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SpaceX发射有史以来最大的商业通信阵列BlueWalker 3 创下多项纪录

来源:cnBeta.com

#SpaceX#

09-11 23:29

SpaceX周六晚些时候将一颗新颖的也是巨大的商业通信卫星送入轨道,同时继续为其猎鹰9号火箭创造新的发射记录。猎鹰9号从佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A装置发射入轨,搭载了SpaceX的34颗Starlink互联网卫星和BlueWalker 3,这是AST SpaceMobile公司建造的一颗原型卫星,被称为有史以来在太空飞行的最大商业通信阵列。

升空是在美国东部时间周六(9月10日)晚上9点20分(格林威治时间1点20分)开始的,猎鹰9号助推器在返回地球时创造了一些SpaceX的历史。

"SpaceX生产工程经理杰西-安德森(Jesse Anderson)在现场解说中说:"这是该助推器第14次着陆,创下了纪录。

这次任务还创造了其他一些记录,例如这是SpaceX首次在轨道上部署载荷的五引擎燃烧任务,也是该公司有史以来最重的载荷。BlueWalker 3重达3300磅(1500公斤)。

"我们最复杂的任务之一,"SpaceX首席执行官埃隆-马斯克在Twitter上这样写道。

虽然SpaceX周六发射的主要目标是为其不断增长的在轨卫星群增加34颗新的Starlink卫星,但AST SpaceMobile的BlueWalker 3卫星因其尺寸和雄心勃勃的任务而引人注目。

这颗卫星完全展开后将达到693平方英尺(64平方米),是发射到太空的最大的商业天线阵列。它的任务是:测试旨在从太空直接向用户提供全球蜂窝电话服务的新技术。目标是填补覆盖空白,在服务不足的地区提供无缝高速电话和数据服务。

AST SpaceMobile已经与25家手机服务供应商合作,其中10家将参加该公司计划的为期6个月的BlueWalker 3试运行巡航,以测试其在全球六大洲的能力。Wisniewski说,这些合作伙伴包括沃达丰、乐天移动和Orange等供应商,潜在覆盖面达180万电话用户。今年夏天早些时候,该公司获得了FCC许可,在美国的德克萨斯州和夏威夷测试BlueWalker 3的服务。

该公司计划在2023年继BlueWalker 3之后再推出五颗运行卫星。它的最终目标是建立一个由至少100颗巨型卫星组成的星座,以提供完整的覆盖。

AST SpaceMobile并不是唯一追求太空手机覆盖的公司。公司Lynk Global正在进行一个类似的项目,Elon Musk上个月公布了SpaceX正在与T-Mobile合作,用其Starlink卫星提供手机服务。

根据《新科学家》的报道,由于AST SpaceMobile的卫星尺寸较大,从地面上观察天空的人可能会看到它们,一些天文学家批评该计划可能会影响到地面上的望远镜观测。如果这种抱怨听起来很熟悉,那是因为一旦SpaceX公司开始一次发射几十个星链,它就是一个困扰该公司的星链星座的问题。

在发射BlueWalker 3和Starlink卫星约8.5分钟后,SpaceX公司的猎鹰9号火箭的第一级返回地球,在该公司的无人机A Shorteship Of Gravitas上精确着陆。这次着陆创造了猎鹰9号助推器发射次数的新纪录。

当埃隆-马斯克在2018年推出工作母机猎鹰9号Block 5助推器时,他说SpaceX的目标是让它们至少飞行10次。随着随后的每次飞行,该公司已经推动了其火箭可重复使用的界限,作为其降低航天成本努力的一部分。

同样,SpaceX近年来不断扩大其Starlink卫星群的规模,以及覆盖的国家和地区的数量。8月,皇家加勒比宣布,到2023年,它将在其所有游轮上使用Starlink,SpaceX已经为世界各地的房车、船只和家庭提供服务。

自2019年以来,该公司已经发射了3200多颗卫星,还有数千颗卫星即将发射。SpaceX计划用12000颗在轨的Starlinks完成其初始星座设定,并已申请许可将其提升至30000颗卫星。

9月11日星期日,SpaceX计划发射另一项星链任务。这次飞行将携带54颗星链卫星,计划于美国东部时间晚上10:53(格林尼治标准时间0253)从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的空间发射场40号发射。你将能够在升空时间在Space.com上观看这次发射的实况。

周六的发射标志着SpaceX今年的第41次发射。这是该公司的第179次发射。


责编: 爱集微

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