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D-Wave CEO专访:畅想实用型量子计算机的现在与将来

来源:cnBeta.COM

#量子计算机#

05-23 19:09

在神秘的量子力学的加持下,量子计算机也被人寄予了厚望。虽然技术仍处于起步阶段,但世界各地的诸多研究团推,都在试图利用量子计算机来找到搞定传统计算机上难以解决的问题的潜在方法。与此同时,总部位于加拿大的 D-Wave 公司,也致力于将量子计算推向实际商业应用。近日,该公司 CEO Alan Baratz 接受了外媒 Neowin 的专访,期间谈论了大家感兴趣的许多话题。

资料图(来自:D-Wave)

在 COVID-19 大流行的 2020 年 3 月,D-Wave 向全球研究人员和医疗保健公司免费开放了该公司的 Leap 量子云服务。

过去一年,来自 23 个国家或地区的 280 多名研究人员、学生、专家、以及创新思想人士,都借此努力找寻应对关键问题的解决方案。

时隔一年,这个免费访问计划已暂告一个段落。不过在谈话期间,D-Wave 首席执行官 Alan Baratz 还是披露了许多有趣的内容。

(1)量子退火及其在 NISQ 时代的可行性:

D-Wave 一直致力于通过自身的量子计算方法,为客户带来切实的乡野价值。而今天,我们可以通过量子退火来实现这一目标。其利用了自然界中的事物,维持其最低能量状态的趋势。

此外在量子力学的加持下,基于超导量子比特的 D-Wave 的系统,能够通过快速查看广阔的解决方案、找到最佳的场景、以及最低能耗的解决方案,来计算高度复杂的那些问题。

今天,D-Wave 的先进量子系统已拥有 5000+ 量子比特、以及超过 15 路的连通性。作为业内的佼佼者,大型量子比特之间的连接可用于解决更大、更复杂的问题,且有助于获得更高质量的解决方案。

这是一种极具前途的量子计算实用方法,因为企业正在寻求解决具有多个变量和约束的复杂问题。而对于某些问题,量子计算也可能是用于解决它们的唯一且新颖的方法。

如今 D-Wave 的量子混合方案,可解决多达一百万个变量的复杂现实问题。对于企业来说,这能够为其创造相当高的商业价值,无论是制造、零售、还是医疗资源分配。

D-Wave 的量子计算单元

(2)Ather Fawaz 询问有关 D-Wave 的 Leap 云服务的一些细节,以及该公司在 2020 年 3 月开放访问后是如何参与相关问题解决的。

Alan Baratz 回到道:Leap 是 D-Wave 旗下的量子云服务,它实现了实时量子计算的访问民主化。

开发者和企业需要使用物理量子系统来探索相关技术的日子,也就此成为了过去式。

现在,你只需使用 Leap 量子云服务,即可随时随地地通过任何笔记本电脑来发挥它的最强功能。

当新冠病毒于去年 3 月开始在全球范围内大肆传播时,D-Wave 顺势向致力于应对 COVID-19 健康危机的任何人开放了 Leap 的免费使用权。

包括 CINECA、DENSO、ForschungszentrumJülich、Menten AI、NEC、Sigma-i、大众等在内的客户及合作伙伴,都纷纷请出了他们的工程团队。

得益于他们掌握的有关如何使用量子计算和解决问题的专业知识,以及帮助开发解决方案的机遇,Leap 量子云服务也切实地在全球范围内发挥了最大的影响力。

其中包括了一些有趣且富有创造力的工作,比如 Sigma-I 正在创建现实世界的实际应用程序,以面对医疗资源分配、员工调度、以及化解商业设施(比如电影院)拥堵等棘手挑战。

Menten AI 率先用它来确定从头开始设计的蛋白质结构,并且针对 COVID-19 的活病毒测试进行了开发。

(3)迄今为止,D-Wave 系统已帮助解决了哪些问题?消费者又能获得哪些优势?

D-Wave 客户已在物流、人工智能、材料科学、药物发现、网络安全、故障检测和财务建模等各个领域,构建了 250 多款早期应用程序。

以早期采用 D-Wave 技术的大众汽车公司为例,其使用量子混合求解器服务扩展了量子用例,以构建涂装车间的调度应用程序。

相关算法旨在优化汽车涂漆的顺序,通过使用混合求解器服务,产线可显着减少颜色切换的次数,以减少浪费并提高产能。

此外 Multiverse 正与国际银行 Bankia 和 BBVA 合作,以搞定传统计算方法难以解答的投资组合优化问题。

展望未来,D-Wave 还能够在新药发明、供应链创新等方面发挥更大的影响力。

D-Wave 的稀释制冷机

(4)曾在 Sun Microsystems 担任首位 JavaSoft 总裁的经验,对今天领导和拓展 D-Wave 提供了哪些帮助?

期间我督导了 Java 平台的发展和采用,从最初的 Java、到后续成为功能强大的平台,它为将近 80% 的财富 1000 强企业提供了关键任务应用程序。

这一切都是为了迅速扩展一项新兴技术、并在我们使用它的同时而设定了行业标准,同时与教育企业如何最好地使用我们正在构建的新技术有关。

说实话,这与我们在 D-Wave 所做的并没有什么不同。与 JavaSoft 时期一样,我们引领着最前沿的创新,以确保开发者和企业能够在构建整个生态系统的同时,可以实际利用这些创新并从中受益。

唯一真正的区别,就是量子计算不仅仅是一项技术,它还包含了更多的科学内容。因此在构建技术和业务的同时,我们也必须坚持学习和进一步发展这门科学。

(5)在担任 D-Wave 首席执行官的一年多时间里,你都学到了哪些?

对我来说最重要的,是在过去的一年左右的时间里看到了比以往任何时候都更多的业务。这些业务不仅出于对理论上的量子计算的兴趣,还考虑到了实际的应用程序和部署用例。

我们从客户那边听到的最多的讨论,就是该如何开始使用量子计算。为此,D-Wave 启动了拆分成四个阶段的 D-Wave Launch 计划,以帮助大家轻松上手构建混合量子应用程序。

期间 D-Wave 还为其它可快速启动的企业程序提供了支持,并将继续致力于让系统、软件和服务变得尽可能简单,而这样的努力正在获得回报。

过去一年,我们看到社区中活跃的开发者人数已经增长到 20000 多,且 Leap 云计算服务在去年某个时间段实现了 1000% 的环比增长。

这些都让我们感到特别自豪,因为这证明了量子计算的广泛兴趣和用例。即便仅从量子计算领域来看,这也是一个激动人心的时刻。

D-Wave 量子运算单元(QPU)

(6)对于当下想要涉入量子计算的全球企业、政府和研究机构有何建议?

现如今,量子退火计算技术已经为解决上规模的业务和任务等问题做好了准备。凭借可解决超过百万变量的问题的能力,D-Wave 现可将量子混合技术应用与此。

这段时间,我们见到了越来越多来自此类机构的关注,新用例的数量非常多且层出不穷,这进一步证明了量子计算在当今是真实且具有价值的。

如此看来,现在确实是商业、研究和政府机构开始认真对待量子计算投资的时候,因为你们的竞争对手已在探索如何利用量子计算解决复杂问题、并寻求抢占市场的先发优势。

但正如我刚才提到的那样,组织机构可能很难知道该从哪里开始入手,特别是此前没有探索过量子计算的起步者,此处再次安利下 D-Wave Launch 计划。

D-Wave 稀释制冷剂与量子计算芯片

(7)如何看待 D-Wave 在你担任下一领导职务期间可取得的持续增长和相关发展?

我们将继续专注于实用的量子计算,明年的时候,D-Wave 将积极地把混合优先和云优先的方法扩展到公司业务中。

比如为多样化的客户群体提供更加紧密和周道的合作,以帮助他们识别复杂的业务问题、并展示量子计算能够如何实现。在共同探索更多用例的同时,为其带来业务上的增值。

展望未来,还有更多杀手级的量子应用程序正在等待被我们发现,且它们比任何人想象的都要接近。

当然,科学和创新将继续为我们所做的一切提供动力,因而你将能够在同行评议的期刊上看到更多具有开创性的研究成果。

归根结底,量子计算是一门科学,即使我们专注于为客户提供指导,但自身也必须引领这门科学的探索与影响。

综上所述,我们很高兴看到量子计算机现正逐步渗透到实际和商业用例中。随着更多企业、政府、研究人员和发烧友们参与量子计算的探索,未来的愿景也必将更加激动人心。

爱集微

作者

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邮箱:jiwei@lunion.com.cn

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