芯耀辉谈先进接口IP自研:志不求易,事不避难

作者: Oliver 11-20 10:42
来源:爱集微 #芯耀辉# #ICCAD# #IP#
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集微网消息,过去20年,我国逐渐成长为全球最大的芯片市场,同时本土IC设计业实现了从无到有的跨越式发展。根据最新统计数据,中国IC设计相关企业数量目前已达3451家。受到全球经济不景气和产业进入下行周期的影响,叠加外界遏制和打压,中国IC设计业在今年1-9月仍实现了6.5%的营收正增长。

在漫长的发展过程中,中国IC设计业的进步与过去充分全球化的合作体系密切相关,其中包括大量芯片企业在SoC设计中使用到大量国外的第三方IP核。而这种背景则间接导致了中国本土半导体IP领域的土壤贫瘠,尤其是高性能处理器IP、高速接口IP等产品的长期缺位。

不过,在近几年的供应链重构趋势下,半导体行业的国产化浪潮明显提速。国内开始涌现出一批敢为人先、勇于冒尖的自研IP厂商,助力我国在高端领域的IP布局。

近日,在ICCAD 2023大会期间,本土先进工艺接口IP供应商芯耀辉董事长曾克强接受了集微网的专访。他表示,从最大的消费电子赛道到如今充满想象空间的AIGC应用,国内芯片应用端市场对高速率和高带宽的IP需求与日俱增。本土IP厂商不仅要填补国内高端领域空白,更要在新的发展机遇下做到全球领先。

芯耀辉董事长曾克强

高端自研,事不避难

相较于全球半导体IP的其他细分领域,芯耀辉专注的接口IP正逐渐成为市场焦点。据IPnest发布的"2022设计IP报告",在2017-2022年间,接口IP的市场份额占比从18%增长到了25%,现已成为全球第一大增速市场。2022年前5大接口 IP 类别(USB、PCIe、DDR、D2D&Ethernet、MIP)的市场空间为 14.4 亿美元,而2027年其预测价值将为35亿美元,复合年增长率高达18%。

曾克强告诉集微网,由于接口IP需要承载主芯片与各类外设之间的海量数据交互,因此无论是高性能计算、人工智能、汽车电子、网络通信还是消费电子等应用领域,都对接口IP有巨大需求。对于数千家中国芯片设计公司而言,相比国外同行,他们对第三方IP的依赖度更高,这也使得接口IP在国内拥有超过40%的年复合增长率。

与拥有多年积累的海外巨头不同,中国众多IC设计公司受下游市场驱动快速发展,大多专精于SoC中的个别技术领域。为了缩短研发周期,他们往往会选择采购一些成熟的第三方IP,其中就包括用量越来越多、需求越来越大的接口IP。

"接口IP是市场真正需要的IP,却也是国内发展长期落后的技术领域,做好这件难而正确的事,便是芯耀辉成立的初衷,"曾克强进一步说道,"经过近三年时间的不懈努力,我们已在国内率先完成了多个行业最高标准的接口IP自主研发,并获得头部客户的采用,包括DDR5、PCIe以及UCIe片间互联等细分品类。"

芯耀辉之所以能在三年时间内取得如此成就,曾克强认为主要与三个因素有关。

首先,一定是打造一支经验丰富的团队。曾克强指出,先进工艺接口IP研发必须有足够的积累,而芯耀辉超320人的研发团队大多来自于国内外IP及芯片设计大厂,他们对先进工艺接口IP的高标准有着深刻的理解和丰富的实际经验。

其次,芯耀辉在某些接口IP上是用相对落后的工艺实现了先进工艺平台的产品性能。曾克强认为,在当前复杂的国际形势下,这对满足国内客户需求而言至关重要。芯耀辉自主研发的DDR5 IP就基于12纳米工艺实现了6400MHz的业内最高频率,而在全球范围内其他厂商均是在更先进的工艺平台上实现的。曾克强告诉集微网,这源于芯耀辉独有的技术架构,过去积累的技术应用,以及根据客户需求进行的特定技术攻关。

第三,曾克强认为以帮助客户实现一次性量产成功为己任,是所有半导体IP厂商的必修课。他强调,一次性量产成功对于客户而言就意味着直接的成本收益,这在许多客户眼中的重要程度甚至超过了对PPA(性能、功耗与面积)的极致追求。而芯耀辉拥有国内最大的超30人测试团队,专注于IP的兼容性和可靠性打磨,帮助客户减少从电路级验证、系统级验证到芯片级各种可靠性和兼容性测试中可能出现的高额成本,通过自身积累的丰富经验帮助客户实现一次性量产成功。

据曾克强透露,芯耀辉自成立以来的第一阶段目标已全部实现,即基于国内先进工艺完成了全线主流接口IP的完整研发和交付量产,目前该公司产品线已完整覆盖各类主流接口IP,包括PCIe5/4、DDR5/4、LPDDR5、D2D IP等高性能接口IP。

谈及下一阶段的目标,曾克强表示,芯耀辉会基于国内客户的需求,在更多代工厂相关工艺节点上完成主流IP研发。在此基础上,芯耀辉也会适当拓宽产品线,提供一些基础IP和模拟IP ,更好地满足客户提出的广泛需求。

大势所趋,志不求易

实际上,除国产替代和强链补链的战略意义,推动本土半导体IP行业的发展也顺应了行业本身的未来走势。随着摩尔定律脚步放缓,芯片公司对成本和性价比的持续追求催生了SiP、Chiplet等系统级集成的新方向。这类复杂的应用系统需要经过标准化过程实现接口统一,并由各种各样的IP核通过片间互联和异构堆叠的方式整合在一起来形成。这为IP行业,尤其是接口IP领域带来了巨大的历史机遇。

具体到行业应用,曾克强认为,高性能计算和AI将是接口IP最明确的两大增长点,芯耀辉在一开始的IP产品布局时便将这两个行业应用作为重点,这为如今最新的IP产品在国内取得的明显优势奠定了基础。

而关于当下芯片行业的另一片热土——智能电动汽车领域,由于汽车行业的供应链较为复杂,新厂商从导入到上量需要较长时间,因此芯片和IP在该领域的爆发可能还需要一些时间。但芯耀辉也已经提前为相关IP产品进行了AEC-Q100和ISO 26262等车规认证,且是目前国内唯一拥有车规认证的接口IP公司。

在洞察行业趋势的同时,芯耀辉等本土IP公司也需要关注国内IC设计业业态的变化情况。虽然目前仍有3451家芯片设计相关企业,但魏少军教授也指出,中国的芯片设计公司增速仍在持续放缓。与此同时,业内也有许多声音认为,未来中国将有大量的IC设计公司面临被收购或者倒闭的局面。

对于未来芯片设计公司数量可能出现的变化,曾克强认为并不会对本土芯片IP行业产生过多影响,因为中国能实现产品规模量产的芯片设计企业已有800多家,而更多的中小企业也在优胜劣汰与并购整合中迭代进化、发展壮大。对于IP公司而言, 这是一个巨大的市场,持续做好产品、服务好客户就可以充分拥抱下游需求。

此外,曾克强还表示,芯片IP具有很强的粘性,一旦客户使用了帮助他们一次性量产成功的高质量IP,大概率会在下一个芯片项目中继续使用。因此,无论业态发生怎样的变化,下游涌动的需求始终都会传递到优秀的IP公司手中。而再次谈到如何造就一家成功的半导体IP企业时,曾克强用八个字概括:"志不求易,事不避难。"

"正如马拉松一样,尽管起跑线人山人海,但只要目标坚定地跑到最后,你会发现成功的道路并不拥挤。"曾克强如是说。

(校对/Lau)

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