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【芯视野】专利交易活跃,LED相关企业诉讼风险或增加

来源:爱集微

#LED#

#专利数据#

#芯视野#

06-20 10:11

集微网报道 日前,韩国LG Innotek酝酿已久的专利出售计划终于落地,专利交易量预计达1万项。买方是成立刚刚3个月的中国企业苏州乐琻半导体公司。业内人士分析认为,该公司就是为了购买专利而成立的公司,尚无量产产品,不排除专利二次出售的可能性。如此海量的LED技术相关专利流入市场,必将对LED行业专利实力格局产生较大影响。

经过过去十余年的发展,国内LED照明和显示行业已完全成熟,加上相关企业专利实力的稳步提升,竞争已从简单的产能、价格战转向价格、产能、专利的全方位竞争。LED相关行业成为知识产权风险最高的领域之一。IncoPat专利数据查询显示,LED专利转让的巅峰过后往往会迎来诉讼的小高潮。国内LED企业专利交易活动的活跃表现,或许会为相关企业高企的知识产权风险再添一把柴。

美、韩、中先后发力LED市场,推动专利增长

集微网记者根据IPC分类号检索发现,全球LED相关专利接近43万项。其中,美国专利10万余项,日本专利超过9万项。中国作为后起之秀相关专利逾8万项,已成为全球第三大LED公开国。

图示:近20年全球LED相关专利公开趋势(来源:incoPat专利数据库)

专利公开情况显示,2013年以来全球LED相关专利公开呈爆发式增长趋势。分地域来看,中国、美国、韩国LED专利公开量的大幅增长,是全球专利公开在2013年后高速增长的主要原因。

图示:主要区域LED专利公开趋势(来源:incoPat专利数据库)

具体而言,美国专利公开量自2013年前后开始进入增长周期,至2015年前后增速放缓。韩国则于2015年前后相关专利公开量开始增长,至2017年增速趋缓。而中国LED专利公开量的高速增长就起自于2017年,至今仍处于高速增长周期。美、韩、中的先后“发力”与LED相关产业链在全球范围内的转移轨迹基本相符。

中国LED专利的激增一方面是市场全面成熟的结果,另一方面也是相关企业知识产权意识和实力提升的表现。从国内LED大企业开打专利战到中国LED公司取得337调查胜诉,无不说明国内LED行业转型升级态势。早在2020年三安光电起诉华灿光电专利侵权时,LEDinside研究总监王飞就曾在与集微网记者的交流中表示:“传统的竞争手段主要是抢客户和拼价格。但目前LED产业的产能已经供过于求,价格战也已‘杀’到现金流水平,部分厂商已出现现金流亏损,两种方式继续拼下去已经没有意义。专利战在国际大厂间从来没停过,只是以前国内厂商普遍专利水平、储备不那么足,没有条件打专利战。随着三安光电通过收购、研发等方式丰富专利库存,已经有了资本运用专利武器,把竞争焦点从拼价格、拼产能转向拼专利。一定程度上也说明了国内厂商实力提升到可以进行专利竞争的程度了。

中、日、韩企业“三分天下”,京东方领衔国内专利榜

具体到企业层面,虽然属于日本LED企业的时代已经过去,不过日企仍然是LED相关专利的申请和持有“大户”。全球前20大LED专利申请者和当前权利人中,分别有12个是日本企业。相比之下,韩国虽只有两家企业上榜,但两大巨头三星和LG牢牢占据两个榜单前两名,二者所拥有的专利超过其余18家企业专利之和的一半。可喜的是,中国企业同样表现亮眼,京东方、华星光电和深天马在全球LED专利前20大申请人和当前权利人榜中,均占有一席之地。其中,京东方和华星光电排名相当靠前。(以下数据统计以集团为单位,子公司数据一律计入母公司,不做单独统计。)

图示:申请&当前持有LED技术领域专利最多的实体

对比前20专利申请人和当前权利人数据可以发现,三星、LG、京东方、日本半导体能源研究所、华星光电等LED专利最主要的申请者,同时也是专利交易市场的活跃者。半数以上上榜企业当前所拥有的专利量都在专利申请量之上,意味着这些企业通过专利交易等方式优化资产之余,保持稳定的专利积累速度。某种程度上代表,专利能够为公司带来相应收益,与公司业务形成良性循环。

而如飞利浦等公司申请专利量明显高于现有专利数,则是有意识地剥离资产的结果。有较大可能是保有并运营大量的专利已经成为公司的负担,导致其需要通过对外出售减轻负担;或者公司相关业务已经剥离,留下相关的专利资产也无法带来足够回报。

图示:申请&当前持有LED技术领域中国专利最多的实体(含国外申请者)

中国专利方面,申请者和持有者同样以中、日、韩三国企业为主。中国大陆企业在中国专利的20大主要申请者和持有人中占有一半席位,且不少企业排名相当靠前,其中以京东方居首。韩国仍是三星和LG两大巨头上榜。日本企业申请的中国专利数普遍大于其当前持有的中国专利数。申请了专利却没有继续持有,可能是专利转让出售、失效、到期、申请者未继续缴纳年费等多种原因造成的,但无疑代表日本LED企业已经失去继续保有大量中国专利的动力。其背后是日本LED企业走向衰落,并退出中国市场回归本土。

专利交易活跃可能推动诉讼增长

专利竞争的基础是专利,相较于自主研发,收购是加速专利积累的有效方式。国际专利大厂一般会通过专利交易优化专利资产,而新兴厂商则可以通过交易补充专利储备。所以,专利交易在国际厂商间非常普遍,近年来,国内厂商也逐渐活跃在这个市场中。据报道,今年5月,中国企业在美国买入的专利至少2135件,其中交易最多的专利就是LED相关专利。

过去20年的LED专利转让及诉讼数据则显示,全球LED专利转让和诉讼均呈现波动上升趋势,且二者的峰值交替出现。换言之,专利交易的巅峰时期过后,往往会出现专利诉讼的小高潮。一部分原因是这些专利的收购者中不乏以专利运营为业的NPEs(非实施实体),NPEs购买专利的目的就是通过攻击相关厂商获得收益。同时,能够进入专利交易市场,特别是交易不止一次的专利,往往质量较高,更可能出现在诉讼中。

据incoPat数据,40余万项LED相关专利中涉及诉讼约7000项,占比约1.6%。而有转让记录的约12万项LED专利中,涉及诉讼的2000余项,占比2%。转让不止一次的专利近6万项,其中近2000项有诉讼记录,占比超过3%。以此类推,转让9次及以上的专利中,涉诉比例已经达到6.5%。一言以蔽之,转让次数越多的专利,越可能涉及诉讼。

按照这一规律,近期LED相关专利买卖的活跃,特别是LG Innotek与乐琻半导体之间的大规模专利交易,可能预示着未来LED相关厂商知识产权风险的增长。

备注:本文数据以发光组件、系统、材料等相关的IPC分类号为统计依据,所涉专利以LED相关技术为主,同时不排除覆盖LCD、OLED等技术的可能性。

(校对/清泉)

责编: 慕容素娟

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