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【芯视野】苹果供应链超薄玻璃将量产,折叠iPhone还会远吗?

来源:爱集微

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05-18 16:38

集微网报道(文/无剑芯)近日,康宁公司全球高级副总裁兼康宁显示集团总裁张铮接受集微网等媒体专访时表示,康宁正在与几个关键客户共同开发折叠屏技术,可以让玻璃在几十万次弯曲后不受到损害。今年康宁可折叠超薄玻璃(UTG)盖板应该可以量产。

市场调研机构麦吉洛咨询司资深分析师马秋指出,华为单层或者双层CPI(透明聚酰亚胺),三星电子“PET+UTG”,都不是完美的解决方案,康宁如果能够提供更优的折叠屏盖板解决方案,将进一步推动可折叠屏手机走向成熟,加快苹果可折叠屏iPhone上市时间。

折叠手机受盖板制约

近两三年来,折叠屏盖板一直制约着折叠屏手机的发展。

2019年,三星Galaxy Fold发布后不久就因为CPI盖板问题遭媒体诟病。媒体在测试Galaxy Fold过程中发现与CPI盖板相关的两大问题:一是主屏幕在不断折叠后,CPI盖板会出现明显的折痕;二是CPI盖板很容易与封装层一起被用户掀开,导致屏幕损坏。为此,三星推迟Galaxy Fold上市时间,并对CPI盖板进行了重新设计,把CPI的边缘延伸到边框的内部,在屏幕背部增加一个支撑膜。

受三星Galaxy Fold事故影响,华为Mate X、摩托罗拉Razr发布计划也被延后了。华为、摩托罗拉根据三星Galaxy Fold出现的问题对Mate X、Razr盖板进行重新改进,但是仍然无法完全消除CPI带来的折痕。

2020年,三星投资的Dowoo Insys首次成功量产超薄玻璃(UTG),改变了CPI盖板单一的市场格局。与CPI相比,UTG更坚硬,不易被刮擦,透明度和耐热性均超过CPI。Galaxy Z Flip引入UTG盖板,降低了成本和售价,但是UTG更容易破裂,三星不得不在UTG盖板上增加一层保护层PET,用于抗冲击和防飞溅。

华为也对Mate Xs盖板进行改进。据了解,Mate XS屏幕采用科隆的双层CPI盖板,强度比单层提升80%,价格比等重黄金贵3倍。惠晶显示董事长阮军指出,CPI属于高分子材料,存在特定的微孔结构,华为通过双层CPI的错位贴合一定程度上可以挡住孔洞,从而有效解决透水、透气问题。同时也能增加硬度,提高抗冲击能力。

但是不管华为Mate XS还是三星Galaxy Z Flip的盖板解决方案都没有办法根本解决折痕、防刮擦、抗冲击或者易破碎的难点,只是折中方案。

康宁UTG今年即将量产

折叠屏盖板急需更好的解决方案,这给手机盖板巨头康宁带来新的市场机遇。

在过去几年中,折叠屏手机逐渐成为智能手机市场新的发展趋势,为了抓住机会,康宁一直在研发UTG盖板。早在三四年前,康宁已经向媒体展示了他们正在开发的可折叠玻璃,该玻璃厚度仅0.1毫米,可以像一张纸一样折成两半。康宁技术总监Polly Chu表示,在康宁实验室测试的一些玻璃比人的头发还薄。

直到去年,康宁UTG在研发阶段中取得了突破性成果。据报道,康宁已经研发出125μm到35μm的UTG,可折叠次数超过成千上万次,不会出现折痕。康宁韩国相关负责人指出,未来一两年内超薄玻璃可以商业化,但是具体进度还取决于客户的需求。

去年年底,韩国媒体进一步指出,康宁超薄玻璃2021年可能问世,届时,三星电子等手机厂商可以直接向康宁采购超薄玻璃,有望打破Dowoo Insys垄断的市场格局。三星电子可折叠屏手机成本有望进一步降低,加速折叠屏手机市场的普及。

确实,今年康宁有望推动超薄玻璃量产。张铮表示,康宁现在与几个关键客户共同开发超薄玻璃技术,可以让玻璃在几十万次弯曲后不受到损害和影响,康宁希望今年可以量产,应用在可折叠产品上。

供应链消息人士向集微网记者透露,康宁超薄玻璃已经向OLED面板厂商送样了。

但是玻璃越薄,强度越低,康宁需要在减薄玻璃的同时增加其柔韧性。同时,可折叠玻璃盖板切割技术也是挑战。如果康宁超薄玻璃盖板边缘切割品质不好,会导致强度大幅降低,可弯曲次数也会减少。市场调研机构麦吉洛咨询(Magirror Research)资深分析师司马秋认为,三星折叠屏手机盖板为了防止抗冲击和防飞溅,加入了PET层,康宁为了弥补超薄玻璃的劣势,可能也会增加类似的保护层。

康宁推动可折叠屏盖板量产,将加快可折叠屏手机市场发展。过去的两三年中,可折叠屏手机玩家并不多,主要受上游资源的限制。据了解,已经量产的可折叠屏盖板厂商主要有住友化学、科隆、Dowoo Insys,其中住友化学、Dowoo Insys初期都向三星优先供应可折叠屏盖板,其他厂商只能向科隆采购可折叠屏盖板,限制了可折叠屏手机市场的发展速度。康宁加入之后,可折叠屏盖板资源将更加丰富,OPPO、VIVO、小米等手机厂商计划推出搭载超薄玻璃盖板的折叠屏手机。

苹果折叠机还会远吗?

2021年,主流的手机厂商都将推出各自的折叠屏手机,加快折叠屏手机市场的发展速度。市场调研机构麦吉洛咨询(Magirror Research)预计,2021年,全球折叠屏手机市场将接近800万部,2024年有望突破5000万部。

苹果不是新兴技术的首批尝鲜者,而是成熟产品及市场的收割者。苹果正在积极研发可折叠屏iPhone。去年年底就有消息传出,苹果谋划推出可折叠iPhone,已将样品送至富士康测试,预计在2022年9月推出。

从近两年苹果申请的专利也可以看出,苹果正在积极开发柔性显示屏和铰链技术。因为可折叠屏手机难题主要聚焦在屏幕和铰链上,只有解决这两大难题苹果才可能推出相关产品。

可折叠屏涉及柔性OLED和盖板等,苹果在OLED方面与三星Dispay、LG Display等厂商合作,盖板则选择与康宁合作。据韩国媒体报道,三星Display已经向苹果提供大量的可折叠屏样品,用于可折叠屏iPhone的开发;苹果还希望增加可折叠屏供应商,与LG Display开展合作。

盖板方面苹果一直与康宁合作。近日,苹果又向康宁投资4500万美元,近四年累积投资近5亿美元。苹果公司声明,这笔投资将“扩大康宁在美国的制造能力,推动研发新技术,以提升产品的耐用性和使用寿命”。其中研发新技术很可能包含超薄玻璃技术,可以应用于苹果可折叠屏iPhone。

随着可折叠屏供应商的增多,康宁超薄玻璃盖板技术突破,苹果未来一两年内有可能推出可折叠屏iPhone,推动可折叠屏手机市场进一步普及。天风国际最新研报指出,如果2021年苹果能解决折叠装置的关键技术与量产问题,那么2023将会推出7.5到8英寸的可折叠屏iPhone。

总之,智能手机市场遇到了发展瓶颈,近几年来全球市场持续下滑,急需厂商通过创新刺激市场新的需求。折叠屏手机将平板与手机合二为一,有利于激发消费者换机需求,推动智能手机市场的进一步发展。如果苹果推出可折叠屏iPhone,将加快折叠屏手机市场的爆发。

(校对/邝伟钧)

责编: 慕容素娟

无剑芯

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