什么才是PC的未来?也许只有苹果才能定义

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来源: weiphone   发布者:weiphone
热度30票   时间:2017年3月03日 06:07
至少到目前为止,只有苹果有再一次改变 PC 产业的能力,一起来看莫博士是怎么说的。

  每一次 iPhone 更新迎来一代又一代更强的A处理器时,总会有人提出苹果也应该自己为 Mac 开发处理器,不应该被英特尔牵着鼻子走。实际上,每隔一段时间我们就会看到 ARM 版 Mac 即将发布的消息,有时候是分析报告,有时候则是业界人士的评论。其实在 Mac 发展史上,苹果已经历过几次更换处理器平台的事情。


  第一次是 1994 年 3 月苹果 Mac 使用的处理器从 Motorola 680×0 系列变成新的 PowerPC 处理器架构;第二次是 PowerPC 换成英特尔芯片,苹果在 2005 年宣布了他们这个计划,并从 2006 年初开始执行。和以前的芯片一样,苹果提供了 Rosetta 虚拟器,支持 PowerPC 代码在 Intel Mac 上运行。

  这种变化发生的可能性非常高,苹果公司从来都不喜欢自己产品上的重要部件由其他厂商来供应,这样他们无法对产品的开发进行严格的把控。毕竟,目前 A 系列芯片已经证明了苹果公司在芯片开发方面的能力。纵观全球的手机厂商,能够独立开发处理芯片的只有四家,它们分别是苹果、三星、华为、小米。

  另一方面,iPad 业务仍然在下滑,苹果有没有什么办法来止住这个趋势呢?办法自然是有的,只不过苹果不一定愿意冒这个险。作为业界最知名的科技评论员之一,莫博士(Walt Mossberg)今天在 The Verge 发言表示,目前的 PC 产业正在经历一段革命,发动革命的正是以苹果为代表的企业,他们会重新定义 PC。下面是莫博士的评论全文:

  如果你是 1990-2007 年期间开始频繁使用电脑的用户,你对于 PC 的概念很有可能就是台式电脑又或者是笔记本电脑,这些电脑配备的是需要用鼠标和键盘来操作的用户界面,搭载 Windows 又或者是 macOS 操作系统。但如果你是最近十年才开始接触电脑,你可能就会发现,没有键盘和鼠标、并且运行更简洁更干净的操作系统的多点触控设备在使用起来更得心应手。

  多点触控设备包括 Android 智能手机或 iPhone,也有可能是 Android 平板又或者是 iPad。这些设备是目前最常见同时也最广泛使用的个人电脑,它们是新一代的 PC。

  尽管一些老人仍在依赖传统的 Windows 笔记本或 MacBook,但这一部分人群也已经开始频繁使用 Android 又或者是 iOS 设备。当然,个人计算机技术是不会发生彻底变化的,尤其是在短短的十年时间内。所以,重新定义 PC 是一种进行时而非完成时。现在一些学生离不开智能手机,但他们同时也在使用 Windows 笔记本又或者是 MacBook 和 Chromebook。

  在两种新型 PC 之间,当然也存在着明显的区别。智能手机的发展已经十分成熟,在全球范围内都非常流行。而包括行业领先者 iPad 在内的平板电脑,仍被很多人视为不适合生产或创作任务的电子设备。最近几年,平板电脑的销量也是直线下滑,有一部分原因就是它们的更换周期太长了。

  有很多原因造成了现在这种局面。比如,一些在大型企业工作的 IT 人员在测试 iPad 甚至是 iPhone 是否可以完成笔记本电脑能完成的任务之后,选择了放弃。哪怕是思想最开放的技术人员,他们也仍然更喜欢使用传统 PC 来进行工作,因为相比于 iPad 这样的平板来说,传统 PC 对用户更大方,允许更多的定制。

  哪怕是那些已经意识到平板电脑很强大的技术人员,也仍然会选择传统 PC。因为在平板电脑身上,键盘是需要另外安装上去的,而不像笔记本电脑这样是自带的。在选择主要工作设备时,这一特点使得笔记本电脑成为了首选。不过我相信,PC 概念的巨大转变的确正在发生,而且我对此非常乐观。

  平板复兴的信号?

  平板电脑,又或者说大屏移动设备,正在展示出越来越多的潜力。首先,一些笔记本电脑已经尝试配备 ARM 处理器。这种处理器原本只是为智能手机和平板电脑专用,比如说 iOS 和 Android 设备都是如此。由于大多数传统笔记本电脑都配备的是英特尔处理器,因此这种改变对整个行业来说具有十分重要的革命意义。

  谷歌在不久前发布了 Chromebook Plus,这台笔记本电脑的 ARM 处理器名称甚至还被谷歌申请了专利。另一方面,微软早就在尝试在 ARM 设备上运行专业版的 Windows 应用。

  在这方面,苹果一直都保持着沉默。但我认为,Mac 是有可能搭载 ARM 处理器的。因为现在苹果拥有完整的半导体设计团队,他们一直在为数量庞大的 iOS 设备开发出高效且性能强悍的 ARM 处理器。与此同时,苹果在他们的入门级 MacBook 设备身上安装的是比较低端的英特尔处理器。

  三星最近发布了一款新的平板电脑,也就是 Galaxy Tab S3。这看起来就是一台山寨版的 iPad Pro,只不过安装的是 Android 操作系统。它与 iPad Pro 的共同特点是以生产为目标,而且两款平板都配备可拆卸的键盘和手写笔。所以这就很能说明一件事了,在平板电脑的设计方案上三星和苹果是英雄所见略同。

  软件很重要

  但现在新的问题又出现了,转向 ARM 就意味着大量的开发工作。开发人员需要把当前两个最现代也最重要的移动软件平台,也就是 Android 和 iOS 移植到笔记本电脑以及其它可以定义为传统 PC 的硬件上。这当然是一个令人兴奋的新点子,但我认为在苹果打造出自己的 ARM 笔记本电脑之前,不会有太多人关注。

  原因?谷歌和三星已经在通过 Chromebook Plus 尝试打造新型笔记本电脑了。Chromebook Plus 是业界首款运行 Chrome OS 同时又可以运行 Android 软件的笔记本电脑。要知道,Android 软件的使用范围遍布全世界,而且用户基数非常宏大。然而悲剧的是,Chromebook Plus 在运行 Android 软件这个部分出现了大问题,尽管它仍处于测试阶段。

  为什么会失败呢?原因就是现在可以为笔记本电脑大屏幕优化的 Android 软件数量少得可怜,甚至为标准平板屏幕优化的 Android 软件数量也不多,这需要很长时间来改变。

  作为对比,微软就做得算是比较好了,他们的平板电脑以及笔记本电脑有大量多点触控软件的支持,其中包括一些在每一台 Windows 平板又或者是笔记本电脑上都有的必装软件。不幸的是,由于微软自己没有智能手机业务,他们并不知道如何去开发新型的应用程序,。所以在他们的平板电脑上,微软依赖的还是传统的 Windows 软件。

  那么苹果呢?App Store 当中专门为 iPad 优化的软件数量超过 130 万个,这些软件可以轻易的在一台自带键盘和触控屏幕的小型笔记本电脑上运行。苹果的优势还是很大的,这也是消费者可能会选择这种设备而不是传统笔记本电脑的主要原因。

  只要苹果才能救 iPad

  所以,现在只有苹果有能力为笔记本电脑带来转型,他们可以打造出一款只运行 iOS 的笔记本电脑。我要强调的一点是,这里所说的并不是一台传统的 Mac,搭载 ARM 芯片并且运行 macOS;我也不是在说一台可以运行 iOS 应用的 Mac,而是一台只运行 iPad 软件的笔记本电脑,包括 App Store 当中已经存在的那些生产和创作软件。


  我相信,这样将会加速 PC 的重新定义。同时,它也会让 iPad 迎来复兴,只不过是以不同于外界想象的一种方式。这种新型设备,并不会取代目前的 iPad 又或者是 MacBook 笔记本电脑,而是对这两者的补充。这样一来,苹果就需要决定新产品的平衡性了。

  它的屏幕单独拆下来变成一台传统的 iPad?我个人并不在意。你还需要触控板吗?也许吧。它的名称是 Mac、iPad 或是两者的结合,又或者是一个全新的词语?至少不会是 Mac。

  我曾经向苹果问起此事,得到的回应却是对当前 iPad 和 Mac 的坚决拥护。同时,苹果还拒绝发表关于未来产品的评论。最近,苹果发布了一则 iPad Pro 对抗 PC 的电视广告,里面并没有包括任何新型设备的信息。相比之下,微软也发布了类似的电视广告,其中声称他们的平板电脑要比 MacBook 笔记本电脑更优秀。

  定义一台 PC,也就是个人电脑,已经在悄然发生变化。如果一台优秀的笔记本电脑可以运行如今人们在智能手机和平板电脑上非常喜爱的应用软件,并且拥有与智能手机或平板电脑相似的用户界面,那将会是一件令人兴奋的事。但是到目前为止,还没有哪一件产品可以做到这一点,传统 PC 的时代仍在延续。这个任务,现在看起来只有苹果能够胜任。


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