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纽约时报:美中贸易战,稀土是关键

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来源: 侨报   发布者:侨报
热度45票   时间:2018年7月14日 06:08
【侨报编译李怡7月12日报道】拉卡兹(Amanda Lacaze)拿起她的iPhone手机,说出了制造它所需的特殊矿物的名字。屏幕需要镧、铈,内部还有钕、镨制成的磁铁。

《纽约时报》11日报道,这些矿物几乎都来自于中国。拉卡兹的工作就是给世界提供另一种来源,以防万一贸易战失控、中国会切断供应。

不过现在,她很难做到。她的公司莱纳斯(Lynas Corporation)只能提供一小部分中国出产的矿物质,它们被称为稀土。不仅如此,这种来源也不稳定。这项工作复杂又昂贵,莱纳斯一度濒临崩溃。

周二,特朗普政府加大了对中国的贸易战,威胁要对额外2000亿美元中国产品加税。中国除了加税外还能采用其他的报复方式,它可以拒绝购买美国产品,比如波音公司的飞机。它可能会加强对在中国内地开展业务的美国公司的监管。还可能威胁要抛售其庞大的美国国债组合,这会扰乱债券市场。

还有一个更具战略性的武器,中国可以利用其主导地位切断全球供应链。中国是一系列普通但重要的材料和组件的主要供应者,全世界的机器都需要它们来维持运作。这其中包括制作半导体的砷、充电电池中的镉、电灯泡及其他发热元件里的钨。

这里面还包括稀土。贸易战将这些矿物置于冲突之中,中国可能会通过切断对美国公司的供给来反击。稀土已经卷入了这场冲突。周二,特朗普政府发布了希望征税的中国制造商品的长名单。

中国曾利用其对稀土的控制来实现目标。2010年,由于领土争端,它停止向日本出口两个月。投机者囤积稀土矿,导致价格飙升。

研究公司金刚石情报(Adamas Intelligence)创始人卡斯蒂洛克斯(Ryan Castilloux)说:“西方供应链中有漏洞。”

没有稀土的话,一天都熬不下去。手机、电视、吹风机、电动汽车里都有稀土。

它们其实并不稀有,由17种元素组成。不过,就莱纳斯所知,将单一的矿物转化为有用的材料是非常复杂和昂贵的。

大规模的稀土精炼在全世界只有两个地方进行:中国及莱纳斯在马来西亚关丹(Kuantan)的工厂。

对莱纳斯来说,中国是最直接的挑战。莱纳斯现在是盈利的,但拉卡兹认为,中美之间潜在的贸易战与其说是机遇,不如说是一种威胁。中国政府可以让稀土从远离市场,剥夺许多美国和欧洲制造商所需的矿产资源。

莱纳斯无法弥补这一切。根据金刚石情报研究公司的说法,去年,莱纳斯只占世界稀土产出量的12%。中国公司占据了超过4/5。

拉卡兹说:“如果全面贸易战开始,我无法相信中国不利用稀土。”如果中国希望通过对稀土产品加税或停止出口来限制稀土供应,“可以在一夜之间就做到”。

在这种情况下,各公司会寻求稀土的替代品。比如,特斯拉汽车在2010年稀土价格飙升后选择不需要稀土的发动机。这会伤害到莱纳斯的生意。

中国稀土行业协会没有回应记者的置评请求。

即使不切断供应,中国在很长一段时间内仍会继续保持对稀土市场的控制。拉卡兹说,它还主导着这些矿物的研究和开发,使其在未来发展中占据优势。

她说:“在中国约有100名博士在稀土领域从事技术开发工作。据我所知,你知道中国外有多少这种博士吗?”她用手指摆出“0”的形状。

她说,对于其他国家,这意味着必须依赖中国很长一段时间。“这没有吓到我,但这应该吓到政策制定者们。”(完)




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