NB-IoT推进不力?高通:NB-IoT和eMTC是走向窄带5G物联网的基础

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来源: 集微网   发布者:陈冉
热度64票   时间:2017年3月30日 19:31
标题:NB-IoT推进不力遭质疑?高通:NB-IoT和eMTC是走向窄带5G物联网的基础

集微网消息 文/陈冉 自2016年6月16日,NB-IoT(窄带蜂窝物联网)技术协议获得了3GPP无线接入网(RAN)技术规范组会议通过之后,NB-IoT(Cat-NB1)就火的一塌糊涂。业界一致认为今年将是NB-IoT的爆发之年,但如今来看似乎情况并没有预计的那么乐观。

随着今年2月西班牙电信宣布将在全球范围内采用Sigfox技术,而法国运营商Orange则认为LoRa是一种可以解决眼下物联网需求的技术,而其他蜂窝移动技术则仍旧未达到商用成熟度。Sigfox和LoRa的突出表现让人们开始对NB-IoT的技术前景产生些许不安。

NB-IoT技术的推进到怎样的程度,部署究竟如何?在今天高通举行的一场以“物联网的多模芯趋势”为主题的LTE物联网技术沙龙上,也许能找到一些答案。
Qualcomm Technology高级产品市场总监沈磊

过去三十年移动互联网链接你我,然而移动技术的发展也推动着物联网的发展。当下,我们出在一个变革的世界,移动通信技术正以智能手机为圆心向相邻产业扩散,数十亿的设备将被连接。Qualcomm Technology产品市场高级总监沈磊表示,蜂窝技术可以支持非常广泛的物联网服务,高通预计到2025年将有超过50亿的设备连接。

集微网了解到,目前,高通的产品和服务不仅仅局限于移动智能终端,并已拓展至医疗、汽车、物联网、智能家居、智慧城市等多个领域。2015财年,高通来自非手机类的业务(汽车、移动计算、物联网和联网技术)营收已经占到其芯片业务营收的10%。沈磊称,截止目前,全球采用高通技术的物联网产品出货量已超10亿部,覆盖交通运输、智能手表、工业/楼宇、基础设施、LED照明、能源计量、家居自动化、白色家电等各个领域。

这么多年来通过2G—3G—LTE一代代演进,使得蜂窝技术将支持范围更广的物联网服务,全新的窄带技术将更高效的支持物联网应用,无处不在的覆盖(随地),始终开启的连接(随时)以及安全性、优化完善的全球生态系统将成为未来的趋势。

LTE IoT在低功耗广域应用具有巨大价值,Cat-M1和Cat-NB 1都是以支持少量和偶发数据传输而优化的低成本模块。沈磊指出,为了降低成本物联网需要简化射频硬件,降低基带复杂度并减少内存。

Cat-M1和Cat-NB1都具备低成本、低功耗、长续航、拥有更广泛的网络覆盖以及更高的节点密度的特性。其中,Cat-M1相对具备更快的数据传输,极致的移动性,支持语音/VoLTE 等,两节AA电池可以使用十年; Cat-NB1具有超低的成本,超低的功耗,是不可移动的,可面低吞吐量的物联网应用,如远程传感器,两节AA电池就可以维持10年以上的运行。


如上图,我们可以看出Cat-M1的上行和下行速率都是1Mbps,而Cat-NB1的下行速率仅为20kbps,上行速率为60kbps。我们常见的手机基带芯片一般都是下行速率高于上行速率,物联网芯片为何这么不同。沈磊解释道,日常我们用手机下载内容较多,上传内容较少,但在物联网的应用中,如水表、电表,只是几个月上传一次数据到服务器而已,一般无需下载数据。


沈磊继续讲到,Cat-M1和Cat-NB1其实是互相补充的关系。在高可靠性、关键业务性、时延敏感型,如安防、护理、资产检测、可穿戴设备、智能电网等应用场景中一般使用Cat-M1。因为Cat-M1传输速度快,具有可移动性,还支持语音/VoLTE ,十分适合会产生突发状况的场景。虽然Cat-NB1的移动性很低,但有一个突出特性就是穿透性极强,信号不容易被屏蔽,一般用在成本高效、时延不敏感、低数据量、深度覆盖的应用上,如能源检测、公用设施、环境检测、停车计时器、智能楼宇等。


因此,高通认为结合两种技术的优势,可以满足各类场景的需求。高通推出全球首款多模Cat-M1/ NB1/E-GPRS最新的物联网方案——一款面向诸如电池供电型传感器应用的MDM9206 LTE调制解调器。MDM9206可支持LTE Cat M1,还可以通过即将推出的软件更新,升级到支持Cat-M1/NB1双模;而支持Cat-M1/ NB1/E-GPRS的模块预计2017年年中上市。

沈磊称,2017年2月28日,高通、爱立信和AT&T联合演示了基于Cat-M1上的LTE语音呼叫(VoLTE)。

对此,AT&T物联网解决方案总裁Chris Penrose表示,“能够支持语音服务对于我们物联网组合的很多垂直领域,包括我们在安防、汽车、可穿戴设备和物联网医疗市场的客户而言都是重要的特性”

在Cat-M1(eMTC)和Cat-NB1(NB-IoT)获得3GPP认证后不久,国内三大运营商发言人就表示了,物联网将是运营商转型发力的重中之重。最主要的原因在于,eMTC与NB-IoT能够在运营商部署LTE时与之并存,两者都可通过少量的设备投资,网络就可以实现对eMTC和NB-IoT的双模支持,从而更高效、快速地支持物联网的演进与发展。

在推动LTE物联网在中国的发展方面,高通已经做了不少工作。沈磊介绍道,2016年11月,联合中国移动和爱立信启动国内首个Cat-M1测试;2016年12月,与中移物联网有限公司签署谅解备忘录;2016年12月,联合中国联通和爱立信,完成基于Cat-M1标准的现网数据传输;2017年3月,与华为合作首次打通TDD Cat-M1标准空口First Call。

回到文章开始的问题,在物联网的推进过程中,NB-IoT的发展节奏没有达到预期,各运营商更愿意在Sigfox和LoRa方面推进,但需要指出的是,在Cat-M1(eMTC)方面大家却都表现出了极大的兴趣。多家运营商甚至都把eMTC视为物联网的支柱之一。为何一脉相承的两种LTE物联网连接技术遭遇了不同的待遇。

沈磊告诉集微网,蜂窝技术是未来物联网的最主要方向,这点是大家的共识。蜂窝技术与非授权频谱(Sigfox和LoRa都是非授权)的技术相比,具有更可靠、更安全、覆盖面广的优势,在网络、终端和芯片等行业都有很多的从业者,拥有一个非常完善的生态系统。在两种标准中,Cat-M1和Cat-NB1均已有进展,Cat-M1全球网络部署都很成熟,进行的实验也较多。而Cat-NB1之所以能做的相对比较快一点,原因在于Cat-NB1更简单一些,能做的厂商也更多,有点类似对2G技术的改造,但其不具备移动性。此外,物联网无论是网络部署、商业模式还是生态环境都不完善,并未达到高应用的成熟度。这些都是暂时制约Cat-NB1发展的几点因素。

其实不是Cat-NB1被质疑,而是时机并不成熟。毕竟窄带物联网获得3GPP的认证才不到一年,相关的芯片模组都还没有大批量供应。高通的愿景是从过去三十年,连接你我,延伸到未来三十年将连接万物,从而引出了海量的物联网。高通认为,Cat-M1和Cat-NB1都是走向海量的窄带5G物联网的基础。




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