【芯版图】让5G“轻”下来,政策加持RedCap一触即发?

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集微网消息,完善5G无线体系,助力5G应用“轻装上阵”。RedCap作为最具发展前景的轻量化5G技术,被誉为5G物联网不可或缺的一块“蛋糕”。而2023年,也被业界寄予了商用落地重要之年的期许。

工信部近日发布了《关于推进5G轻量化(RedCap)技术演进和应用创新发展的通知(征求意见稿)》,一时间再次引爆“通信圈”。

我国建成了世界上规模最大的5G网络,海量物联的过程中,终端成本高成为制约5G规模化发展的瓶颈之一。RedCap是目前解决5G终端高成本问题的有效途径,产业界积极推进RedCap落地商用。

“很多物联网市场对网络有一定的前瞻性要求。NB-IoT、Cat.1、Cat.4 已不能满足某些应用场景的需求,有较为强烈的‘5G’需求。但是,5G模组现在仍很贵,这便阻碍了其在物联网领域的应用。RedCap目标即作‘降低成本的5G’,推动5G通信在物联网领域的应用。”爱集微咨询业务副总经理赵翼说道。

让5G“轻”下来

5G在R15、R16定义了增强型移动宽带(eMBB)、海量机器类通信(mMTC)和超可靠低延迟通信(uRLLC)三大应用场景,以满足不同用户的差异化需求。然而随着技术应用的深入,视频监控、可穿戴设备等一些中高速应用场景中,5G新空口(NR)并不能满足其需求,5G技术需要进一步优化。

因此,第三代合作伙伴项目(3GPP)在R17版本中定义了“轻量化5G”(Reduced Capability,RedCap)。

(来源:3GPP组织)

RedCap轻量化技术是在确保应用需求和性能的前提下,通过削减设备的能力,降低终端的复杂度,以达到降低成本、功耗以及小型化的目标,使5G终端可以以更低的成本提供介于在eMBB,mMTC和URLLC场景之间的应用需求和服务。RedCap除了低成本有助于进一步扩大5G终端的渗透率,能力裁减后也有助于小型化和能耗降低。

简而言之,RedCap不仅功能更简化、成本更低,更重要的是相比4G LTE中速率物联网方案,其原生于5G,继承了5G NR在带宽、时延、可靠、切片等方面的特性,具备了Cat4没有的网络能力。

在R18版本中,RedCap还将进一步降低终端设备成本与复杂度,拓宽5G在蜂窝物联网领域的应用空间,以支撑更多应用场景。

据悉,目前,R17标准冻结后的5G RedCap基本特性可对标LTE Cat4,而R18标准推进的5G RedCap将在峰值速率、带宽上进一步裁剪,可直接对标LTE Cat1/Cat1 bis。

业界认为,R17版本中RedCap,力争取代基于LTE Cat 4的物联应用;R18版本中RedCap——增强版RedCap,或将取代基于LTE Cat 1和LTE Cat 1 bis的物联应用。

“2023年商用、2025年规模发展”似乎已是业界对RedCap落地的共识。

政策加持,一触即发?

2022年6月,3GPP第96次全会在匈牙利召开。会上,5G R17标准宣布冻结,标志着5G第二个演进版本标准正式完成,这也成为5G建设的“指路明灯”。

R17标准三大特点之一即为“引入新特性”。在业界看来,这一标准中,最大的“惊喜”即引入了5G轻量化技术。RedCap标准冻结,中高速物联网有了专门的5G技术支持。

去年R17标准明确以来,RedCap商用化进程也不断推进。

不容忽视的是,政策加持助推RedCap产业的孵化和快速成熟。

2021年7月,工业和信息化部发布了《5G应用“扬帆”行动计划(2021一2023年)》,明确提出“按照5G国际标准不同版本阶段性特性,分阶段推动技术、产业的发展”“加快轻量化5G芯片模组和毫米波器件的研发及产业化,进一步提升终端模组性价比,满足行业应用个性化需求,提升产业基础支撑能力”等内容。

此外,该《行动计划》还指出了5G应用重点领域,包括5G+信息消费、5G+工业互联网、5G+智慧城市等15个垂直行业分类,并列举了智能安防监控、新型穿戴设备、远程操控设备、高清视频监控等具体的应用场景。

2023年8月,工信部发布《关于推进5G轻量化(RedCap)技术演进和应用创新发展的通知(征求意见稿)》,公开征求设备各界意见,提出推进5G RedCap技术演进、产品研发及产业化,促进5G应用规模化发展。

此外,《征求意见稿》在构建5GRedCap产业体系方面,明确提出:推动产业链上下游协同联动,推进5G RedCap芯片、模组、终端、网络、仪表等产品研发和产业化,加快RedCap与网络切片、高精度定位、5GLAN等5G增强功能结合,满足不同行业场景应用需求。发挥基础电信企业现网优势,推动5G RedCap技术测试和应用验证,通过场景适配加速商用落地。丰富终端类型和产品形态,开展5GInside等生态活动,提升5GRedCap终端产品应用兼容性和行业认可度,推动5G RedCap芯片、模组成本下降,加快终端商用落地和推广。

广州慧智微电子股份有限公司市场总监彭洋洋博士表示:“《征求意见稿》给RedCap发展提供了政策依据,让产业发展更有据可依,业界对RedCap的投入也将更加坚定。”

彭洋洋博士进一步指出:“RedCap的本质是在5G上做轻量化。‘5G’符合产业对网络的长期应用需求,而‘轻量化’符合终端大规模部署的低成本要求,因此RedCap大规模发展和应用将是必然。但在产业发展的早期,仍需政策的加持以推动产业加速发展及生态正向循环。《征求意见稿》适当其时,将发挥这个作用。”

据了解,提前进行RedCap布局的慧智微已推出相关方案——小尺寸、高集成n77(78)/n79双频工规级L-PAMiF产品S55235,其n77/78/79频段模组比竞品尺寸小40%,产品已于今年6月量产。

彭洋洋博士指出:“RedCap射频方案发展将分为三个阶段。第一个阶段即复用原来5G方案阶段。时间节点大致为2022年开发,2023年上半年商用。代表厂商包括高通、慧智微等;第二阶段为针对性开发优化阶段。例如,2023年慧智微推出了针对RedCap的方案,尺寸更小,成本更低;第三阶段是定制开发阶段。即针对RedCap需求,射频企业与平台、终端客户一起定义简化方案,极致满足RedCap需求。”

此外,有观点认为“5G RedCap产业进展或超预期”。对此,一产业人士向笔者表示,RedCap仍是在按照自身规律正常发展,只不过是行业的预期波动有时比较大。对于商用落地,目前已看到RedCap在5G智能摄像头、5G智慧工厂等领域的落地案例。

《征求意见稿》也重点提及“电信企业”。以中国电信、中国移动、中国联通三家来看,也积极推动RedCap产业成熟。中国联通首发通用型5G RedCap商用模组;中国移动勇担“链长”职责,开启专项攻关;中国电信依托5G Inside计划,实现RedCap改造。(校对/项睿)

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