【指控】英国发明家指控苹果窃取其存储音乐和视频专利 索赔180亿美元

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1.英国发明家指控苹果窃取其存储音乐和视频专利 索赔180亿美元

2.科学家开发出效率高达92%的铌酸锂钻石芯片

3.苹果公司购买域名 暗示iWork或将增加人工智能生成功能


1.英国发明家指控苹果窃取其存储音乐和视频专利 索赔180亿美元

如果你去问苹果公司,八年级辍学生帕特里克·拉奇不过是个"专利流氓",没有任何发明,却别有用心。不过,拉奇向这家科技巨头索赔5.3亿美元,但他的目标远不止于此,前提是他能证明苹果公司享有盛名的iTunes软件窃取了他的创意。

拉奇正在与苹果公司打一场价值180亿美元的官司,他指控苹果公司窃取了他通过软件解决方案存储音乐和视频的专利。

这位发明家于10月份向美国专利及商标局(USPTO)提起了另一项诉讼,迫使该机构披露与他起诉苹果公司一案有关的文件,这表明他无意在短期内撤诉。

‘深感沮丧’

私人投资者支持拉奇拉长战线、耗费巨资起诉苹果公司,要求其赔偿损失。

"我发明的技术让苹果公司成为世界上最大的公司,而我至今一分钱也没赚到。"拉奇去年告诉《泰晤士报》。"在为正义奋斗了21年之后,终于到了我和坚忍的投资者得到报酬的时候。”

但在接受《卫报》采访时,拉奇详细描述了与苹果公司旷日持久的法律斗争如何让他被科技界排斥,在业内几乎没有朋友,原因是他发现自己在大多数地区都被贴上了“专利流氓”的标签。

他还面临过死亡威胁。

拉奇对《卫报》说:"当你被告知你的孩子应该被绑在火刑柱上烧死,而你应该因为自己的所作所为被斩首时,这些事情就开始刺痛你了。”他现在说,与苹果公司的斗争已经成为他的珍贵宝藏。

‘水龙头男’将矛头指向苹果公司

拉奇靠三管水龙头发家致富,这个水龙头能为主人实现热水、冷水和过滤水蒸馏。在出售了Avilion公司后,拉奇将目光转向了音乐软件。

在2000年成立Smartflash公司之后,拉奇获得了存储歌曲和视频等媒体的系统专利。他说,他和一位后来成为苹果公司高级主管的技术专家讨论了这个想法。

他在诉讼中称,他还与后来与苹果公司合作并使用该产品的Gemplus公司讨论过这个想法。

据《泰晤士报》报道,拉奇在谈到2003年推出的iTunes时说:"从那时起,他们推出的几乎每一款产品都以某种方式、形态或形式采用了我的技术。”

"我经历了一段极度沮丧的时期。"拉奇在接受《卫报》采访时表示,在苹果公司推出iTunes平台时,他看到自己试图获得第二笔财富的努力在互联网热潮中化为乌有。

“我很惭愧地说我酗酒了。我完全迷失在时间的迷雾中,很多事情都记不起来了。”

拉奇在开发软件后不久就申请了专利,但直到2008年才获得专利,从而引发了他对这家价值2.96万亿美元的公司的法律诉讼。

在与苹果公司漫长而跌宕起伏的专利之争中,他取得了一些小成功,但都没有持久。

早在2015年,法官就以蓄意侵犯三项美国专利权为由,判令苹果公司向Smartflash LLC支付5.329亿美元。

胜诉后,拉奇和Smartflash立即就另外四项专利侵权起诉了苹果公司和包括谷歌(Google)和亚马逊(Amazon)在内的其他科技集团。

然而,两年后,拉奇发现上诉法院撤销了这一判决,认为Smartflash的专利无效。他自己的上诉尝试也失败了,导致了最近针对该集团的暴怒行为。

苹果公司的代表没有立即回复《财富》杂志的置评请求。

然而,一位代表重新引用了该公司2015年在《卫报》上发表的评论。

该代表表示:“Smartflash不生产任何产品,也没有任何员工,更没有创造就业机会,在美国也没有开展任何业务,只是利用了美国的专利系统来谋求苹果所发明的技术的专利费。”

“我们拒绝为这家公司支付赔偿费,因为这些专利技术都是我们的员工通过数年的创新才研发出来的,遗憾的是,我们别无选择,只能通过法院系统进行斗争。”(来源: 财富中文网)

2.科学家开发出效率高达92%的铌酸锂钻石芯片

金刚石和铌酸锂通常被誉为高性能量子材料。现在,在 Q-NEXT 中心的支持下,科学家们将这两种材料组合成了一个单一的量子器件,并取得了令人兴奋的成果。量子信息科学家一直在寻找成功的材料组合,这些材料可以在分子水平上进行操作,从而可靠地存储和传输信息。

继最近的一次原理验证之后,研究人员又将一种新的化合物组合加入量子材料的行列。

在《ACS Photonics》上发表的一项研究中,研究人员将两种纳米级结构(一种由金刚石制成,另一种由铌酸锂制成)组合在一块芯片上。然后,他们将光线从金刚石发送到铌酸锂,并测量了成功穿过的光线比例。这个分数越大,说明材料的耦合效率越高,这种配对作为量子设备的组件也就越有前景。

这项研究得到了美国能源部阿贡国家实验室领导的美国能源部国家量子信息科学研究中心 Q-NEXT 的部分支持。斯坦福大学的 Amir Safavi-Naeini 和 Jelena Vuckovic 领导了这项研究。

论文合著者、斯坦福大学博士生霍普-李(Hope Lee)说:"这个装置的效率达到92%,这是一个令人兴奋的结果,它显示了该平台的优势。"(霍普-李是斯坦福大学的一名博士生,在芝加哥大学读本科时曾与Q-NEXT主任大卫-奥沙隆(David Awschalom)共事)

量子技术利用物质在分子尺度上的特殊功能来处理信息。量子计算机、网络和传感器有望在医疗、通信和物流等领域对我们的生活产生巨大影响。量子信息以称为量子比特的数据包形式传输,而量子比特可以有多种形式。在研究团队的新平台中,量子比特以光粒子的形式传输信息。可靠的量子比特对于量子通信网络等技术至关重要。与传统网络一样,量子网络中的信息从一个节点传输到另一个节点。静态量子比特存储节点内的信息;飞行量子比特在节点之间传输信息。

研究团队的新芯片将成为固定量子比特的基础。静态量子比特越强大,量子网络就越可靠,网络覆盖的距离也就越远。跨越一个大陆的量子网络指日可待。

长期以来,钻石一直被誉为量子比特的理想之所。首先,金刚石的分子结构很容易操纵,可以容纳固定的量子比特。其次,金刚石寄存的量子比特可以在相对较长的时间内保持信息,这意味着有更多的时间来进行计算。此外,使用金刚石寄存的量子比特进行的计算具有很高的精确度。

在该小组的研究中,金刚石的搭档铌酸锂是处理量子信息的另一个明星。铌酸锂的特殊性能使科学家们可以改变穿过它的光的频率,从而实现多功能性。例如,研究人员可以对铌酸锂施加电场或机械应变,以调整它如何引导光线。此外,还可以改变铌酸锂晶体结构的方向。定期翻转晶体结构也是塑造光线通过材料的另一种方法。

论文共同作者、斯坦福大学博士生杰森-赫尔曼(Jason Herrmann)说:"我们可以利用铌酸锂的这些特性来转换和改变来自钻石的光线,以对不同实验有用的方式对其进行调制。例如,基本上可以把光转换成现有通信基础设施使用的频率。因此,铌酸锂的这些特性确实非常有益。"

传统上,金刚石托管量子比特发出的光被导入光导纤维或自由空间。在这两种情况下,实验装置都很笨重。光导纤维又长又笨重。而将量子比特传输到自由空间则需要笨重的设备。

当来自钻石量子比特的光被导入铌酸锂时,所有这些设备都将消失。几乎所有的元件都可以放置在一个微小的芯片上。

李说:"将尽可能多的设备和功能集成到单个芯片上有一个好处。它更稳定。而且还能真正实现设置的小型化。"

不仅如此,由于这两个装置是通过一根细如发丝的灯丝连接在一起的--其宽度仅为头发丝的 1/100--量子光被挤压到通向铌酸锂的狭窄通道中,从而增加了光与材料之间的相互作用,使操纵光的特性变得更加容易。

Herrmann说:"当所有不同的光粒子在如此小的体积内相互作用时,你就能在转换过程中获得更高的效率。与使用纤维或自由空间的设置相比,能够在集成平台中做到这一点将有望产生更高的效率。"

开发该平台所面临的挑战之一是如何操纵仅 300 纳米宽的钻石与铌酸锂对齐。

李说:"我们不得不用细小的针戳钻石,将它移来移去,直到它在盘子上的位置明显看起来是正确的。这几乎就像是用小筷子在戳它"。

测量传输的光线是另一个艰苦的过程。

Herrmann 说:"我们必须真正确保我们考虑到了所有光线传输或损耗的地方,这样才能说'这是从钻石到铌酸锂的传输量'。校准测量需要反复进行,以确保我们做得正确"。

研究小组正在计划进一步的实验,利用金刚石和铌酸锂单独或共同提供的量子信息优势。他们的最新成功只是一个里程碑,他们希望在这两种材料的基础上开发出多种多样的设备。

通过将这两种材料平台结合在一起,并将光线从一种材料引导到另一种材料,研究表明,与其只使用一种材料,确实可以同时拥有两种材料的优点。(来源: cnbeta)

3.苹果公司购买域名 暗示iWork或将增加人工智能生成功能

苹果公司拥有数百个网站域名,但现在又增加了"iWork.ai",这可能表明苹果公司计划在其应用程序套件中突出人工智能功能。苹果公司倾向于用 Pages、Numbers 和 Keynote 这些单独的名称来称呼其应用程序,但偶尔仍会将它们统称为iWork。这源于苹果将这三个软件与 iLife 系列(包括 iMovie、GarageBand 等)套件。

该套装应用软件的上一个捆绑版本的发布要追溯到 2009 年,当时苹果公司发布了 iWork'09,同时还推出了 iwork.com,试图为应用程序添加协作功能,但该网站现在已不再活跃。

据BuyAIdomains.com网站报道,苹果现在已经买下了这个域名,报道中有点夸张地推断说,这是一个"开创性"和"大胆的举动","预示着iWork......将重新启动,与微软Office和Google Docs展开竞争"。

苹果公司经常购买大量域名,只是为了防止其他公司抢注,它甚至可以因为这些域名显然是常见的拼写错误而买下它们,这就是为什么"zpple.com"可以转到 apple.com。

早在 2011 年,一个名为DomainGang的网站就统计出苹果公司拥有543 个不同的网站域名。此后的几年里,可能还会有数百个,而且重要的是,拥有一个域名并不意味着必须在那里建立一个网站。

因此,iWork.ai 有可能确实是苹果计划重新推出 Pages、Numbers 和 Keynote 的信号。不过,如果是这样的话,估计苹果很可能会收购 Pages.ai、Numbers.ai、Keynote.ai 和 iCloud.ai 等域名。

由于网站的注册方式,通常无法明确确定哪个企业拥有某个域名,尤其是苹果公司可能会使用中介公司来隐藏自己的操作。目前,iCloud.ai 和 Keynote.ai 注册在加利福尼亚州的一家公司名下,Pages.ai 注册在伊利诺伊州罗克福德的一家公司名下,Numbers.ai 注册在冰岛雷克雅未克的一家公司名下。

此外,Numbers.ai 目前被列为可供出售的域名,而苹果公司不太可能这样做。

大多数声称苹果公司将在 2024 年WWDC大会上大力采用人工智能的报道都预计,苹果公司将在其操作系统(特别是iOS)上采用人工智能,而不是针对特定的应用程序。(来源: cnbeta)

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