动广告市场今年已经占据了数字广告市场830亿美元当中70%的份额;到2019年,移动广告将超过电视广告的规模。

  游戏工作室Lucid Sight创始人CEO 赛弗(Randy Saaf)告诉第一财经记者:“全新的iPhone会看到硬件和软件历史上首次同时发生重大变革,一大批的新应用将应运而生。”赛弗也是AppOnboard公司的投资人和董事会成员。他相信,AR技术将会迅速腾飞。



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