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比特大陆在挖矿领域已一骑绝尘,你还要下场陪跑吗?

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来源: 集微网   发布者:集微网
热度71票   时间:2018年4月13日 22:07
集微网消息,尽管以比特币为代表的数字加密货币涨涨跌跌起伏不定,挖矿热潮仍然没有退去。比起炒币的行情起伏不定,区块链技术应用落地的遥不知期,比特币“挖矿”更像是一门已经拥有成型链条的生意。这里展开的,是一场“算力”的旷日持久的军备竞赛。比特大陆,可以称为其中最具权势的玩家。

这家在2013年成立的矿机芯片公司,被外界认为,掌控了比特币世界超过50%的算力,成为了世界最大的比特币芯片和矿机解决方案提供商,并且拥有了完整的比特币采矿供应链。数据显示,已经被比特大陆所占据。随着比特币市场的不稳定性逐渐暴露,比特大陆也在向一家AI芯片公司转型。2017年11月,比特大陆基于ASIC架构的人工智能芯片SOPHON(算丰)正式公布。但是,“挖矿”现在仍是其主业,近期更是发布以太币矿机F3和门罗币矿机X3。

其实在挖矿领域也有其他玩家,截至目前,世界排名前三的数字货币矿机生产商均在中国,分别是比特大陆的蚂蚁矿机、杭州嘉楠耘智信息科技股份有限公司(嘉楠耘智)的阿瓦隆和亿邦科技的翼比特。不断涌现的各种矿机厂商还有很多,比特大陆是如何保持这种遥遥领先的优势的?

在矿机ASIC领域,最重要的两个指标是算力和能效比。算力是指每秒钟能执行的哈希算法次数,通常用哈希每秒(H/s)表示,目前高端矿机(包括多块芯片)已经能做到10TH/s数量级的算力。除了算力之外,另外一个关键指标能效比指的是消耗单位能量芯片所能执行的哈希数量,用焦耳每哈希(J/H)表示。目前,除去购置矿机的费用,矿场的主要开销就是电费。对于一个大规模矿厂来说,每天的利润等于每天挖到的比特币数量减去每天的电费,为了减少电费开销许多矿场甚至会选择设立在偏远地区或者类似内蒙古鄂尔多斯这样电费便宜的地方,因此能效比对于矿机ASIC来说至关重要。

在算力部分,计算能力越强,则越快挖到比特币。目前挖到比特币的难度随着全网算力的提升而提升,而现在ASIC矿机已经很普及且一机难求,因此,矿机公司ASIC芯片的算力竞争也很激烈,其性能优劣决定着公司的发展。在这方面,比特大陆一向是追逐先进工艺,而且有充足的资金使用先进节点工艺,而FinFET工艺是主流选择,因为其可以提供更少的漏电流。

另一方面,集微网获悉,相同制程的wafer,比特大陆可以切割出来2000多片,其他只能切割出来800片,成本差了好几倍。这也说明了比特大陆在这方面的芯片设计能力领先于其他厂商。据业内专家向集微网解释,比特大陆很早就成立了ASIC设计团队,现在该公司的矿机算力几乎是最高的,成本也只有其他厂商的三分之一左右,而卖价也远远高于其他厂商。IC的大小(主要是die),决定在于晶圆厂工艺刻出的标准各种单元大小,前段架构规格设计以及后段绕线的使用率。谁的功力高,用的心思够,就能在同样工艺做的比别人小。不过如果各家芯片设计厂商有一定盈利了以后,请到的设计者经验都差不多时,相差就不太大了。

该专家表示,其实计算机能处理各种的运算方式,比如加,减,乘,除,平移,反向。但数字货币只是针对某种演算去深入高端运算,用计算机来挖矿,就有了太多闲置多余的线路和耗电,而矿机是以每单位耗电产生的算力来评核绩效的,但它的功能也单一,除了针对某种数字货币算法有效外,没有别的用处,因此除了能挖矿它几乎成了垃圾。

目前16nm工艺是矿机ASIC芯片的主流工艺选择,比特大陆已经进入到12nm阶段,据供应链消息透露,台积电的7nm客户中就有比特大陆。先进工艺固然会使芯片成本上升,每前进一代工艺可能成本要增加30%以上,但是单位算力将增加43%。比特大陆通过前端架构设计、晶圆制程IP库来优化设计来降低成本,以及台积电在现阶段为了分摊一些先进工艺产能的投资成本,也会尽量先拉低先进工艺价格,因此目前来看比特大陆选择先进工艺为其带来的收益是远远大于采用较落后工艺的。

可以说,比特大陆在该领域已经一骑绝尘。而且该公司还不满足于此,消息人士还透露,比特大陆仍在台湾半导体厂商中大举挖人,目前台湾地区员工已经超过100人,负责人是原日月光中国区业务主管,实际研发负责人是原晨星研发副总。台湾地区研发团队主攻方向是AI,这与比特大陆往人工智能领域转型的战略相符。

固然虚拟货币挖矿让人看到了无数机会,但现在是否已经过了黄金时间还未可知,风险确是实实在在的。一旦比特币没有成为未来的主流货币,那么现在的一切预期和疯狂的价格就会成为泡影,矿机ASIC行业也会崩溃。而且在比特大陆等企业已经几乎垄断市场的情况下,留给其他厂商的空间已经不多,就单一功能的ASIC芯片而言,评价指标就只有算力和能效比,竞争已经高度同质化,几乎没有差异化的空间,形成赢家通吃、寡头垄断的局面。而小型矿机ASIC公司如果没法把技术做强则将面临淘汰的命运。

不过现在比特大陆可能将迎来一个强力的竞争对手,新兴的挖矿硬件制造商Halong Mining的DragonMint T1矿机。三星在去年就被爆出在为某个客户设计10nm ASIC挖矿芯片,据矿机分销商表示,DragonMint T1可能是市场上效率最高的矿机,甚至超过了比特大陆的S9蚂蚁矿机的表现。而三星在IC设计和制造方面的强大实力,或许真的有希望对比特大陆产生威胁。


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