【知产明星】多元文化兼容者Kasim:开创专利许可新方式Avanci,助推智能汽车发展

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【本期人物】Kasim Alfalahi,Avanci创始人、首席执行官,Marconi公司联合创始人、首席执行官。从事知识产权工作超过30年,曾任爱立信首席知识产权官多年。拥有瑞典林雪平大学的工程学和管理学硕士学位,掌握四种语言。2016年离开爱立信创立一站式物联网专利许可平台Avanci,为智能汽车网联快速发展赋能;后又以Avanci为基础联合创建Marconi公司,支持包括Avanci,Innovius在内的多个许可项目。

Avanci创始人、首席执行官Kasim Alfalahi

提到Kasim Alfalahi,对大部分国内读者来说或许知之不详,但对全球从事知识产权工作的人来说,Avanci的Kasim Alfalahi当无人不晓。2016年至今,短短六年间,从许可平台上只有5个许可人,到覆盖蜂窝通信相关标准(2G/3G/4G)90%以上专利的许可平台;从名不见经传,到全球80多个汽车品牌参与,说Avanci的成长史是一段传奇也不为过。而Kasim正是其缔造者。

尽管他本人的经历比他缔造的传奇还要动人,但他给人的第一印象却是惊人的亲切。今年4月,Kasim在疫情后久违地再次来到中国。在他身上,让人感受最深的是欧洲式的低调内敛和东方式的圆融务实完美地融合在一起。这是一种由跨文化成长经历塑造而成的独特气质,Kasim生于伊拉克、居住过英国、学于西班牙、成于瑞典、历于日本,堪称“多元文化兼容者”。这种兼容或许正是Avanci快速成长的秘诀。毕竟只有拥有如此强大的跨文化包容力,才能兼容并蓄如此多不同国家、不同行业、不同规模的许可人和实施者的不同利益诉求,打造出真正被行业广泛认可的中立平台。

初始:一名工程师对创新的“着迷”

“我欣赏发明人,我的工程学背景告诉我,他们是创造新技术或改进现有技术的人,而专利就是对于这些创新者创新成果的一个认可。”这是Kasim对知识产权的理解,也是他跨入这个行业的原因。

没有任何知识产权或法律背景却成为顶级知识产权人,在旁观者看来几乎是无法想象的,在Kasim自己而言却是顺理成章,“因为我有着工程方面的背景,所以我一直以来都对创新和发明非常着迷。对于一名工程师,他的能力最终极的证明,是他是否能够去创造出这种非常具有创新性的能够推动技术发展的创新成果。”

这种对创新的着迷犹如一颗种子,只待合适的时机发芽,而时机就是择业。Kasim毕业于瑞典林雪平大学工程和商务管理专业,这是瑞典乃至北欧理工类专业最好的大学之一。加上因为成长经历关系他语言能力突出,可以流利地说四门语言。可想而知,毕业后摆在他面前的就业选项之宽广。最终引起他兴趣的是爱立信的IP产品经理职位,“我很好奇,因为我认为这是一个非常有趣的领域,可以真正让我更接近发明人,了解价值,更接近他们创造的价值。”

他在技术和商业方面的专业积累也让他足以胜任这份工作。而他的到来,的确改变了爱立信的知识产权。

改变:让IP成为公司的核心角色

那是上个世纪九十年代,即使在欧洲,多数人的知识产权意识也相当薄弱。“在当时爱立信,对于IP的价值并不是说那么重视,但在我看来IP代表着公司员工的智力成果,它对公司来说是非常非常重要的资产。”Kasim回忆说。

基于这种认知,Kasim在爱立信做了两件事。其一,为发明人设立表彰和奖励计划,举办年度发明人颁奖典礼。这种做法是对发明人的极大认可,也潜移默化地提升了公司对知识产权的重视度。

其二,对使用爱立信发明并从中获益的公司进行许可专利。事实上,他一直认为知识产权应该以主动而非被动的方式进行管理。将专利许可出去,直接为公司创造利益,促进公司创新循环,这也是成为整个行业创新生态的关键环节。由于他的出色工作,到2000年,即他进入爱立信5年之后,他已经成为爱立信全球许可计划的负责人,

并在进入公司10年之后成为了爱立信的首席知识产权官。他让知识产权业务在爱立信的地位愈发重要。

兼容:来自成长环境的馈赠

如果说进入知识产权行业、推动知识产权发展是Kasim的工程背景带来的兴趣和能力的话,那么帮助他在这个行业出色完成工作、平步青云的就是他商学方面的素养和积累了。这需要从他的家庭说起。

Kasim出生于伊拉克的一个普通家庭,他的父亲是一名木匠,他的童年是在父亲开的家具店里度过的。这段听起来异常平凡的经历却对他影响深远。“也是那个时候我就开始去理解客户,然后了解这些来到家具店的人,其实会有不同的想法。”谈起童年的时光,Kasim坦言,“我想我从父亲那里学到的其实更加偏向于当人们来我们这里购买家具时如何帮他们找到解决方案。”

他补充说:“比如说新婚的夫妇买家具,就会一大家子都来店里,有父母,有各种兄弟姐妹,然后大家都会发表自己的意见,所以我学到了很多关于如何理解人们,如何制定一个有效的解决方案。”

幸运的是,这种感悟不仅没有随着时间的流逝逸散,反而在之后的求学经历中得到加固。Kasim的父亲的父母早逝,没有机会接受教育,所以他非常重视子女教育,而且他认为出国读书不仅可以学到知识,还可以学习不同的语言和文化。因此,Kasim在英国接受中学教育。高中毕业后,Kasim选择西班牙上大学,后又到瑞典攻读硕士学位。

加上他此后曾短暂居留的日本,他已经在5个不同的国家生活过,是位不折不扣的世界公民。这带给他的不仅是阿拉伯语、英语、西班牙语和瑞典语四门语言能力,更让他拥有非同一般的文化包容力。他总结说:“差异就是差异,在不同国家和不同文化中的工作和生活经历会让你明白,有很多不同的方式去做事情。这些差异的存在是没有问题的。”这一点对他在爱立信的职业生涯,乃至之后创立Avanci都至关重要。

突破:开创专利许可新方式

进入2010年代,物联网出现并渐渐作为前沿行业风靡开来。彼时Kasim已经工作了20多年,参与了许多专利许可谈判,促成了许多专利许可协议。他观察到,越来越多发明人参与技术的创新,这些技术也被越来越多公司使用,未来是万物互联的时代,传统的点对点式的技术共享方式显然难以满足IoT时代的许可需求。

谈及创业的初衷,Kasim说:“我们创立Avanci是因为,世界各地的许多发明人都在创造技术,这些技术将被许多不同的公司使用。因此,我们需要有一种有效而简单的方式,在发明人和使用它的公司之间分享技术。而Avanci之所以做到高效,是因为简单的一站式的解决方案,可以实现顺畅的分享。”

离开工作了20多年的地方,迎向未知的挑战当然是个重大的决定。他坦言,“离开爱立信对于当时的我来说也是个艰难的决定。”但最终为智能网联时代开创全新的专利许可方式的憧憬战胜他的犹豫,于是有了Avanci。

要实现这样的愿景,挑战之大可想而知。一方面,对于车企而言,连接性还是新事物,传统车企很难前瞻理解连接性对汽车的价值有多大。Kasim的团队需要与车企进行大量讨论,向他们解释网联技术的重要性。另一方面,发明专利的公司重视这些创新创造及其价值,但是不同行业,比如汽车和通信行业各有自己不同的优先考虑事项,因此,要在不同理解之间找到共同点并不容易。而Kasim的团队要确保双方(不同行业)达成妥协,找到高效和透明的解决方案。这个解决方案的条件和价格必须得到双方接受。

面对这些挑战,Kasim早年的经历助益良多。他说:“我早年的经验让我理解到每一个人或者说每一个企业都会有自己的观点,所以认真倾听他们的观点是非常重要的。他们想要实现的目标截然不同,如何才能达成共识实际上才是对智能产业未来发展非常有用的,因为你不能太偏向于某一边。否则,你在这条路上会输掉的。而Avanci是一站式解决方案,是一个完整的解决方案。我们希望智能网联生态的每一份子每个人都能加入进来。”

成立伊始,Avanci吸引到高通、爱立信、中兴通讯、InterDigital、荷兰皇家电信5个许可人,如今这个名单已经扩展到包括中国移动、大唐、TCL、紫光展锐、OPPO等中国公司在内的50余家公司。据第三方数据平台评估,其许可人拥有蜂窝通信相关标准所需80%以上的专利。现在,由80多个汽车品牌销售的1亿多辆联网汽车已获得Avanci的许可。据路透社报道,被许可汽车品牌已经达到该行业全部实施者的80%-85%。“一站式车联网许可解决方案平台”实至名归,获得了广泛认可。

走进中国:25年间访华100多次

值得一提的是,Kasim与中国缘分不浅。早在1997年,他就曾到中国进行考察,访问过华为、中兴通讯等公司。“我一年来中国好几次,所以在过去的25年里,应该来中国100多次了。”

作为一个十分熟悉中国的见证者,Kasim对中国知识产权的发展赞叹不已,“我看到中国的发明人数量大幅上升,我知道中国政府也有很多鼓励创新,保护知识产权的举措,要把中国制造变成中国智造,这是非常棒的。与25年前相比,中国对发明人的支持更多了。在中国,现在的发明数量和质量和25年前相比都有大幅的提升。我认为,与25年前或20年前相比,中国在全球技术发展中的参与程度要高得多,这也是一个巨大的变化。”

谈到与中国企业的合作,Kasim忍不住多说了一些:“我们在中国与很多发明人进行了多次访谈。我也很高兴能够听到他们探讨他们所发明的技术,以及他们是如何真正为技术的进步和发展做出贡献的。对我个人来说,看到这些发明人所发明的技术能够用在全球其他国家和地区比如西班牙或英国行驶的汽车上面真的很酷,所以我觉得这是对于发明人的一种认可和奖励。”

Kasim透露,Avanci与中国各种各样的公司会面和深度交流,“这中间有些公司比其他公司更专注于研究,有些公司是国有上市的,有些公司只做手机,还有一些公司做基础设施……”而他本人以及他的团队对中国和中国公司的熟悉程度,对于Avanci进一步与更多公司建立合作非常有帮助。他坦言:“我已经与中国的很多公司和很多人建立了非常好的关系。我也会和这些企业内部的不同组织进行交流,更好地理解他们的心态、他们的背景、他们的想法,这样我们才能够推进更好的合作。”

俗话说,积跬步以致千里,善学思以笃其行。中国知识产权的发展有目共睹。不过从Kasim这样的先行者那里,中国知识产权人依然有很多可借鉴之处,无论是对创新的“着迷”,还是对不同文化的倾听包容,都值得我们细细咀嚼。(校对/Oliver)

责编: Oliver
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