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李力游选择Imagination原来都是为了AI?

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来源: 集微网   发布者:艾檬
热度46票   时间:2018年5月14日 19:59
集微网北京报道 记者/艾檬

在经过苹果的背叛、Canyon Bridge的收购之后,摇摆的Imagination如今被李力游执掌CEO的重磅新闻“刷屏”,他是否将开启Imagination新的想象“力”?李力游在业界赫赫有名,在展讯通信9年时间将市值从3500万美元提升到75亿美元,也将展讯的“农民”文化广泛传播。李力游为何加入Imagination?这会为Imagination带来哪些转变?在中国IC业经历中兴事件认清“缺芯少魂”之现状后,Imagination是否将为中国IC的突破带来不一样的“芯”情?


一心为了AI?

“其实之前没想到来Imagination。但我一是对AI很有兴趣, Imagination与英伟达相比有共同点,不仅有25年GPU的经验,在功耗、面积上有诸多优势,而且有自己的AI IP,而AI的实现需要GPU和AI的结合,可助力客户在技术、产品、系统上做得更好;二是Imagination是英国公司,不会受美国政府政策的影响,将为中国IC业的发展助力,为客户带来真正的价值。” 李力游解释其来Imagination的原因时直接开门见山。
 
虽然近年来Imagination历经了不少波折,但“底子”仍在,三大关键性IP GPU、AI和连接的革新依然强劲。

Imagination市场营销与传播副总裁David Harold介绍,其PowerVR GPU和PowerVR 神经网络加速器在效率、浮点运算以及功耗层面,均有显著提升,PowerVR GPU还可提供一系列通用软件以及经过芯片级验证的多操作系统硬件虚拟化和安全功能;而PowerVR 神经网络加速器性能是最接近竞争对手的两倍,带宽仅为其25%。在连接层面其IP Ensigma提供可扩展的、拥有专利的架构方法,可支持从低功耗到高性能的通信,未来将提供射频和认证支持在内的完整方案,为客户提供多种IP组合和无风险方案。

李力游强调,在中低端市场,Imagination的IP已经够用了,但Imagination有更长远的规划。一方面将不断提升高端性能,在目标上对标高通800系列的GPU,助力客户在高端市场上竞争;另一方面,通过GPU+GPGPU+AI的“组合拳”,分别负责识别与加速,在AI的速度和功耗层面实现更优化,帮助客户开发综合性平台产品,加快在众多应用市场落地。

“要知道,目前AI公司大多只有AI芯片,而不像Imagination有组合IP,并且在软件、生态上都在不断完善,将为客户带来真正的价值。”李力游强调。


中国IC的变局

李力游选择Imagination的理由之一在中兴事件不断发酵之后显得尤为“现实”。虽然李力游笑言加盟Imagination并不知道中美贸易战开打,而中兴事件的爆发也让中国半导体业彻底沉痛地意识到核心技术受制于人的“桎梏”。

随着中国半导体业市场加速发展,IP成为重要一环。李力游认为,中国是全球最大的半导体市场之一,中国IC设计业发展较快,而IP可支持中国企业创造真正的芯片,拥有自主知识产权,不仅能降低成本并实现更快上市时间,而且真正摆脱他人的“摆布”。

“最重要的是,Imagination在GPU行业就有专利1500多个,可以控制自己的命运和走向,不会受美国政府影响,保证对中国市场的专注与投入。要知道,ARM有一半工程师在美国,未来难免不受波及。”李力游直言,“同时,Imagination有多年的EDGE端经验,而且还将开发高端IP,与客户一起不断优化,解决问题,带来真正价值。”


“Imagination将通过新的授权交易和设计导入各种机会,并且也将在中国提供重要支撑,正在上海、北京和深圳建设更大的团队,未来将员工人数增加50%,包括销售、市场营销和研发人士。而且下一步将开展广泛的生态系统建设活动,将不断满足中国最重要的市场需求如自动驾驶、手机、安防等等。” David Harold详细阐述了对中国的战略布局。

从近来表现看,Imagination也十分倚重中国市场,去年在中国获得比预期高50%的收入,AI IP的前两大授权购买商来自于中国,而中国占据了销售收入的20%,销售增长率亦超过了20%。

“然而中国半导体业要真正实现自主可控,不只是要从基础IP做起,从产业链各环节做起,更重要的是要在态度上能沉得住气,中国的大环境太浮躁,都想的是如何24小时发财36小时致富,但半导体业绝对不可能这样,国外工程师做IP有的做20多年,想一想ARM和Imagination在英国产生是什么环境造就的?中国不是没有钱,没有人才,缺的就是静下心来认真做事的态度和环境。”这应是李力游深刻的领悟。

未来的挑战

重返IP战局的Imagination面对世易时移的内外环境,挑战也显而易见。

毕竟做IP的有ARM、新思、CEVA、英伟达、高通等一众高手,而AI领域国内的地平线、寒武纪等采用自有架构,市场相对收窄;此外,虽然AI应用市场潜力巨大,但AI真正落地到产生像智能手机一样的巨大应用可能仍需要5-10年。

李力游也认为AI市场虽然有诸多的潜力,但目前的应用还侧重于手机、汽车及安防领域,Imagination也将持续在这些领域深耕,在IP产品上不断精进。David Harold指出,未来Imagination面向GPU和AI解决方案将开发全新的创新性架构方法,优化软件和固件,实现SoC性能和差异化功能集的最大化。
 

“Imagination过去没好好推,进入市场时间晚了些,ENGAGE CUSTOM也较晚,但现在已有很详尽的计划,国内外也开拓了一些重要大客户,也将着力打造生态,将IP组合的优势不断发挥,在软件、系统、平台上为客户实现真正的价值。此外Imagination的挑战还在于研发工程师专注于技术,而略有些忽视了市场和客户,在这方面将公司转向以客户和市场为中心,不是以产品为中心的“价值观”上来。在资本上,Imagination将利用Canyon Bridge提供的资金和策略资本,挖掘其独立IP供应商的潜能。”李力游提到。

Imagination能上演新的“王者归来”吗?(校对/范蓉)


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