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“泰坦”项目机密被窃,折射苹果自动驾驶之路不平坦

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来源: 集微网   发布者:艾檬
热度45票   时间:2018年7月11日 22:09
摘要:几经波折之后,苹果只能收缩战线,委曲求全。而能否借大众尽快将其自动驾驶软件和传感器让市场“买单”,能否打造产生正向现金流的商业模式,一切还待时间验证。

集微网消息,今天的微信被低调进行自动驾驶研发的苹果以及国内新造车势力小鹏汽车刷屏,而当事人是前苹果自动驾驶部门硬件工程师张晓浪(Xiaolang Zhang)。他于今年 5 月离开苹果并加盟小鹏汽车硅谷分部从事自动驾驶开发工作。由于怀疑其在离职前大量截取了苹果自动驾驶项目的数据,当地时间7月9日,美国北加州地区法院正式以窃取商业机密罪对张晓浪提起诉讼。这是继Waymo和Uber、百度和景驰之后,又一起自动驾驶领域窃取商业机密事件。目前小鹏汽车方面已对此事发表声明,并表示已经按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品,将继续积极配合关于此事的相关调查,并遵循当地相关部门的处理办法。此事后续如何还待调查取证,但苹果此举却让业界对其自动驾驶的历程与布局重曝聚光灯下。

苹果阵营
   
苹果公司被传闻许久的无人驾驶汽车项目名为“泰坦”。虽然苹果这个项目的开发已经不是什么秘密,但苹果在历经几次起浮之后,为该项目进行的研究和开发细节却一直对外保密。

而此次事件将苹果推上风口浪尖,受理此事的美国法院成为了一个最大的信源。从其发布的刑事诉讼报告上了解到,苹果目前有大约 3.7% 的员工参与到自动驾驶项目的研究,从事该项目的员工人数已达5000人。苹果表示,在这些员工中,有约2700 名“项目核心员工”,这些人可以访问某些特定的数据库。

联系到此前了解到的信息,苹果已经获得了在加州测试自动驾驶汽车的牌照,其自动驾驶原型车业已曝光。最近,苹果自动驾驶部门还挖来了从谷歌拆分出去的自动驾驶公司 Waymo 的一位高管。而6月,苹果自动驾驶车辆规模已增长到62辆车。相比之下,Waymo在加州公路上只有51辆自动驾驶车辆。

苹果自动驾驶车队在迅速壮大,但在自动驾驶领域,苹果能创造多大的奇迹呢? 

曲折发展

毕竟,与苹果研发智能手机“光环加持”的效应相比,苹果的自动驾驶项目显然相对落寞几多。

苹果自动驾驶起步于2014年。当时雄心勃勃计划用强如 iPhone 的车型直接颠覆整个行业,甚至有意领导新的交通革命。但很快发现,造车并没有他们想象中那么简单,设计和制造一个基础零部件都问题多多。因此,苹果在美国南部建造汽车制造厂房独立生产电动车的梦破灭,它决定换个方向,与合作伙伴一起造车。

这是顺理成章的选择,毕竟单打独斗面临难度过大和资金紧张的风险,与传统车企合作,可发挥双方最大优势,减少研发资金投入和时间,大幅降低风险。但在一开始,固执的苹果还是决定将车辆的设计权攥在手中。在几经波折之后,苹果的要求也不断变化,姿态变得越来越低。在历经与麦格钠-斯泰尔合作终结,与宝马、奔驰的合作告吹,与日产、迈凯伦的谈判都无疾而终之后,苹果只能收缩战线,委曲求全,只要求合作伙伴用自己的传感器和软件改造现有车型了。

在去年苹果终于与大众搭上了线,联手制造用于雇员通勤用途的苹果无人驾驶班车。根据协议,大众最新款T6货车将被改装为苹果自动驾驶穿梭车。

但显然,这家德国巨头并非苹果最初的理想人选,但时过境迁,苹果在现实面前不得不退而求其次。苹果已经4岁的自动驾驶团队几易发展方向,可谓是在挣扎中艰难前进。而苹果能否借大众尽快将其自动驾驶软件和传感器让市场“买单”,能否打造产生正向现金流的商业模式,一切还待时间验证。

最终赢家

反观这些商业机密窃取的事件,其实反映的是自动驾驶技术和人才的争夺。

如今的自动驾驶领域,高管的挖角、工程师的跳槽、信息的窃取已然司空见惯。这些现象导致的后果只能是同质化,这显然不利于行业的有序发展。在可创造无数落地场景的自动驾驶领域,扎扎实实做技术创新才是真正产生价值的途径。

而自动驾驶领域的赢家究竟会是谁?如今,自动驾驶的赛道上老将新兵齐齐涌入,资金、技术、人才全面比拼,堪称一场豪华的竞赛。然而,赢家会是首先实现市场化的公司吗?还是首先让自动驾驶技术价格变得亲民的公司?在这一赛道上,终点线到底在哪里还尚未确定,也因而蕴含无穷的变数。

在这些变数面前,苹果究竟还有多少机会再塑昔日的辉煌吗?



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