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巨资收购Altera后,英特尔再拿下eASIC这盘小菜,预计Q3完成收购

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来源: 集微网   发布者:集微网
热度50票   时间:2018年7月13日 17:25
原标题:巨资收购Altera后,英特尔再拿下eASIC这盘“小菜”,预计三季度完成收购

摘要:英特尔宣布收购半导体设计公司eASIC,预计于第三季度完成收购,此时,包括首席执行官Ronnie Vasishta在内的120名eASIC 员工也将转入英特尔可编程解决方案事业部(PSG)。从英特尔角度而言,收购eASIC可更好地适应下一代计算需求,eASIC将与其FPGA业务相辅相成。从eASIC角度而言,可以更好的推进下一个工艺节点的芯片以及Arm核计划。

集微网消息(文/小北)北京时间今天凌晨,英特尔宣布收购半导体设计公司eASIC,但有关收购的具体方案并未公布。英特尔一位发言人称,收购价格“并不重要”。据悉,该收购预计于第三季度完成,此时,包括首席执行官Ronnie Vasishta在内的120名eASIC 员工也将转入英特尔可编程解决方案事业部(PSG)。

英特尔与eASIC“结缘”始于2015年,eASIC向英特尔提供其ASIC设计风格的Xeon芯片。

英特尔可编程解决方案事业部总经理Dan McNamara表示,“eASIC现在是一家小型公司,但我们相信通过英特尔的融合与扩展可使其具备与Xilinx存在差异的技术优势。”同时,Dan McNamara也承认,尽管英特尔从未对eASIC进行过投资,但一直有这个想法。

这场收购对于英特尔与eASIC而言,都是有积极意义的。

从英特尔角度而言,收购eASIC可更好地适应下一代计算需求,eASIC将与其FPGA业务相辅相成。

2015年,英特尔斥资167亿美元收购了Altera公司,并依此成立了可编程解决方案事业部,这是英特尔在PC处理器市场营收下滑后开展的多元化举措之一。如今,FPGA在英特尔大数据战略中起到至关重要的作用。

英特最新季度财报显示,PSG事业部的年收入增长17%,客户端计算事业部(CCG)年增长仅3%,该增长为英特尔布局未来的市场提供了依据。目前,FPGA成超级数据中心主流应用,英特尔与竞争对手赛灵思都在积极布局数据中心业务。
英特尔收购eASIC是加码可编程业务未来布局的重要举措。

FPGA提供了一种在电路中设计电路的快速方法。事实上,大多数CPU和GPU会先在FPGA上进行模拟,然后才被制造出来,以确保它们正常工作。众所周知,ASIC芯片具有运行效率高等优势,但是其开发成本较高。目前,有一些小型公司就会采取将ASIC设计部署到FPGA上的方式,来节省时间、成本,但这却牺牲了功耗。

eASIC概念第一次进入大众视野可以说是2014年,其创造性提出了设计互联单元,可一举解决FPGA的功耗、性能和成本受到布线资源限制的问题,从而使得eASIC集成到SoC中真正变为可能。eASIC可以理解为“结构化的ASIC”,芯片上的逻辑单元以及相应的掩模都已经固定,而用户可以通过自行定义逻辑单元之间的互联来实现自己设计的逻辑,因此可以在制造上显著降低制造成本和时间,但对于灵活性和性能而言,也是要打一些折扣的。

在产品规划上,英特尔表示:从长远来看,有机会构建一种新型可编程芯片,该芯片采用英特尔EMIB技术,并将英特尔FPGA与结构化ASIC结合在一个系统级封装解决方案中。

Dan McNamara表示,芯片编程不是在现场,而是在工厂完成的。在工厂完成对芯片编程的成本仍然高达数十万美元,但只需要数个月而非两年的时间就能完成。目前,eASIC的芯片由台积电和GlobalFoundries代工制造,英特尔尚未做出是否自己生产eASIC芯片的决定,Dan McNamara表示“我们将进一步研究这一问题,确定未来一代产品的策略。

收购eASIC公司,不仅可以将该技术导入到英特尔产品线,还可以扩展英特尔芯片客户群体。

目前,eASIC的客户包括许多在通信行业工作的供应商,比如华为、NEC、Violin Memory、Seagate、Microsoft、Flir Systems和Arm。英特尔收购eASIC,还将扩展4G、5G等客户,在网络通信及物联网等市场领域获得更多收益。

从eASIC角度而言,可以更好的推进下一个工艺节点的芯片以及Arm核计划。

eASIC成立于1999年,位于英特尔公司总部所在地美国加利福尼亚州圣克拉拉,是一家生产可定制eASIC芯片的IC设计公司,其芯片可用于无线和云环境。eASIC的投资者包括Khosla,Kleiner Perkins和Seagate,总计筹资1.49亿美元。eASIC已经在2012年进行了资本重组。英特尔没有披露收购eASIC的财务条款,因为支付的价格对英特尔而言并不重要。英特尔发言人称,收购价格并“不高”。在2017年11月的最后一轮投资中,它的估值约为1.1亿美元,大家可以据此对其收购价有一个大概的猜测。

2015年,eASIC申请IPO但最终决定撤销上市计划。同年,eASIC谈到要支持Arm内核的计划,但是其投资者并不愿意支持其未来的工艺节点推进(28nm以后)及Arm核的计划。

据悉,如果英特尔收购eASIC的交易按计划进行,eASIC将在2019年初提供Arm核的方案。

eASIC总裁兼首席执行官Ronnie Vasishta在一份声明中表示,eASIC团队开发并部署了一个真正创新的结构化ASIC产品。eASIC技术与英特尔的知识产权和功能的结合将使这种经过验证的结构化ASIC产品无处不在地部署到令人兴奋的终端应用和市场中。这是开启eASIC新篇章的最佳时机。

可见,eASIC对于这场收获态度非常积极。这场收购也将成为其释放“野心”的一个开端。



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