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SemiWiki:ASML是英特尔追上台积电的“救世主”

来源:爱集微

#英特尔#

#台积电#

09-12 11:37

集微网消息,日前,知名半导体分析机构SemiWiki撰文分析了英特尔公司的发展前景,认为光刻机供应商ASML对英特尔的未来至关重要。

文章认为,如果英特尔有任何希望从台积电手中夺回“后摩尔定律竞赛”的领先地位,那么它迫切需要 ASML 的帮助。目前,台积电在 EUV 工具数量和经验方面(这是先进技术节点的关键)遥遥领先于英特尔。如果台积电和英特尔以相同的速度购买工具和技术,台积电将保持领先地位。

当年 ASML 在EUV技术拓展上苦苦挣扎之时,EUV的技术确实进展缓慢且前景并不明朗,他们正在寻找一个早期敢于吃第一个螃蟹的客户来冒险尝试,并说服业界EUV是真实可行。

当时,三星、台积电和英特尔都没有签署EUV协议,并对其持非常怀疑的态度。没有人愿意第一个做出承诺。

台积电之前有一句名言,说他们永远都不会做EUV的实验品。

然后苹果改变了这一切,告诉台积电,他们需要EUV以获得更好的芯片性能,苹果为此开出了不菲的支票。

ASML 与台积电管理层进入了一个房间并达成协议,台积电几乎在一夜之间从一个EUV的不相信者进行了彻底转变。台积电从“永远不会使用EUV”变成其最大的客户和用户(由苹果提供资金)。剩下的事情我们就都知道了。

由于台积电较早的采用EUV技术,这帮助他们在过去几年中领先于英特尔和三星。当然,这也得益于英特尔的生产滞后。

文章分析,当然有可能,台积电在没有EUV的情况下也能领先,但EUV确实让加速了台积电对英特尔和三星的领先,并造成了今天延长摩尔定律极限的领先优势。

如今,业界出现了另一个类似的拐点,即第二代 EUV 技术——高NA EUV光刻设备。 与第一轮 EUV 类似,业界也存在犹豫,ASML需要另一个早期采用者来推动行业发展。事实上,业内大多数半导体企业貌似没有对高NA EUV的市场需求。显然,在英特尔全力支持高NA EUV 技术时,ASML和英特尔之间进行了一些幕后讨论。

如果 ASML 任命英特尔为高 NA EUV 客户以换取其承诺,并且作为其奖励,英特尔优先于台积电获得工具使用权,那么这可能是让英特尔在“摩尔定律游戏”中领先于台积电的不同之处。

文章指出,这当然会有很多风险,但英特尔不得不承担风险,因为他们别无选择。高NA会奏效吗?它会明显优于目前的EUV吗?它能及时交货吗?与台积电相比,它的优势是否足够大?

如果这些问题的答案都是肯定的,那么英特尔可能会大获全胜。如果不是,英特尔可能会保持落后地位,永远追不上台积电。

当然,英特尔还需要做很多其他的事情,比如新的晶体管设计等等,但如果他们不能以领先的光刻设备回到摩尔定律你追我赶的赛道上,那么这些都没有什么意义。

也许英特尔应该从“投资者”转型为“被投资方”。

早在2012年,ASML在EUV技术上就陷入了困境,需要一些资金帮助来完成技术并展示客户的支持。客户也在强力推动18英寸的晶圆工具和高需求的DUV工具,所以当时的ASML忙得不可开交,就像如今的英特尔一样,它需要金钱的帮助。

英特尔、三星和台积电分别向ASML投入了大量资金。英特尔投资并持有ASML 15%的股份、台积电5%、三星3%。

在ASML的股票因EUV上涨后,这三家公司都因抛售ASML股票而赚了一大笔钱。英特尔赚到了足够多的钱以购买所需的所有 EUV 工具。英特尔从其 ASML 投资中获得的利润重新支撑了其疲弱的表现。

这对ASML和英特尔、台积电和三星来说是一笔意义重大的交易。这是一个真正的双赢,有助于EUV的行业采用。现在看起来情况发生了巨大的变化, ASML 火了,英特尔则需要帮助。ASML的市值现在比英特尔高 50%。

(校对/小山)

责编: Aki

隐德来希

作者

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