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美光CEO评论长江存储打入苹果供应链传闻:还差得远呢!

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来源: 集微网   发布者:集微网
热度103票   时间:2018年3月21日 19:47
集微网消息,据日本经济新闻此前报道透露,苹果正与清华紫光集团旗下的长江存储科技公司就 NAND Flash 采购进行协商。同时,日经指出,该项协商若能达成,不仅是长江存储将一举打进苹果供应链,对中国存储器产业发展而言,更是象征自主研发,降低对外国厂商依赖的一大进步。

近日,美光科技 CEO Sanjay Mehrotra 接受采访时表示,中国厂商在开发 NAND 及 DRAM 上,仍处在非常早期阶段。就存储器产业而言,要能成为国际市场中拥有影响力的厂商,尖端技术、知识产权和大规模量产能力是必要条件。而这些必要条件的建立可能需要数十年的时间。由此可见,存储器产业的进入门槛相当高,目前中国内存芯片制造商对美光、 三星及 SK 海力士等主要厂商尚不构成威胁。

值得一提的是,2015年紫光集团曾试图以 230 亿美元收购美光,但因国家安全问题最终被美国政府否决。

2020 年长江存储才能以苹果要求的标准进行量产

目前在移动终端设备中,NAND Flash 是必不可少的组件之一,而且也是最昂贵的组件之一。举个例子来说,苹果新推出的 iPhone X 具有 64G 和 256G 两个版本,而中国地区的售价分别高达人民币 8388 元、9688元。

一直以来,苹果主要从日本东芝、美国西部数据、韩国SK海力士和三星电子等顶级内存芯片厂商那里为 iPhone 采购 NAND Flash 芯片。据研究公司 CINNO 的分析师 Sean Yang 表示,苹果是全球最大的 NAND Flash 芯片客户,2017年苹果的总需求达到 1.6 亿片,占全球需求的 15%。

众所周知,苹果对供应链厂商的要求非常严格。若长江存储真能成功打入苹果的供应链,便意味着苹果将首次从中国厂商采购内存芯片。对于长江存储而言,这无疑是个重大收获。虽然初期的订单量可能不大,但能赢得像苹果这样的大客户,对于一家成立不久的企业而言实属不易。此外,对于中国而言,与苹果的交易将有助于减少对进口芯片的依赖,政府机构在半导体领域已经展现出大举投资的意愿。

据集微网了解,长江存储于2016年7月26日在武汉新芯集成电路制造有限公司的基础上正式成立,公司主要股东包括中国集成电路产业投资基金和紫光集团、湖北政府等,目前为清华紫光集团的子公司。该公司被视为中国在存储领域赶超并挑战诸如三星电子、东芝、SK海力士、美光和英特尔等市场领导者的希望,这几家市场领导者垄断了 2017 年全球 NAND Flash 市场。

长江存储的首个 NAND Flash 生产线位于武汉市,一期投资 240 亿美元,占地面积 1968 亩,包含 3 座全球单座洁净面积最大的 3D NAND Flash 生产厂房。据悉,一号生产及动力厂房已经在2017年9月封顶。目前正在进行厂内洁净室装修和空调、消防等系统安装,预计2018年4月搬入机台设备,力争第三季度量产。

因此,即使苹果和长江存储达成协议,最快也要等到2019年才能供货。业内人士称,长江存储可能要到 2020年之后才能以苹果要求的标准进行量产。此外,有两名知情人士表示,苹果将把这些芯片用于新款 iPhone,特别是一些在中国国内市场销售的产品。

紫光集团正与英特尔合作开发 3D NAND 闪存芯片

紫光集团是中国半导体行业发展中大力扶持的重要企业之一。观察紫光集团在闪存领域的布局,主要由长江存储负责闪存的开发设计与生产,并由紫光存储负责销售。目前,长江存储所设计的 NAND Flash 产品仍为 32 层为主。

据市场观察人士表示,中国存储芯片生产商与韩国同行之间的技术差距为三年。据悉,三星电子已于 2014 年 8 月首次在全球范围内批量生产 32 层 3D NAND 芯片,2015 年 8 月份批量生产 48 层 3D NAND 芯片,2016 年 12月 开始批量生产 64 层 3D NAND 芯片。更高层次和位元堆积的 3D NAND 芯片,就需要更高的技术水平。因此,单靠时间和精力并不能缩小技术差距。

但是,近日有媒体透露,紫光集团正与英特尔合作开发 3D NAND 闪存芯片。通过与英特尔的合作,中国有望迅速缩小技术差距,威胁包括三星电子在内的韩国内存芯片制造商。

根据双方的合约,英特尔决定首先向清华紫光提供用于 NAND 闪存芯片的晶圆,然后再提供 64 层 3D NAND 闪存芯片。在英特尔的支持下,紫光集团的闪存产品不仅能够提高在销售方面的竞争力,还能提高其在市场上的品牌知名度。

尽管一开始尚无法切入中高端智能手机,或在 client SSD 领域取得优势,然上述策略将可望以较低的售价切进包含 Chromebook 或其他消费性电子产品的应用,后续对 NAND Flash 整体价格走势带来变量。

实际上,英特尔和紫光之间的关系一直颇为紧密。2014 年,这家美国芯片巨头曾为紫光旗下控股公司(注:此前的展讯)投资 15 亿美元,持股比例达 20%。英特尔在一份声明中表示,它与紫光有着多年的稳固关系,但这种关系的条款是保密的。

近两年来存储行业的强势价格走势,已经极大地影响了国内智能手机产业乃至整个 IC 芯片行业的发展。现在不论是资本方、产业链还是终端的消费者,对内存相关的消息都异常地敏感和警惕。未来,若长江存储真能成功打入苹果供应链,或将打破三星电子、东芝、SK 海力士、美光和英特尔在 NAND Flash 领域的垄断地位,成为中国在存储器领域发展的一大突破。(校对/范蓉)



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