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万元级VS白菜价:Meta与PICO为何步调不一致?

来源:爱集微

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2022-10-14

集微网报道(文/王小方) 10月12日,Meta在一年一度的Meta Connect大会2022上推出其最新VR头显Meta Quest Pro,高达万元的售价让人颇感意外。

图源:Meta Connect大会2022

眼下全球消费电子市场颓势尽显,这款VR头显居然将价格捅破万元(1499美元,折合10741元人民币),乍一看颇有逆势而为的感觉。事实上,从消费者关注度方面可以看出,大众似乎并未对其产生太大兴趣,直到这场线上发布会直播结束,官网的在线观看人数也仅有1.3万人。

就在这款产品推出的两周前,字节跳动才发布了看上去更具性价比的PICO 4。那么,如今的VR是否已走到一个新的路口?业界对元宇宙生态的想象又产生了哪些新变化呢?

万元级VR头显为何而来?

这款Meta Quest Pro搭载了高通升级版的XR2芯片平台XR2+Gen 1,采用了折叠光路Pancake光学方案,其显示区域相较Quest 2薄了40%,但整机重量却达到722g。此外,其LCD屏幕的PPI也比Quest 2高出37%,对比度高出75%,设备的瞳孔间距(IPD)调节范围为55-75毫米,让用户得到更好的视觉体验并缓解眼睛疲劳。

图源:Meta Connect大会2022

从产品命名方式上即可看出这款Meta Quest Pro不属于此前的Oculus系列,而是一款为工作领域开发的高端头显产品,它主要为VR专业用户和一些可能需要在虚拟世界中完成工作的用户而设计。

早在2012年,VR便已成为当时备受瞩目的概念,吸引了包括微软、Facebook、谷歌等巨头涌入。十年之后的今天,消费者对VR这一概念早已不再陌生,对VR设备的创新寄予了更高期待。

就产品定位而言,Meta Quest Pro更多地被视作一个生产力设备,折射出Meta将VR从消费级向企业级领域拓展的努力。扎克伯格于本次发布会的演讲中,亦一再强调其对人们未来工作场景的改变。

那么,Meta为何选在此时推出一款价格昂贵的VR头显呢?

这与其当前经营处境息息相关。目前,Meta的VR生态还处于以补贴换销量的亏损阶段。由于高昂的研发投入与迟迟不见盈利的现实,Meta在资本市场中愈加不受待见,今年以来,其股价已一路下跌近60%。作为Meta的元宇宙战略核心部门,负责Quest VR软硬件等方面工作的Reality Labs在2021年期间亏损了超过100亿美元。

面对巨额亏损的现实困境,Meta一方面正大力推进其元宇宙生态建设,另一方面也急需找到盈利增长点。据了解,Meta已经在“元宇宙”项目中砸入了270亿美元(约人民币1934亿元),可现阶段除VR头显外,其他项目进程都较缓慢,Meta Quest Pro的推出可视作其开拓市场的一次主动尝试。

PICO的乘势追赶

恰在Meta Quest Pro面世前不久,PICO推出其最新VR头显PICO 4,二者形成了明显的对照关系。

近年来,VR设备在消费级市场呈现出不错的增长势头,为整个行业注入了新的希望。去年8月底,字节跳动豪掷97亿元收购PICO,引发了国内VR行业热潮。根据IDC的数据,2021年全球VR/AR合计出货量为1120万台,同比大增92.1%。此外,IDC还作出预测,2026年全球VR/AR出货量将超过5000万台,期间CAGR可达35%,行业进入快速增长阶段。

资料来源:IDC、华创证券

今年9月27日,PICO发布新品VR一体机PICO 4,售价仅为2499元起。PICO 4搭载了骁龙XR2平台,使用两块2.56英寸的Fast-LCD屏幕,整体分辨率高达4320 x 2160,最高可实现90Hz刷新率;有1200 PPI和20.6 PPD的超清晰画面表现,辅以领先的 Pancake折叠光路设计,105°超大视场角和无级电动瞳距调节功能。

作为一款消费级产品,PICO 4真正对标的并非Meta Quest Pro,而是此前的Quest 2产品。从整体硬件参数方面来看,PICO 4在屏幕、视场角等方面均优于Quest 2,且前者在价格上也更具优势。

PICO显然想以实惠的价格打开市场基本盘,继而为后续的内容生态布局打下基础。根据 Wellsenn XR的数据,今年Q1和Q2,PICO的出货量分别为17万台和26万台,在全球市场的份额占比分别为6.18%和11.16%。

目前,PICO的出货量已稳居国内第一,但与Meta仍有不小差距。根据Counterpoint的调研数据显示Meta Quest 2在2021年的销量已突破1000万。为了缩小差距,PICO正积极出海,将与Meta在全球市场展开激烈角逐。

VR想要走向大众市场,核心之处在于内容和基于内容的体验感。因此,想要等到VR生态最具革命性的拐点,或需要一次消费级内容的大爆发。

自2021年8月被收购后,PICO背靠字节跳动这颗大树,借着它的视频社交生态,不断加大开辟国内市场的力度,甚至以一己之力带动了国内VR消费级市场的增长。2021年PICO在国内出货量为50万台,到了2022上半年出货量便达到42万台,市占率接近70%。

针对国内市场需求,PICO 4打造了VR娱乐、VR健身、VR创造、VR游戏四大应用场景,并把运动健身放到首要位置。相较而言,Meta在内容生态建设上更为成熟,Quest已成为最受VR开发者欢迎的平台,并逐渐实现内容生态的良性循环。

图源:PICO 4发布会

从企业背景看,字节跳动以短视频起家,Meta则以社交起家。因此,双方对于VR生态建设的路径出现了明显差异,PICO因字节跳动更擅长视频,弱于游戏,因此在内容方面更长于视频领域;Meta则恰恰相反,其在游戏内容方面的优势更为凸显。

推进内容生态培育

就目前来看,VR不论在硬件生态方面,还是软件生态方面,均无法与智能手机相媲美,生态建设之路依旧任重而道远。

在全球范围内,在VR生态建设上最具野心的是Meta和字节跳动。作为目前国内VR生态布局最完善的玩家,字节跳动与Meta有不少相似之处。它们均意图构建完善的VR生态闭环,选择硬件、软件两手抓,同时不遗余力地培育内容生态。

目前,Meta已搭建起自有VR游戏平台Quest Store、SideQuest和APP Lab,其中Quest Store负责VR内容应用的分发,SideQuest负责承接未能在前者上线的游戏,APP Lab则偏向于开发者的开源内容平台。PICO也在大力引入VR游戏内容,同时也在推进游戏自研,PICO总裁周宏伟表示,PICO并非专门做VR游戏的公司,而是希望借由自研加深对Unity和Unreal这类引擎工具,对VR游戏,以及对开发者的需求产生更深度的理解。

在Meta Connect大会2022上,另一则重磅消息是Meta和微软两大巨头宣布达成深度合作。微软CEO纳德拉表示,微软将把Teams、Office、Windows以及Xbox云游戏一口气全部引入Meta的Quest VR头显中。

目前,Meta在内容生态培育上的努力已初显成效。据Meta负责元宇宙业务的负责人安德鲁·博斯沃思介绍,在过去一年里,Quest平台已有三分之一的软件厂商收入达到百万级别,33款软件的收入超过1000万美元。

在成功收购PICO后,字节也加快了VR内容生态的建设,一方面将内部资源向PICO倾斜,另一方面利用字节系产品的强大流量优势,助推PICO快速“上位”。期间,抖音综艺、抖音娱乐、西瓜视频的多位内容负责人转岗至PICO部门,团队人数在短短3个月里从约200人快速扩张至1000人以上。

为了推动内容生态建设,PICO正加大对创作者的扶持力度。今年7月,PICO公布了视频创作者激励计划,对内容创作机构、技术公司进行孵化和扶持,并参与到VR行业共建标准中。据官方透露,PICO正在酝酿更多针对开发者的激励计划。

作为在VR设备用户基数和生态布局方面占据领先优势的两大巨头,Meta和字节跳动在发展路径上既有相似之处,又因地域文化等因素而有不小差异。不过,由于整个VR生态建设仍处于早期阶段,以苹果为首的玩家也不容小觑。如果苹果能推出现象级VR设备,可能会对整个行业造成不小冲击。

扎克伯格在最新的媒体采访中承认了元宇宙赌注的长期性,称不指望它能在未来几年实现,并认为它在一定程度上造成了“幻觉破灭谷底期”。

责编: 李晓延

王小方

作者

微信:xiaofang_465609191

邮箱:wangxf@ijiwei.com

作者简介

关注射频前端、CIS、AI、无线物联网等领域(微信联系:13143457929)

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