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一场由美国防部Project Maven引发的Google内战

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来源: DIGITIMES   发布者:DIGITIMES
热度36票   时间:2018年6月05日 23:28
Google的美国国防部人工智能(AI)实验计划Project Maven合约,由Google提供技术协助,先前媒体曾披露此举在Google内部引起强烈反弹,最近纽约时报(NYT)记者深入了解后,发现更多不为人知的细节。
 
纽时指出,多封Google内部信件显示,高层主管2017年9月曾针对如何公开Google参与Project Maven进行讨论,其中云端首席AI科学家李飞飞建议,对外谈论国防部的合约时极力回避AI两个字。
 
她在一封写给同僚的信件中提到,务必“不惜一切代价”避免提及或暗示AI,因为AI武器化可能是关于AI最敏感的话题之一,也会成为Google受到媒体攻击的罩门。
 
现在看来,李飞飞是有先见之明。Project Maven计划使用AI解读影像,用来提高无人机打击目标的命中率,Google赢得国防部技术提供合约,犹如接到一笔大生意,但却在内部引发一场生存危机。
 
Google借由广告营收快速成长,现在准备另辟其他财源,云端服务即被视为是未来成长的新动能。然而,借由云端带动成长的策略,现在却因Google对于武器的立场,而让Google陷入四分五裂。
 
Google参与大型国防合约,恐会导致杰出AI人才相继出走,但如果拒绝国防部的合约,就会失去潜在的大生意。这件事破坏了Google员工的凝聚力,开会动辄出现激烈场面,意见交流也出现唇枪舌战,部分员工(据传约12人)还为此离职。这场内部战争让Google一些资深主管感到悲痛,包括李飞飞在内,因为他们夹在秉持道德标准的科学家,以及垂涎国防部合约的业务人员之间左右为难。
 
该公司的争论点在于,Project Maven可能被用来当成杀手无人机瞄准目标的工具。由于AI是Google的强项,这个疑虑更值得深思,否则Google很可能在战争爆发时逐渐成为一个中心的角色。公司内部不管是支持者或反对者都认为,Project Maven是开启Google通往国防部的大门,将来可能会因此接到更多的军事合约。Google约4,000名员工因而连署要求,不管是Google或其合约商都应该清楚表明,决不会制造战争科技。
 
Google 2014年收购的AI企业DeepMind主管们对Google参与Project Maven极力反对,两家公司的收购协议书上清楚写着,DeepMind的技术决不能作为军事或监视之用。
 
根据反对国防部合约员工提供的信件和文件,现在Google纽约办公室出现“做对的事情”(Do the Right Thing)贴纸,部分Google主管认为这件事会是负面宣传,但也有员工指出,Google竞争对手微软(Microsoft)和亚马逊(Amazon)也积极争取国防部的合约,同样地Google也能循同样的模式找到成长的机会,无须为此感到羞愧。
 
然而,其他科技业者参与军事研究计划并未引发内部的反弹,关键在于Google的立足点和自我塑造的形象与其他业者不同,Google创立以来一直以不为恶(don’t be evil)作为内部员工遵守的行为准则。
 
据悉,李飞飞曾建议让Google参与Project Maven计划公诸于世,并将此定位成Google Cloud Platform的重大胜利,不过最后决定权是在Cloud Platform执行长Diane Greene的手上,Greene选择没让这件事公开,直到反对的员工开始在Google内部沟通平台上抗议,才让事情曝光。


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