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苹果与长江存储正在谈判拟采用其闪存芯片

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来源: 集微网   发布者:集微网
热度71票   时间:2018年2月15日 05:09

集微网消息,据日经新闻披露,苹果正在与受到中国政府支持的长江存储器技术公司进行谈判,购买其NAND闪存芯片,这将标志着这家美国巨头首次从中国内存芯片制造商那里购买内存芯片,此举或将大幅促进中国存储产业发展。

如果双方最终达成协议,这意味着苹果将首次从中国厂商采购内存芯片。对于长江存储而言,这无疑是个重大收获。虽然初期的订单量可能不大,但能赢得像苹果这样的大客户,对于一家成立不久的企业而言实属不易。对于中国而言,与苹果的交易将有助于减少对进口芯片的依赖,政府机构在半导体领域已经展现出大举投资的意愿。

苹果是否是迫于压力从中国制造商那里购买芯片尚不清楚,毕竟,中国方面已经认识到应该对希望进军中国市场的外国技术公司施加压力。据一位业内高管表示,可以肯定的是,与中国企业的交易将有助于苹果公司在这一市场的扩张。

目前,尚未有中国公司生产存储芯片。据悉,长江存储的首个生产线位于武汉市,一期投资240亿美元,含3座全球单座洁净面积最大的3D NAND Flash生产厂房,目前一号生产及动力厂房已经在2017年9月封顶。今年晚些时候,长江存储将正式量产NAND闪存芯片。

因此,即使双方达成协议,最快也要等到2019年才能供货。业内人士称,长江存储可能要到2020年之后才能以苹果要求的标准进行量产。两名知情人士表示,苹果将把这些芯片用于新款iPhone,特别是其它一些在中国国内市场销售的产品。

当前,苹果主要从日本的东芝、美国的西部数据、韩国的SK Hynix和三星电子等顶级内存芯片厂商那里为iPhone采购NAND闪存芯片。据上海一家研究公司CINNO的分析师Sean Yang表示,苹果是全球最大的NAND闪存芯片客户,2017年总需求达到1.6亿gigabytes,占全球需求的15%。

NAND闪存存储信息并且是必不可少的,而且是几乎所有电子设备中最昂贵的组件之一。例如,iPhone X具有64G和256G版本,中国地区售价分别为人民币8388元、9688元。

Sean Yang表示,由于苹果将只使用符合其高标准的组件,向这家美国巨头供货从某种意义上来说将帮助制造商提升产品质量。同时也将提高其大规模量产的能力,帮助其迅速成长为市场中的国际玩家。

长江存储于2016年7月26日在武汉新芯集成电路制造有限公司的基础上正式成立,公司主要股东包括中国集成电路产业投资基金和紫光集团、湖北政府等,目前为清华紫光集团的子公司。该公司被视为中国在存储领域赶超并挑战诸如三星电子,东芝,SK海力士,美光和英特尔等市场领导者的希望,这几家市场领导者垄断了2017年全球NAND闪存市场。

根据"日经亚洲评论"和其他当地媒体报道,清华大学和长江存储曾尝试与美光、SK海力士和英特尔等外国同行进行NAND闪存技术许可授权,但谈判没有重大突破。

紫光方面否认曾与美光和SK海力士谈过,但拒绝评论是否会寻求与英特尔合作。 2014年,这家美国芯片巨头曾为紫光旗下控股公司(注:此前的展讯)投资15亿美元,持股比例达20%。

英特尔在一份声明中表示,它与紫光有着多年的稳固关系,但这种关系的条款是保密的。该公司拒绝评论是否会将其3D NAND闪存专利授权给这家中国集团公司。

苹果与长江存储科技皆未立即回应置评请求。

中国正坚持不懈地建设具有竞争力的半导体产业,中央和各地方政府都倾注了大量资金,并向海外寻求收购机会。但考虑到国家安全问题,中国在这一领域正面临着海外许多国家和地区的阻击,包括禁止中资收购、阻止中国企业进入海外市场、限购先进技术等。

在2015年,由政府支持的紫光集团试图以230亿美元收购美光,但是被美国政府否决了,理由是国家安全问题。这家中国集团后来终止了38亿美元的投标,在2016年美国当局审查了投资后,成为西部数据的第一大股东。

对于苹果而言,它需要在美国和中国这两个地区之间取得平衡,后者是其主要市场之一和最重要的制造基地。苹果也必须保证自己的内存芯片供应链。在2017年,该公司以2万亿日元(合177亿美元)的价格加入了由美国私人股本公司Bain Capital牵头的财团,以投资东芝的NAND闪存芯片制造部门。

NAR统计的 2012年以来苹果公司供应商数据显示, 2017年苹果在中国的供应商的数量已经翻了一番,达到了19家,而2012年只有7家。

此外,在去年的十月至十二月期间,中国已经是苹果的第三大市场,占其882.9亿美元营收的近20%,仅次于美国和欧洲。

苹果CEO Tim Cook显然已经将中国市场视为重中之重。自从他2011年执掌苹果以来,已经对中国进行了12次访问。仅在2017年,他就在3月,10月和12月前往中国,希望加强与当地合作伙伴和政府机构的联系。

去年7月,苹果公司从App Store的中文版中删除了几项VPN服务,这些服务可以帮助中国用户绕过防火墙。此举严重限制了中国网民访问外国网站。根据中国当局的要求,它也在2016年底下架了纽约时报的应用程序,许多人认为这一举措相当于审查。

去年12月Cook在中国广州的一个财富论坛上回答有关移除中国App Store中的 VPN的问题时表示:"当你进入一个国家并参与一个市场时,你需要遵守该国的法律和法规。"

"随着时间的推移,我的希望是,一些服务能回来,我对此抱有很大希望,并对此非常乐观。"他补充道。

另一方面,苹果也表示将投入3500亿美元用于帮助美国经济增长,并在五年内创造2万个就业岗位。特朗普总统在选举期间就曾质疑苹果公司依靠全球供应链,而不是在美国国内生产产品,从而导致国内制造业下滑并导致美国人失业。

自特朗普上台以来,苹果已经投资激光元件供应商Finisar 3.9亿美元用于研发,以及帮助其在当地创造500多个就业岗位。



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