LINE打造AI助理及智能音响 抢先布局日本智能助理市场

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来源: DIGITIMES   发布者:DIGITIMES
热度24票   时间:2017年4月20日 17:43
即时通讯软件巨擘LINE计划于夏季推出智能音响WAVE,以及会以语音提供各种服务的人工智能(AI)助理Clova,试图与Google、亚马逊(Amazon)等企业分庭抗礼。

日经Business报导,LINE的根源是韩国大型网路企业NAVER。NAVER布局日本市场一度失利,但后来推出LINE服务,成功开拓市场。如今布局Clova,LINE社长出泽刚表示,堪称为第三度创业。

出泽指出,2016年上市后,公司开始讨论布局新领域的可能性,认为有必要推出和LINE同样的大型服务或产品。目前业界处于停滞不前的严峻局面,若不开始新事业,难有成长。

LINE发布的Clova可望成为各种人工智能服务的分流器,扮演云端服务的大脑。Clova能理解使用者说出的话语和动作,提供适当的数位内容和服务、功能;LINE预定在夏季首先推出具备智能语音助理的智能音响WAVE,在日本和韩国上市。使用者与其对话,即可得知气象、新闻、LINE等资讯。往后甚至可能支援智能播放音乐和操作家电等。

使用智能语音助理的智能音响,在欧美地区早被视为智能型手机世代的重要家电产品,并得到消费者支持。例如2015年亚马逊推出的Echo。使用者对圆筒形状的Echo对话,名为Alexa的智能语音助理就会提供各种所需资讯,也能播放音乐和操作家电。Echo除了在欧美地区销售500万台以上,支援的软件和产品总数也达1万款以上。

Google不落人后,于2016年秋季推出智能音响Google Home,功能性也足可和Echo分庭抗礼。此外,苹果(Apple)亦于2016年秋季针对iOS 10推出Home应用程式(App),功能类似智能家居控制中心,强化整体功能性。

如今LINE决定加入市场,该企业是否能在劲敌环绕的情况下取得亮眼成果,值得持续关注。出泽指出,当LINE决定于2012年推出LINE服务时,WhatsApp已在全球即时通讯市场拥有相当高的市占率,但布局结果指出,LINE仍有相当斩获。在人工智能平台和智能语音系统也一样,如果LINE毫不努力,结果只是坐以待毙。若试图布局,仍有相当机会。

LINE董事舛田淳则指出,Echo和Google Home都还在布局初期,且在日本尚未发售,目前智能音响的普及状况,其实和LINE刚推出时的智能型手机市场状况相近。

海外企业智能音响在日本迟迟尚未贩售的理由众说纷纭,不过最具说服力的理由是,日语言语处理技术的研发排程,优先度一直在欧美市场之后。即使来到2017年,亚马逊和Google也都还没有宣布要在日本推出智能音响。在此情况下,LINE率先在日本市场布局,仍有可能在亚洲地区取得先机,如同推出即时通讯服务时崛起。

出泽指出,部分人士认为LINE的人工智能和机械学习功能难以胜过矽谷科技,但近年此类技术已逐渐出现同质化现象。胜负关键在于如何巧妙应用于生活中,以及地缘言语的服务支援。愈能贴近消费者生活,胜算愈大。

另外,人工智能的学习来自于资料量。Clova配套LINE的ID,能将使用者的一切服务和谈话讯息纳为学习之用,与亚马逊一切数据和购物记录共通般,带来学习成效。目前LINE的布局领域已遍布企业、线上串流音乐服务等,并不输给Google。

关于Clova的使用,LINE也开始和多家企业商讨合作模式,试图应用物联网技术(IoT)。例如和乐金电子(LG Electronic)家电产品携手,让使用者能透过Clova操作乐金的洗衣机或冰箱等。或是和日本玩具大厂Takaratomy研究智能玩具,配套虚拟居家机器人Gatebox。

Gatebox会在52吋圆筒形状的机体中,显示虚拟动画角色,对使用者嘘寒问暖,不时提醒今日天气,或是祝福使用者有美好的一天。使用者即将回家时,也会协助开启住家电灯和空调。

Gatebox是由武地实募资开发而成,自2016年12月起,以单价29.8万日圆开始贩售。LINE已取得Gatebox企业的股权51%以上。舛田说明,为了让智能语音助理更能融入使用者生活,必须像LINE利用图章引起使用者兴趣般,让人工智能说出无关紧要的对话,然后累积资讯加以学习。Gatebox的研发思维独树一格,甚至超越LINE、亚马逊、Google。如果能将研发团队的热情加入Clova,世界观一定更有建树。

另一方面,对应Clova的LINE智能显示器FACE也将于2017年冬季发售。FACE与Sony Mobile Communications合作,可利用该企业的智能型装置触控影像操作投影机,或是以动作操作耳机等。目前API已经公开,往后可能支援更多种软件和家电产品。

LINE深知声音辨识和图像辨识等基础技术的重要性,为了强化此类技术的研发进程,Clova成为首款从研发初期就和母公司NAVER携手研发的产品。舛田表示,集团内已有不少相关技术存在,NAVER也曾着手过翻译服务,NAVER公司推出的自拍软件SNOW也具有高精密度的脸部辨识功能,诸如此类的技术,都将整合到Clova平台。


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