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国际学术研讨会引发本土滤波器厂商躺枪波澜——忽视专利与无限内斗均会扼杀中国芯片走向高端

来源:爱集微

#开元通信#

#滤波器#

10-31 22:52

5G网络部署及5G智能手机普及提速,带动全球射频市场高速增长,随着国内手机终端厂商对于上游供应链的把控和“国产替代”需求加持下,国内射频前端厂商迎来发展的黄金期,其中滤波器赛道更在近几年成为市场宠儿。尽管滤波器市场风光正劲,但目前产业主要被美日企业垄断,国内新兴企业的迅速成长无疑会迎来越来越多挑战。

近日有自媒体连续发布文章称,10月29日在成都举行的声学滤波器全球高峰论坛的国际会议上,美国博通(Broadcom)技术专家和FBAR技术创始人Rich Ruby博士指控国内滤波器初创企业开元通信抄袭剽窃,该自媒体声称博通已经启动对开元通信的司法程序。

此事在国内射频行业圈里引起了轰动并造成了恶劣的影响。本周一,开元通信对此发表了声明,表示相关文章与事实严重不符,并将采取法律措施。集微网经过多方采访确认,发现了这次侵权风波中的多个疑点。

1.会议现场是否枪指开元通信?

事件诱因为上周末在成都举办的2022声学滤波器全球高峰论坛的(International Workshop on Acoustic Wave Devices for Future Communications),这是一个每两年举办一届的公开学术会议,以往均在日本举办,今年首次来到成都,但均未有公开宣传。

根据集微网取得的该会会务手册,主办方为电子科技大学,参与演讲的企业和机构包括博通、德州仪器、Qorvo、村田、太阳诱电、日本千叶大学、东北大学,电子科技大学、上海科技大学、上海交大、山东大学、复旦大学、新加坡IME等知名校企及研究机构。参会人员大多为相关领域的学生及研究人员。

Rich Ruby博士在第一天的会议中通过视频演讲分享了对声学滤波器市场及挑战的洞见。参会学生反馈,他在演讲最后提到有国内外厂商疑似抄袭博通的FBAR技术,但并未提到任何具体的中国芯片厂商,也没有提到诉讼。集微网检索美国相关司法网站,并未发现博通近期有提起相关诉讼。

一位出身科研机构的行业人士告诉集微网,通常这样的会议是用于学术讨论、交流,不宜在这样的平台上攻击友商或竞争对手,更何况没有实质证据。“无论是国外还是国内友商,通过在这样一个国际会议平台公开指责友商的方式是有问题的。”

2.Rich Ruby的指控有无根据?

该自媒体报道中引用了Rich Ruby在PPT中展示的所谓开元通信EP7041产品开盖图纸,借此“确定侵权剽窃行为属实,证据确凿。”

而集微网获取的资料显示,该开盖图纸实际上并非由所谓的博通内部拆解分析部门提供,而是来自国内某半导体公司(以下称为A公司)今年上半年发给开元通信客户的资料,用该图纸多次骚扰终端厂商诋毁开元通信。但尚不清楚是该公司自行开盖,还是通过第三方机构。不过,这样的开盖图纸滤波器公司自己就能做。

我们对比该A公司诋毁资料里的开盖图纸和Rich Ruby展示PPT里的开盖图纸,两张图片是基本完全一致,因此该图纸并不能作为其指责开元通信抄袭的证据。

A公司在Fig2中列举的两份Avago(博通)专利(US8232845B2,US8143082B2),经过严格的专利比对与分析,这两份专利是一种有源电路(或专用集成电路)与FBAR集成封装的技术方案。开元通信的产品均是无源滤波器芯片,产品中没有有源电路(或专用集成电路),不存在侵犯这两份专利。

同时,第三方机构锦天城律师事务所日前出具的相关专利侵权分析,给出的法律意见也是在Rich Ruby博士PPT中展示的三项专利不存在侵犯目标专利权利的情形。

值得注意的是,率先爆出该事件的自媒体微信公众号注册于此次会议召开前两天,将一个没有确凿证据的指控冠名到具体厂商,并进一步上升到损害中国半导体产业形象的地步,打着“损害了国内优秀企业”的旗号搅乱国内半导体的发展,才是真正对国内滤波器产业造成了恶劣的影响。

从该公众号发稿节奏,有Rich Ruby博士演讲资料以及会后参会人员合影在手来看,不得不让人怀疑其背后势力的险恶用心。

3.BAW滤波器专利格局

5G商用的快速推进对射频前端市场带来了巨大的发展机遇,滤波器更是其中最大的细分市场,再加上国产化需求,推动了近年国产滤波器产业的蓬勃发展。

目前手机射频前端滤波器还是以SAW占主流,但随着5G带来的向更高频段的演进,为BAW催生更广阔的空间。相比之下,行业新进者在BAW领域面临的挑战更大,博通、Qorvo和高通RF360等三家美国厂商占据着市场约90%的份额,在专利领域同样也建立了深厚的护城池。

从2000年至2006年期间,声波滤波器的专利申请活动非常活跃,自2010年以来在逐渐下降,并在2010年达到了高峰。其中SAW的专利活动始于90年代初,IP分布格局已经建立成形,这一领域的知识产权活动主要是由村田所推动。与SAW细分市场相比,BAW专利活动显示出更大的活力,竞争更激烈。

尽管博通拥有最强大的产品组合,但整体来看BAW知识产权分布状况不如SAW,高通、Qorvo和Skyworks等都正在该领域向博通发起挑战,国内滤波器厂商也在全力赶超,博通在这一领域的地位逐渐受到威胁。

例如,2019年,苹果发布的iPhone 11 Pro Max和iPad Pro第二代采用了Skyworks的首款BAW滤波器,到2020年7月,Skyworks就宣布其BAW滤波器模块出货已超过1.5亿个,同时其第二代中高频段FBAR滤波器也被用于iPhone 12和新一代iPad Pro中。此外,Skyworks等厂商在三星中的BAW出货量也在不断提高。

博通主导的FBAR技术发展已超过40年,基础技术专利在2001年前基本已完成布局。Skyworks、高通、Qorvo及国内新兴厂商在BAW领域步步逼近的同时,反观博通近几年在该领域发展脚步较为迟缓,相关专利布局明显下降趋势,从2017年174件下降至2019年仅63件。

现在这些专利也开始逐渐进入失效期。通过检索市场研究机构Yole的分析数据,BAW相关专利到期数量在2018年之前每年不足10件,2018年超过10件,2019年超过20件,2020年超过40件,2021年及2022年过期专利每年接近100件,预计2023年过期专利为140余件。

BAW专利过期情况整体呈现加速态势,业内人士预计近两年失效的相关专利将达到顶点,可以预见届时BAW专利格局重新洗牌,市场竞争将日趋激烈。

写在最后

这次开元通信遭遇的公关危机,事实上也给国内滤波器厂商乃至整个半导体产业敲响了警钟。伴随着国际形势、产业环境的巨变,国内半导体产业发展也进入深水区,尊重和保护知识产权意识需要尽快提高,加强企业知识产权体系建设,否则将对不断成长壮大的企业在未来某个时间点形成羁绊。

另一方面,我们也再次呼吁,在美、西方不断升级对中国半导体产业打压的时候,国内产业更应该团结一心,共同致力于突破各种技术瓶颈和市场垄断,而不是对付同胞,深陷在无限内斗和恶性竞争、低端竞争的漩涡中,扼杀中国芯片向高端发展的机会。

责编: 爱集微

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