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因过高专利费,苹果有可能退出英国手机市场

来源:爱集微

#专利#

#OPPO#

07-23 07:34

根据外媒报道,美国手机巨头企业苹果公司近日对媒体表示,该公司有可能退出英国手机市场,以示对英国法院的抗议。据报道,苹果公司目前和Optis的专利诉讼正在英国如火如荼的开展中,涉案诉讼与3G和4G无线通信技术相关。Optis是一家专注于利用专利诉讼逼迫大型科技公司支付高额专利费的专利流氓公司。外媒“This Is Money”称,Optis要求苹果公司支付约70亿美元的专利许可费用,而苹果公司认为这明显是在“敲诈”。

苹果:可能退出英国市场

目前,英国法院已经裁定苹果公司至少使用了Optis其中一件英国专利,而且按照诉讼的进程,苹果将在 2022 年面临一场关于它应该支付多少专利费的审判。而让苹果公司最为不爽的是,英国最高法院去年裁定,英国法院能够要求苹果为其在全球范围内销售的所有 iPhone 支付专利费,即使苹果仅仅使用了某一件或两件英国专利。

英国法院的“霸道”逻辑是,即使专利诉讼只涉及英国专利,英国法院也有权裁定一个全球专利费率,并要求苹果公司必须接受,这个逻辑是当年另一个专利流氓unwired planet起诉华为公司时由英国最高法院确定的。

而这个全球专利费率究竟会是多少? 英国法院的Meade法官在今年一月份的一次听证会上表示,苹果“可能会对设定的费率感到失望”,也就是在暗示最终判出的全球专利费率会比较高,但Meade法官认为即使如此,苹果也不太可能采取激烈的行动,比如退出英国市场,因为“没有证据表明苹果会考虑这样做”。

然而,苹果公司的律师 Marie Demetriou 反驳说:“我不确定这个说法(指苹果不会退出英国市场)是对的,如果法院裁定的是商业上不可接受的条款,苹果会仔细考虑这些条款,并决定是接受还是离开英国市场”。

和英国法院形成对比的是,美国法院一般只会裁定美国范围内的侵权赔偿而不会要求被告因为美国专利侵权而接受全球的专利许可费率。2020 年 8 月,美国德克萨斯州联邦陪审团裁定苹果公司侵犯PanOptis 及包括 Optis 在内的相关公司拥有的 4G专利,但随后美国联邦上诉法院对判决提出了“重大质疑”,此案被发回重审中。 

“尴尬”的英国专利法官

欧洲知名的专利博客Foss Patent的博主Florian Mueller撰文指出,英国法院在标准必要专利诉讼中的“霸道”裁定,有可能会将自己置于“尴尬”的境地。

Florian Mueller指出,苹果每年在英国销售约 700 万部 iPhone,而全球则超过 2 亿部,英国的销量达不到其全球销售额的 4%。如果苹果为了保住英国市场,而被迫接受英国法院裁定的较高的全球专利费率,这将是得不偿失的,显然,苹果退出英国市场是“大概率事件”。

如果苹果因为过高的专利费而退出英国手机市场,英国专利法官有可能将因此而备受质疑,Mueller指出,苹果会得到很多支持,即使是来自它的竞争对手,而英国的沃达丰等运营商、苹果经销商或主要零售商在英国的政治影响力是巨大的,消费者组织大概也会站在苹果一边。此外,iPhone在英国政界人士中的市场份额可能远远超过 50%。

所以,英国专利法官是否已经做好了准备对公众和政府做出解释?由于其在某些专利案件中的过激裁定导致一个非常受欢迎的品牌离开市场,更别说标准必要专利的费率问题目前是存在很多争议的问题。此外,如果其他手机制造商在未来也跟随苹果公司的脚步,以退出英国市场的实际行动来抗议过高的专利费,这可能将对退欧之后的英国司法政策产生非常大的影响,尤其是在 5G技术即将被广泛应用的情况下。

标准必要专利许可费争议涉及复杂的法律问题、商业利益,甚至大国博弈,对任何企业而言都是难题。智能手机作为标准技术的集大成者,伴随着数以万计、甚至十万计的各类标准必要专利,面临着非常严峻的专利费堆叠问题,如果缺乏有效手段规制专利权人利用诉讼及禁令胁迫攫取高额不合理许可费的行为,将不可避免的伤害智能手机行业的健康长久发展。本次苹果公司因英国法院的潜在高额全球许可费判决而发出威胁考虑退出英国市场的言论,也必然再次将标准必要专利许可问题推向风口浪尖。

责编: 爱集微

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