尼康投资6.2亿美元将光学产品技术转向芯片制造等领域

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面对数码相机市场日益严峻的形势,尼康启动了一项1000亿日元(约合6.2亿美元)的投资计划,将光学产品的专业技术转向半导体和航天等前景广阔的领域。

位于东京北部枥木县的尼康制造中心正在进行大规模升级。今年4月就任尼康总裁的Muneaki Tokunari表示,尼康的目标是建立一个能够生产所有类型镜头的工厂,小到米粒大小的镜头,大到芯片制造设备产品。

尼康枥木厂于1961年开业,现已逐步扩大到约10多座不同的建筑。尼康的目标是在2027财年之前将生产集中到两栋新建筑中,总建筑面积约为20000平方米,超过现有设施的总和。

升级改造只是尼康到2030年的1000亿日元计划的一部分。公司正在考虑对该制造中心进行更多与芯片制造镜头相关的投资。

Muneaki Tokunari于2020年4月从三菱日联金融集团(Mitsubishi UFJ Financial Group)加入尼康,担任CFO,当时尼康正处于谷底。

疫情的蔓延抑制了尼康主力数码相机的需求。由于疫情期间人员流通限制,尼康无法在国外客户的工厂安装机器,平板显示器生产用光刻设备的销售额在当年4月-6月也跌至零。

2020财年,尼康的净亏损达到创纪录的344亿日元,集团收入从高峰期的4512亿日元减少一半。同年10月,其股价跌至约30年来的最低点620点。

Muneaki Tokunari首先采取了止血措施。在相机业务方面,由宫城县一家工厂负责的数码单反相机(SLR)生产转移到泰国的一家工厂。

尼康关闭了日本国内的相机镜头相关工厂,并整合到泰国和枥木工厂。为确保资金,尼康出售了交叉持有的股份。尼康在截至2022年3月的财年中克服危机,实现净利润426亿日元。

在参观了不同的工厂后,Muneaki Tokunari得出结论,这家以其历史而自豪的公司过分专注于以尼康为名的成品。

尼康的光学和精密测量技术自1917年公司成立以来一直在不断升级,是世界上最好的技术之一,但利润却一直受到狭窄的客户群和不断变化的市场趋势的影响。

例如,尼康高度依赖英特尔作为半导体光刻设备的客户。在用于制造尖端芯片的极紫外(EUV)光刻技术的开发方面,尼康已经落后于荷兰ASML公司,该业务的利润率低迷。

为了寻找其他利润来源,Muneaki Tokunari将目光投向了以镜头技术为中心的光学元件。

尼康在日本秋田县的基地自行生产镜头玻璃,与从外部采购玻璃的竞争对手相比,尼康在技术开发方面有更大的自由度。

客户的多样化将使公司更能抵御经济波动。尼康还希望,使用镜头元件将使其能够向客户提供新的商业机会。

由于光学元件是日本豪雅(Hoya)等公司领先的领域,尼康将目光投向尖端产业。用于精确控制光线的镜头技术,其应用领域已不仅仅局限于相机和半导体。

这一赌注已初见成效。日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency)正在采用尼康元件制造用于观测卫星的相机。在先进半导体领域,日本Lasertec已将尼康作为光学元件的供应商。Lasertec几乎垄断了EUV测试设备。

2023财年,尼康光学元件部门的营业利润为168亿日元,比2020财年的1亿日元有所增长。光学元件业务目前是仅次于相机的第二大盈利业务,2023财年光学元件业务利润为465亿日元。

尼康计划将其业务组合扩展到金属3D打印领域,该领域也可利用光学元件。

尼康正在将相机业务部门产生的收益再投资于增长型业务。在上一财年,尼康相机业务部门创造510亿日元的未计利息、税项、折旧和摊销前利润,占整个集团利润的一半。

尼康相机业务部门通过重点开发需求强劲的中高端机型,提高了业务效率。但智能手机继续蚕食独立相机市场,预计相机盈利的能力将逐步下降。

根据日本相机影像产品工业协会的数据,2023年数码相机的出货量为772万台,占高峰期的6%。因此,尼康需要在相机市场完全消失之前将新业务纳入正轨。

市场尚未完全接受尼康将大幅恢复增长的观点。

证券公司Iwai Cosmo Securities分析师Kazuyoshi Saito说:“我们可以通过结构性改革稳定收益,但按照目前的增长速度,尼康将仅仅做到不亏损,而并不会形成公司特色。”

尼康的市盈率为0.8倍,低于1倍的清算值。尼康2024财年的销售额预计将增长4%,达到7450亿日元,但净利润将下降8%至300亿日元。在一系列增长投资的影响下,预计在收入增长的情况下,净利润将连续第二年下降。

(校对/张杰)

责编: 张杰
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