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【芯视野】中国九大家电巨头涌入,家电“芯”战火重燃

来源:爱集微

#家电巨头#

#芯片#

04-21 11:08

集微网报道,近期,中国家电巨头不断涌入芯片市场,不仅传统的彩电巨头海信、长虹、TCL、创维、康佳积极布局,白电巨头海尔、格力、美的、格兰仕也在不约而同的加入。一时间,家电芯片成为中国家电巨头热捧的领域。

但是中国家电巨头是家电芯片的后来者,技术积累相对薄弱,他们将如何与瑞萨电子、英飞凌、TI、东芝、NXP等国外家电芯片巨头比拼呢?中国家电巨头涉足芯片将面临哪些挑战?中国家电芯片该如何突围?

中国家电巨头涌入芯片领域

近年来,中国家电行业掀起了芯片投资热潮,不管是彩电巨头,还是白电巨头,纷纷涌入芯片领域。家电巨头入局芯片已经成为行业常态。

其实,彩电对图像处理、计算能力要求较高,彩电厂商芯片研发的动力更强。早在2005年6月,海信就成功研发出中国首颗拥有自主知识产权并产业化的数字视频处理芯片——信芯,结束了我国彩电无 “中国芯”的历史。

在过去十几年间,海信在芯片领域持续投入,取得了众多成果。海信已研发出了支持5000分区的Mini-LED背光控制芯片、8K驱动的TCON芯片、业内首颗支持叠屏功能的ASIC芯片、智能语音芯片、蓝牙芯片、AI视觉芯片等,其中TV TCON芯片累计出货超1亿颗。

与此同时,长虹、创维、TCL、康佳等彩电厂商也在积极跟进,入局芯片领域。四川长虹旗下的爱联科技是物联网模块提供商,已实现5G工业互联网模组、超小体积5G通信模组的产业化。创维投入大量的人力、物力、财力开发出变色龙AI独立画质芯片、蜂鸟AI芯片,提高了创维电视的画质水平。TCL科技拟与TCL实业合资设立TCL半导体科技(广东)有限公司,围绕集成电路芯片设计、半导体功率器件等进行投资,重点开发驱动芯片、AI语音芯片并扩大半导体功率器件产能。康佳不仅在盐城布局存储芯片封装测试基地,还在重庆组建光电研究院,试图突破Micro LED芯片,引领下一代显示技术。

与彩电企业不同,白电巨头此前对自研芯片的意愿不强,一直从第三方采购。但是随着AIoT技术的演进,使套系化家电、家居一体化成为家电行业新的发展趋势,白电巨头开始入局芯片领域,从芯片层面考虑跨产品、跨平台之间的互动。

近几年,美的、海尔、格兰仕、格力等白电巨头非常热衷芯片,纷纷设立芯片公司,试图从芯片层面提高产品体验。美的旗下美仁半导体公司已经研发出主控MCU芯片、触控MCU芯片、变频MCU芯片等,并应用在空调、暖通及楼宇、冰箱、洗衣机、厨房和热水等上。海尔研发出专为智慧家庭深度定制的IoT芯片——云芯Ⅱ代,并率先应用到出口东南亚、南亚的海尔智能空调上。格兰仕携手跃昉科技自研“BF-细滘”芯片、“NB-狮山”(试片芯片),其中BF-细滘”芯片已经在5个微波炉机型测试,很快将可正式应用。格力旗下珠海零边界集成电路有限公司已经研发出MCU主控芯片、AI芯片、功率器件等,其中空调内机、遥控器、线控器的MCU芯片都已经量产,功率器件也已应用于空调、洗衣机、冰箱、风机、洗碗机等产品中。

家电巨头涉足芯片是历史必然

家电厂商涉足芯片是AIoT时代的需要。博通销售经理李杰表示,进入AIoT时代之后,家电产品更加注重智能化、互联化,如果不同家电芯片没有形成统一接口,就不便于资源管理或者采购,也不利于不同部门之间的同步开发。例如,一个板子上的多颗芯片很可能来自不同的芯片设计厂商,这增加了产品设计和研发的难度。但是如果家电厂商自己做芯片,家电产品应用需求在芯片设计阶段已经考虑到了,家电产品研发效率会大幅提高。

家电厂商涉足芯片更是历史的必然趋势。华为芯片禁令之后,中美科技战升温,中国家电巨头也感到危机重重,担忧未来芯片供应风险,因为中国家电芯片本土化率仅5%,绝大部分芯片主要依赖进口。一位家电巨头芯片相关负责人刘新(化名)也指出,“大白电芯片国产化率非常低,估计在几个百分点的水平”。如果美国扩大芯片禁令,中国家电巨头可能同样面临巨大的威胁。

中国家电巨头意识到了只有保证芯片自主可控,才能在未来的市场竞争中拥有更大的胜算。刘新指出,家电企业入局芯片,有利于降低供应风险,保证供应链安全。自去年第三季度以来,全球芯片供应链紊乱使芯片短缺,限制了家电厂商的发展。“因为缺一颗几块钱的芯片,我们几千元的产品,甚至几万、几十万元的产品都做不出来,让我们这些家电厂商陷入被动的局面”。

中国家电巨头也相信自己能培育出优秀的家电芯片企业。回顾历史,日立、索尼等国外不少家电芯片厂商是从家电企业的应用场景中孵化出来的,同样中国家电企业也有机会培育出一些优秀的家电芯片企业。着眼当前,芯片是中美科技战的焦点,家电芯片本土化是必然趋势,拥有巨大的市场前景,是一个值得入局的赛道。家电厂商对芯片应用场景具有透彻的理解,拥有足够大的出海口,芯片能快速通过测试验证以及上量,更有可能研发出适合家电应用场景的各类制定化芯片,弥补第三方芯片厂商通用芯片的不足。

从产品创新角度来看,家电企业涉足芯片、核心部件,有助于产品创新。过去传统意义上的家电产品创新都是一些功能性的创新,例如,如何降本?如何提高效率?但是未来家电产品的创新更多的来自底层技术的创新,例如,IoT的连接创新、功能性的创新以及控制层面的创新等,这些都需要对底层技术拥有深入的理解。

中怡康时代大家电事业部总经理彭显东认为,家电厂商入局芯片领域主要有三个原因:第一,家电厂商发展规模基本上已经达到瓶颈,如果要继续增加营收和利润就需要寻找新的增长点,所以家电厂商朝着家电行业产业链延伸;第二,全球半导体产业供需不平衡导致家电芯片短缺,给家电厂商带来巨大的供应压力,家电厂商纷纷涉足制程要求不高的家电芯片,试图缓解芯片短缺难题;第三,目前,资本和政策都向上游供应链倾斜,家电厂商为了提高在资本市场的估值,获得政府相应的补贴,进军芯片领域,例如,2020年部分家电企业的盈利主要靠政府补贴。

家电巨头该如何布局芯片领域?

家电巨头入局芯片虽然是大的发展趋势,但是他们仍将面临品牌竞争、高产业生态门槛、高技术门槛等挑战。

彭显东指出,品牌竞争可能会限制家电厂商芯片的出海口。不同家电厂商之间存在市场竞争关系,一般家电厂商不会采用竞争对手的芯片,所以家电厂商涉足芯片之后存在市场推广的难题,前期只能通过自己的品牌、产品与消费者互动,具有一定的市场局限性。

现有家电芯片产业生态也会拉高家电厂商的进入门槛。非大陆的家电芯片厂商布局较早,已经形成较高的产业生态门槛,后来者要与这些厂商竞争不具备优势。例如,Mstar、Amlogic布局智能电视芯片较早,通过长期的耕耘已经与上下游企业形成较为完善的产业生态链,占据绝大部分市场份额,后来者很难与之竞争。

家电厂商一时很难攻克高技术门槛的家电芯片,仍需要依赖国外厂商。李杰表示,家电芯片种类丰富,家电厂商更可能做一些MCU或者有IP授权的一些芯片,不一定会涉足技术门槛较高的芯片种类。例如,家电产品中的射频芯片不仅要考虑到兼容性、可靠性、稳定性,还需要兼容环境干扰、电磁干扰等,家电厂商可能不会去啃这类“硬骨头”。

面临众多挑战,中国家电巨头该如何布局芯片业务呢?

彭显东建议,要提高家电芯片的本土化率,首先要坚持要有信心。目前虽然很多家电厂商做芯片,但是他们的家电芯片主要还是外购,搭载自己芯片的家电产品并不多。中国家电厂商应该改变这种不自信的态度,将自己的芯片引入到高、中、低端家电产品中,加快国内家电芯片发展步伐。

其次,家电芯片应该与应用场景相结合。家电芯片要根据消费者需求、应用场景不断改进,赋予家电产品新的亮点。例如,索尼X1芯片每年都会升级,给索尼电视带来新的功能或者亮点,提高索尼电视的市场竞争力。

再次,国内头部家电厂商不可能每一家都做芯片,中国家电厂商应该结合各自的优势,共同出资成立芯片类合资公司,实现技术共享,并开发一些通用属性较强的芯片。

刘新认为,家电厂商要做好芯片必须要有一个好的设计团队、优质的制造资源以及对应用场景充分的理解。目前,市场上拥有大量的家电芯片设计厂商,但是受制于晶圆制造资源吃紧,根本无法满足下游应用市场的需求,所以作为Fabless,不仅要根据家电厂商客户的需求设计出合格的芯片,还需要与上游晶圆制造厂建立良好的稳定的合作关系,以保证芯片的生产、供应。

更为重要的是,家电厂商要从行业的角度做芯片,保持市场的开放性,避免成为自己的配套厂商。刘新指出:“我们核心零部件业务定位是家电核心部件供应链厂商,而不是内部配套厂商,所以我们赢得了国内外客户的信赖。同样,我们做芯片将沿用这种思路,也将基于行业需求进行研发。”

(校对/邝伟钧)

责编: 慕容素娟

无剑芯

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