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苹果的难题:谁会是下一个库克?| 海外周选

来源:新浪科技

#苹果#

#库克#

08-28 12:15

2011年8月,史蒂夫·乔布斯卸任苹果CEO。许多人不禁好奇他一手开创的苹果创新时代是否也将就此落幕。然而,对于蒂姆·库克接任,鲜有人感到意外。

库克接任前就是苹果资历深厚的首席运营官,管理其全球供应链,并已为接替乔布斯这个棘手的位置准备了好几年。八年前,乔布斯确诊胰腺癌,在有库克协助期间多次请假。

乔布斯的前战略顾问迈克·斯莱德说:“史蒂夫告诉我,他绝对信任蒂姆。我当时就想,‘换我的话,这真是不能再满足了’。这大概是史蒂夫·乔布斯可以给出的最高赞赏。”

乔布斯去世几周前,库克正式接手苹果CEO一职。北京时间8月25日,是库克上任十周年纪念日。在过去十年前,外界针对“库克时代”的苹果能否缔造下一款热门产品的质疑声音从未消失,但也很少有人能否定库克取得的成功。

带领苹果成为全球市值最高的科技公司

十年前,苹果的年销售额为1080亿美元。今年,苹果的年销售额预期将达到约3700亿美元。在乔布斯卸任的前几天,苹果短暂超越埃克森美孚,成为全球市值第一的公司,当时苹果的市值刚刚达到3430亿美元。本周,苹果股价再创新高,公司市值超越2.4万亿美元——股东年平均回报率为22%。

据统计,库克上任一个月后,苹果拥有60,400名全职员工。根据去年秋天的一份文件,目前,苹果在世界各地拥有147,000名全职员工。

CCS Insight分析师本·伍德说:“想当年,库克刚接任,大家都在说他不行,没有乔布斯那种魅力。库克的风格是‘安全但保守’。其实深挖下去,库克任期内的成绩令人惊叹。”

伍德说,站在投资者的角度,库克“把iPhone系列变成史上最赚钱的消费电子产品”。库克以苹果的App Store、Apple Music和iCloud等数字服务业务为形式,把iPhone用户转化成月度消费者。

库克时代最成果的两款产品是Apple Watch和AirPods,其意义“超过市面上几乎所有的电子产品”。

库克在苹果干了23年,现在还是美国薪酬最高的CEO之一,早就跻身亿万富翁行列了。昨日,61岁的库克获得了10年股份分期计划中的最后一笔奖励:价值超7.5亿美元的500万股苹果股票。

苹果面临重重挑战,但库克仍是“定海神针”

库克不仅让苹果不断取得财务成功,还扮演着苹果“外交家”和“活动家”的角色。多位与库克打过交道的人都指出,库克非常注重隐私。他们觉得库克在2014年公开出柜是个关键时刻,他成了首位公开出柜的财富500强CEO。与很多大老板不同的是,库克公开接触特朗普,试图缓和贸易战或为苹果争取豁免某些关税。

库克还把苹果定位为自由和隐私的捍卫者,呼吁加强监管力度、抨击一些业务靠收集数据和隐私信息而展开的友商。有隐私倡导者认为,苹果是为数不多的、不把用户数据作为收入来源的科技巨头。

如今,苹果的业务遍及全球,但这也为公司带来了新的挑战。例如,美国对苹果进口的零部件和产品征收关税,以及各国对苹果Apple Store应用商店如何运营的监管。

近年来,苹果App Store遭遇大量反垄断投诉。今年4月30日,欧盟委员会正式指控苹果为其App Store应用商店设定限制性规则,迫使开发者使用苹果自家的应用内支付系统,并阻止开发者告知用户有其他购买选项。对此,苹果昨日也在App Store政策方面作出了重大让步,其宣布将允许开发者通过邮件等方式向用户提供应用外的购买选项,同时增加开发者收费价格的可选范围。

然而,麻烦并不会结束。在美国,苹果面临着《堡垒之夜》开发商Epic Games提起的诉讼。今年晚些时候,加州的一名法官将裁定苹果是否违反了反垄断法。

监管机构和竞争对手对苹果的数字服务“摇钱树”之一App Store虎视眈眈,指责苹果对应用开发商在App Store内所获收入抽取费用。

但在一些人士看来,凭借多年的信任建设,库克很有可能能让苹果安全度过当下的监管风暴。

还能诞生出下一个“iPhone”吗?

此外,这10年来,苹果一直面临着“下一款重大产品”可能是什么的问题。一位硅谷高管表示,库克在过去十年间曾面临诸多批评。其中,他或许想打破的也是被吐槽最狠的一个批评,即没有推出任何可媲美iPhone的产品。

虽然该公司一直在投入巨资研究自动驾驶电动汽车,但发布日期可能还需要几年时间,且这个项目发展方向还在不断变化。

苹果在健康领域也有所动作,例如允许用户存储医疗记录并与医生交流。但除了Apple Watch之外,苹果还没有发布任何健康硬件。

另外,苹果也在研发虚拟现实(VR)和增强现实(VR)头戴式产品,预计最早明年推出早期版本,但这些还是一个“尚未受到消费者欢迎”的新类别。

据悉,苹果最近一直在和制造合作伙伴沟通,讨论在未来五年有没有可能推出大热产品。

谁能接棒库克?

以苹果今时今日的地位和成绩,接任库克可能比当年库克接任乔布斯难度更大,这也印证了库克的成功。

如今,“库克时代”进入第二个十年之际,关于他终将离职的传闻越来越多。

在被问及是否会带领苹果走完下一个十年时,库克回答说:“现在的一切都很好,离职还远。但十年太久,或许不会再有下一个十年了。”

假如库克在考虑卸任,那苹果考虑离职的大佬未必只有他一个。

该公司的内部高层,都是苹果重要活动上的老面孔,还是乔布斯时代的那些高管,在苹果都打拼了几十年了。服务主管埃迪·库伊和营销主管格雷格·乔斯维亚克,两人今年都是56岁,分别在1989年和1986年加入苹果。首席运营官杰夫·威廉姆斯今年58岁,他在1998年加入苹果;零售主管迪尔德丽·奥布莱恩在苹果已经工作了30年。软件主管克雷格·费德里吉在1997年首次加入苹果,当时苹果在收购了乔布斯的电脑公司NeXT后重新请回了乔布斯。

但近年,乔布斯时代的核心团队已经开始瓦解。2019年,长期担任设计总监的强尼·艾维爵士在苹果工作27年后辞职。去年,乔布斯的密友、负责App Store和苹果营销的菲尔·席勒也辞去了全职职务。

现下,苹果可能意识到需要接班人的不仅是库克,所以在最近的线上产品发布会中开始让新一代高管频繁刷脸。

此外,苹果也表示,无限期(工作时间超过十几年)人员会得到公司的奖励,一部分原因在于外部人员经常难以适应该公司的企业文化。

零售商迪克森的前首席执行官约翰·布罗维特在2012年4月加入苹果,负责零售运营,但仅在6个月后就被库克解雇。安吉拉·阿伦茨是巴宝莉的前首席执行官,她被请来接替布罗维特。阿伦茨在苹果坚持了五年,斥巨资翻新了苹果零售店,但成效甚微,所以选择离开。阿伦茨的离开令人惊讶,因为外界普遍认为她有机会接任库克。

库克带领苹果十年,管理风格一丝不苟。虽然他并不是马上就卸任,但苹果为了保障管理延续,肯定也有应对方案。

一位熟悉苹果的商业人士表示,下一位CEO可能还是一名产品大牛,而不是库克这一类运营大佬。他说“苹果是对的,他们没有刻意取代乔布斯。或许苹果需要的是另一个具有远见卓识的领袖。”

多年来,库克接班人的大热门是苹果现任首席运营官杰夫·威廉姆斯。库克在接班乔布斯之前也是首席运营官,而威廉姆斯在2014年被任命为首席运营官。

在苹果的主题演讲活动上,威廉姆斯也频繁露脸,与全球数百万观众在线上举办的活动中见面,发布新款Apple Watch以及介绍苹果的健康项目。这些健康项目已逐渐成为苹果未来的重要一部分。

但这也只是外界的猜测。苹果对产品计划的消息都守口如瓶,更别说继承人的人选了。不过苹果企业治理指南规定,公司董事会必须“对包括首席执行官在内的高级管理人员的管理发展和继任计划进行年度审查”。

不过,苹果在去年9月份授予了库克新的股票期权,旨在让库克继续掌舵到2025年。当然,无论苹果的下一步动作是什么,库克目前仍是一位稳定的掌舵人。

是否离开、什么时候离开,取决于库克自己,他应该也觉得还有事情没做完。一位苹果投资者表示,划时代的收购可能会是一个合理的收尾。一次划时代的重要收购可能会是库克的完美谢幕,正如迪士尼完成710亿美元收购21世纪福克斯公司后,时任CEO罗伯特·艾格也正式卸任了。

责编: 爱集微

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